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RALEIGH, N.C. (Reuters) – Les districts législatifs des États de Caroline du Nord ont été inconstitutionnellement jugés trop contraignants pour enraciner les républicains au pouvoir. Un avocat des démocrates et un groupe de défense du bon gouvernement ont déclaré lundi à un panel de juges.

DOSSIER PHOTO: DOSSIER PHOTO: Un travailleur tient des autocollants pour électeurs dans un bureau de vote de l’Église baptiste de Princeton lors de l’élection présidentielle américaine, à Princeton, en Caroline du Nord, le 8 novembre 2016. REUTERS / Chris Keane / Fichier Photo / Fichier Photo

L’affaire est la première à être jugée depuis que la Cour suprême des États-Unis a déclaré le mois dernier que les tribunaux fédéraux n’étaient pas habilités à réprimer le gerrymandering partisan, la pratique consistant à dresser des cartes électorales au profit d’un parti politique au lieu d’un autre.

La décision n’a pas empêché les tribunaux d’état d’aborder la question en se fondant sur la constitution de l’État, un moyen juridique que les avocats ont déclaré vouloir poursuivre vigoureusement.

«Les républicains réunis à l'Assemblée générale ont manipulé les lignes de circonscription pour garantir que leur parti contrôlera à la fois la maison et le sénat, sans tenir compte du vote des électeurs», a déclaré l'avocat R. Stanton Jones au début du procès civil en Cour supérieure à Raleigh , la capitale de l'état.

"Cette attaque contre la démocratie représentative et le droit de vote est fondamentalement injuste."

Phillip Strach, avocat des législateurs républicains, a déclaré que les démocrates utilisaient le tribunal pour contourner les processus électoral et législatif.

"Ce procès ne vise pas à protéger la démocratie", a déclaré Strach. "C'est un assaut total et frontal contre la démocratie."

L’année dernière, la Cour suprême de Pennsylvanie a invalidé le gerrymander républicain illégal. Les critiques de Gerrymandering ont déclaré espérer qu'une deuxième victoire en Caroline du Nord pourrait soutenir des efforts similaires dans tout le pays.

Bien que le dernier cas ne concerne pas spécifiquement les districts du Congrès de l’État du Sud, une décision interdisant le gerrymandering partisan s’appliquerait probablement aussi aux lignes fédérales.

Une victoire des plaignants améliorerait le sort des démocrates lors des élections législatives des États de l’année prochaine, après des années de contrôle républicain. Le parti au pouvoir contrôlera le prochain cycle de redécoupage des cartes législatives du Congrès et des États américains en 2021.

Malgré la perte du vote populaire à l'échelle de l'État, les républicains ont remporté une majorité de sièges dans les deux chambres de la législature de l'État l'année dernière.

"La simple vérité est la suivante: en raison de la confusion extrême, les démocrates ne peuvent pas remporter la majorité à la Chambre ou au Sénat avec la carte de 2017", a déclaré Jones, l'avocat des plaignants.

Strach a répondu que les exigences constitutionnelles, telles que la division des comtés, laissaient peu de place à la manipulation partisane. La tendance naturelle des électeurs démocrates à se regrouper dans les zones urbaines est davantage responsable de l’absence de succès du parti, a-t-il déclaré.

Une grande partie des témoignages du procès porteront probablement sur le travail de Thomas Hofeller, le consultant récemment décédé qui a dessiné les cartes en question. Common Cause a obtenu des milliers de documents de la fille de Hofeller qui, dit Jones, prouvent "sans aucun doute que le gain partisan était son objectif singulier".

Les dossiers Hofeller ont également joué un rôle dans la récente bataille juridique entourant les efforts de l’administration Trump pour ajouter une question de citoyenneté au recensement américain, après que certains documents aient montré que Hofeller avait écrit une étude qui concluait que cela bénéficierait aux efforts républicains de gerrymandering.

Strach a déclaré que Hofeller était un «boogeyman» utilisé par les plaignants pour distraire leur cas faible.

L'affaire devrait aboutir devant la Cour suprême de l'État, où des juges démocrates détiennent six des sept sièges.

Reportage de Marti Maguire à Raleigh, Caroline du Nord; Écrit par Joseph Axe; Édité par Colleen Jenkins et Jonathan Oatis

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Source

Heliabrine Monaco

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