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TOKYO (Reuters) – Le compte Twitter officiel des Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo 2020 n'indique nullement que la nouvelle pandémie de coronavirus a menacé les Jeux – et le ton joyeux du compte suscite des réponses sarcastiques en ligne.

Alors que le monde est aux prises avec une pandémie, le compte Twitter de Tokyo 2020 affiche un visage heureux

Un homme portant un masque protecteur, à la suite d'une épidémie de coronavirus (COVID-19), passe devant la mascotte des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 Miraitowa et la mascotte paralympique Someity en peluche dans un immeuble à Tokyo, Japon, le 13 mars 2020. REUTERS / Athit Perawongmetha

Les responsables japonais insistent sur le fait que les Jeux Olympiques se poursuivront comme prévu, et les tweets de Tokyo 2020 en témoignent.

L'Italie est soumise à un verrouillage total parmi plus de 12 000 infections, mais un article présente les mascottes officielles des Jeux, Miraitowa et Someity, effectuant une tournée vidéo insipide en Europe. Le jour où le Japon a ordonné la fermeture des écoles pendant des semaines, le compte a tweeté les louanges rhapsodiques des fleurs de printemps.

Au début du mois de mars, alors que les mascottes dansaient devant la Sagrada Familia de Barcelone, "NatsuOtaku" écrivait: "Vont-ils de pays en pays en annonçant un report?"

Andrew Zimbalist, économiste au Smith College spécialisé dans l'économie du sport, a déclaré que le jeu Twitter du comité de planification n'avait pas fonctionné pour deux grandes raisons.

«Premièrement, le CIO et le comité d'organisation de Tokyo sont dans le déni. Ils n'ont jamais eu à annuler des Jeux olympiques pour autre chose qu'une guerre mondiale », a-t-il déclaré.

«Deuxièmement, ils veulent contrôler le spin. En prétendant qu'il y aura des affaires comme d'habitude, ils espèrent garder les Olympiens à l'entraînement et les fans olympiques en préparation du voyage à Tokyo. Si, par chance, le virus diminue et que les Jeux Olympiques ont lieu, ils veulent s'assurer que les athlètes sont présents et préparés. »

Les médias sociaux de Tokyo 2020 sont gérés par une équipe interne. Le personnel international est un mélange de Japonais et d'étrangers.

Les organisateurs de Tokyo 2020 n'étaient pas immédiatement disponibles pour commenter.

"Je pense qu'ils ont une certaine responsabilité de publier des informations correctes, mais que ce soit sur Twitter ou sur un autre média est le problème", a déclaré Daichi Oshimi, professeur adjoint au Département de gestion des sports et des loisirs de l'Université de Tokai.

Les experts ont convenu que, mis à part le ton, une communication claire était essentielle pour diffuser un message efficace sur les réseaux sociaux.

"Je pense que l'important est de toujours dire la vérité", a déclaré David Wagner, président de David Wagner & Company, spécialiste des médias et de la gestion de crise.

"Tant qu'ils disent la vérité, il n'y a rien de mal à un vœu pieux", a-t-il ajouté.

Reportage par Elaine Lies. Montage par Gerry Doyle

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