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ATLANTA (Reuters) – Alors que le nombre de décès dus aux coronavirus aux États-Unis approche les 50000, la Géorgie a poursuivi son projet de devenir le premier État à permettre à un éventail de petites entreprises de rouvrir vendredi malgré la désapprobation du président américain Donald Trump et des experts de la santé.

PHOTO DE DOSSIER: Un message encourageant le lavage des mains est visible au-dessus du Buckhead Theatre quelques jours avant la réouverture progressive des restrictions imposées par la maladie des coronavirus (COVID-19) à Atlanta, Géorgie, États-Unis, le 22 avril 2020. REUTERS / Elijah Nouvelage

Jeudi, Trump a suscité une nouvelle confusion sur les perspectives de traitement de COVID-19, la maladie causée par le virus, suggérant que les scientifiques devraient rechercher si les patients pourraient être guéris en ingérant un désinfectant.

Des gymnases, des salons de coiffure, des salons de tatouage et certaines autres entreprises ont été autorisés à ouvrir leurs portes par le gouverneur de Géorgie Brian Kemp, qui a ignoré les avertissements d'experts en santé publique selon lesquels l'assouplissement des restrictions pourrait entraîner une augmentation des infections du nouveau coronavirus et davantage de décès.

Trump et le vice-président Mike Pence ont plus d'une fois déclaré à Kemp qu'ils avaient approuvé son plan de levée des restrictions avant que Trump ne revienne sur cette position et a déclaré lors d'une conférence de presse cette semaine qu'il désapprouvait, a rapporté Associated Press jeudi, citant deux responsables de l'administration.

La Géorgie est devenue un point d'éclair dans le débat sur la rapidité avec laquelle le pays devrait reprendre le travail.

C'est le premier État à se lancer dans une réouverture généralisée, bien que l'Oklahoma ouvre également des commerces de détail vendredi, la Floride a commencé à autoriser les gens à visiter certaines de ses plages vendredi dernier, la Caroline du Sud a commencé à assouplir les restrictions lundi et d'autres États assoupliront les directives prochaine semaine.

Les fermetures ont imposé un lourd tribut à l'économie, les données du département du Travail américain publiées jeudi montrant que 26,5 millions d'Américains avaient cherché des allocations de chômage au cours des cinq dernières semaines.

Malgré la perte de revenus, toutes les entreprises ne sautent pas sur l'occasion de rouvrir. Shay Cannon, propriétaire de Liberty Tattoo à Atlanta, en Géorgie, a déclaré qu'il rouvrirait en mai sur rendez-vous uniquement et ne prévoyait pas de retour à la normale avant juin ou plus tard.

"Nous n'ouvrons pas aujourd'hui, nous pensons que c'est trop tôt", a déclaré Cannon à Reuters. "Nous regardons simplement les chiffres et faisons ce qui nous semble juste."

«INACCEPTABLE», DIT LE MAIRE

Le maire d'Atlanta, Keisha Lance Bottoms, qui a critiqué à plusieurs reprises la pression de Kemp pour rouvrir les entreprises, a déclaré au programme ABC News "Good Morning America" ​​que la Géorgie n'avait pas la capacité de l'hôpital pour gérer l'épidémie et a averti d'une deuxième vague de cas.

«Il faut que nous continuions à prendre nos distances», a-t-elle déclaré à ABC. "Il y en a qui sont prêts à sacrifier des vies pour le bien de l'économie et c'est inacceptable pour moi."

Le nombre d'Américains connus pour être infectés a dépassé 875 000, avec près de 50 000 décès dus au COVID-19, la maladie respiratoire hautement contagieuse causée par le coronavirus, selon un bilan de Reuters.

Selon un modèle maintenu par l'Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de l'Université de Washington, qui est utilisé par la Maison Blanche, les hospitalisations en Géorgie culmineront la semaine prochaine et ne devraient pas ouvrir avant le 22 juin.

L'Oklahoma prévoit d'ouvrir des salons de coiffure et de manucure, des salons de coiffure et d'autres entreprises de soins personnels vendredi, et étendra l'assouplissement des restrictions aux restaurants, aux églises et aux gymnases le 1er mai. Le gouverneur Kevin Stitt a déclaré que les entreprises doivent maintenir un espace pour que les clients adhèrent aux lignes directrices en matière de distanciation sociale.

Avec beaucoup moins de cas et de décès que la Géorgie, le modèle IHME prédit que l'Oklahoma a déjà atteint son pic d'hospitalisations mardi et pourrait assouplir les restrictions le 17 juin.

Lors de sa conférence de presse jeudi, Trump a déclaré que les scientifiques devraient explorer si l'insertion de lumière ou de désinfectant dans le corps des personnes infectées par COVID-19 pourrait servir de «nettoyage» et éliminer la maladie.

Ces commentaires ont incité les médecins et les experts de la santé à avertir le public de ne pas boire ni s'injecter de désinfectant, tandis que le fabricant de Lysol et Dettol, Reckitt Benckiser (RB.L) s'est senti obligé de publier sa propre déclaration.

"En aucun cas, nos produits désinfectants ne doivent être administrés dans le corps humain (par injection, ingestion ou toute autre voie)", a déclaré la société.

Reportage de Rich McKay à Atlanta, Nathan Layne à Wilton, Connecticut, Susan Heavey à Washington et Jessica Resnick-Ault à New York; Écriture de Nathan Layne; Montage par Frank McGurty et Howard Goller

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