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Alors que la pandémie ralentit, la mairie de Toronto ralentit également

Le grand nombre

Neuf

Le nombre de collisions « potentiellement évitables » au cours des trois dernières années nécessaires pour satisfaire aux critères de la Ville de Toronto pour l’installation d’un panneau d’arrêt à une intersection.

En un coup d’œil, une intersection près du front de mer est de Toronto semble être un endroit évident pour installer des feux de circulation ou des panneaux d’arrêt. Une évidence.

C’est le croisement de deux rues très fréquentées. Il y a une histoire de collisions là-bas. Et c’est une ville qui a adopté un plan dit “Vision Zéro” pour éliminer les décès et prévenir les blessures.

Mais l’évidence n’est pas toujours aussi évidente à la mairie. Cette semaine, les conseillers municipaux du conseil communautaire du Vieux Toronto et d’East York débattront d’un rapport qui recommande de ne même pas installer de panneaux d’arrêt à Queen Street East et Victoria Park Avenue.

Une des raisons? Pas assez de personnes ont été impliquées dans des collisions là-bas.

Incroyablement, Toronto, cinq ans après avoir adopté un plan Vision Zéro, a toujours des règles dans les livres basées sur des lignes directrices provinciales stipulant que les panneaux d’arrêt ne devraient pas être installés à une intersection à moins qu’il n’y ait eu neuf collisions «potentiellement évitables» à cette intersection au cours de la dernière trois ans. (Les intersections peuvent également répondre aux critères des panneaux d’arrêt si le volume de trafic dépasse certains seuils.)

Vous avez bien lu. Neuf. Pour une ville Vision Zéro. Neuf, vous le remarquerez, c’est neuf de plus que zéro.

Queen et Victoria Park, qui ont eu 13 collisions – dont une impliquant une blessure grave à un cycliste – au cours des trois dernières années, ne sont pas admissibles, car seules deux de ces collisions ont été jugées potentiellement évitables par la présence de panneaux d’arrêt. Et donc le rapport recommande que l’intersection reste telle quelle.

Les conseillers du comité pourraient annuler la recommandation et approuver les panneaux d’arrêt ou les feux de circulation de toute façon. Mais ce n’est pas une raison pour célébrer ce processus ridiculement long et compliqué.

Tout a commencé en juillet dernier lorsque le conseiller local Brad Bradford a demandé un examen de la sécurité de la zone – après qu’un conducteur a totalisé une Lamborghini. Il a fallu environ dix mois pour obtenir ce rapport, qui ne recommande même pas d’amélioration de la sécurité. Je répète : dix mois.

Maintenant, multipliez à nouveau ce processus par des dizaines et des dizaines de demandes de panneaux d’arrêt, de feux de circulation, de réduction de limite de vitesse ou d’autres infrastructures routières. Vous pouvez essentiellement le multiplier encore et encore dans toutes les autres divisions de la ville. Le processus pour obtenir des améliorations au parc, des permis de construire, des approbations de zonage et presque tout ce qui pourrait se développer et changer cette ville reste tout aussi compliqué.

Appelez-moi naïf, mais je pensais que cela changeait peut-être. L’un des seuls points positifs de l’expérience COVID-19 de Toronto a été que l’hôtel de ville de Toronto a pu se transformer d’une bureaucratie glaciale en une machine maigre, méchante et à faire les choses.

Des pistes cyclables ont été installées dans les rues sans le fourré habituel d’études et de consultations. Le programme CafeTO a vu les places de parking faire place aux terrasses des restaurants. Et sur le front de la santé publique, des cliniques de vaccination dotées de personnel ont été créées en quelques jours.

Je me suis permis un peu d’optimisme en pensant qu’une partie de cette vitesse – le maire John Tory aimait l’appeler “vitesse de guerre” – resterait en permanence. Une fois que la mairie a pris conscience qu’elle était capable de faire vite, pourquoi ne pas continuer à faire vite ?

Mais hélas, alors que Toronto commence à sortir de la pandémie, tous les signes suggèrent que les vieilles habitudes ont la vie dure. En plus de la paresse bureaucratique habituelle sur les panneaux d’arrêt ou les feux de circulation individuels, les demandes urgentes des résidents reçoivent à nouveau une réponse avec des promesses de mener des études ou de tenir des consultations au lieu de faire des choses.

Com. Les efforts de Josh Matlow pour autoriser la consommation responsable dans les parcs ont récemment rencontré ce sort exact, les conservateurs soutenant une motion pour un rapport sur la question pour l’année prochaine. Il en va de même pour une question aussi simple que d’allumer des fontaines à eau et d’ouvrir les toilettes du parc plus tôt au printemps – une demande que le personnel semble considérer comme s’il avait été invité à construire un réacteur à fusion au lieu de simplement préparer de la plomberie pour utiliser en avril.

Et vous souvenez-vous de tous ces trottoirs et rues enneigés qui ont persisté pendant des semaines après la tempête de cet hiver ? Le maire et une majorité du conseil ont récemment approuvé un plan visant à attendre au moins jusqu’en janvier prochain pour envisager une stratégie pour faire face aux chutes de neige extrêmes. Il neigera encore d’ici là, mais, hé, quelle est l’urgence ?

C’est le genre de chose qui fait que les gens perdent confiance en la mairie. Pendant la pandémie, les résidents de Toronto ont eu une brève fenêtre où ils pouvaient voir leur gouvernement municipal au travail presque tous les jours. Les choses changeaient. Des choses se passaient. Mais à mesure que la pandémie recule, cette énergie, malheureusement, semble également disparaître rapidement.