BEYROUTH (Reuters) – Les politiciens libanais qui ont conduit leur pays à une catastrophe financière se disputent qui est à blâmer, suscitant de vieilles rivalités qui pourraient encore aggraver les problèmes.

Le Liban fait face à sa menace la plus grave depuis la guerre civile de 1975-90 alors que sa monnaie sombre, les spirales de l'inflation et les manifestants retournent dans la rue, irrités par une crise économique aggravée par la fermeture d'un coronavirus.

Les troubles cette semaine à Sidon et Tripoli, où des banques ont été incendiées et un manifestant tué, sont perçus comme un signe de ce qui s'en vient alors que la pauvreté et le chômage montent en flèche. Les prix des biens de consommation ont augmenté de 50% depuis octobre.

Le gouvernement tente de finaliser un plan de sauvetage, peut-être dès jeudi. Beaucoup espèrent que cela sera directement transmis au FMI, largement considéré comme la seule source d’aide financière vitale du Liban, bien que des conditions difficiles y soient attachées.

Le plan doit combler d'énormes lacunes dans les finances nationales, y compris un trou prévu de 83 milliards de dollars dans le secteur bancaire – un montant qui sera bientôt égal à deux fois la taille de l'économie en déclin rapide. La répartition des pertes est l'un des plus gros problèmes à venir.

Mais alors que le gouvernement est soutenu par le groupe chiite pro-iranien Hezbollah et son allié chrétien maronite, le président Michel Aoun, il est combattu par des acteurs importants de la politique sectaire du Liban: le politique sunnite Saad al-Hariri, le chef druze Walid Jumblatt et le maronite d'Aoun rival Samir Geagea.

Autrefois chefs d'une alliance contre le Hezbollah et la Syrie, ces trois hommes sont devenus de plus en plus critiques envers le Premier ministre Hassan Diab, un universitaire peu connu nommé premier ministre par le Hezbollah et ses alliés en utilisant leur majorité parlementaire.

Nabih Berri, président du Parlement chiite et allié du Hezbollah, semble prendre position au milieu.

L'ancienne ligne de fracture politique est apparue de suite sur le rôle du gouverneur de la banque centrale, Riad Salameh, gardien du système bancaire depuis 1993 et ​​architecte du taux de change fixe qui s'est effondré depuis le début des manifestations de masse contre la corruption politique et l'incompétence en octobre dernier.

Diab a réprimandé Salameh sur la crise monétaire et le manque de transparence de la banque centrale. Le Hezbollah a également été critique, son chef adjoint a déclaré que Salameh était en partie responsable de l'effondrement de la livre.

UNE HACHE À BROYER

Fortement armé et répertorié comme groupe terroriste par Washington, le Hezbollah a sa propre hache à moudre avec Salameh: son application des sanctions américaines qui ont exclu le groupe et ses partisans du système bancaire.

Salameh a riposté, accusant les gouvernements successifs de ne pas se réformer et promettant de défendre l'indépendance de la banque centrale.

Un travailleur nettoie le verre brisé d'une façade de banque après des protestations nocturnes contre les difficultés économiques croissantes à Sidon, au Liban, le 29 avril 2020. REUTERS / Ali Hashisho

Hariri, un allié traditionnel des États arabes et occidentaux du Golfe, a défendu Salameh tout en accusant Diab d’essayer de détruire l’économie de marché libanaise et d’ignorer la corruption de l’État.

Pendant ce temps, Jumblatt a peint Diab comme une non-entité faisant les enchères du Hezbollah et d'Aoun. Bien que Salameh ait fait des erreurs, il n'était pas responsable de 50 à 60 milliards de dollars de déchets dans la compagnie d'électricité publique, la responsabilité d'un ministère de l'énergie dirigé pendant des années par le parti fondé par Aoun, a déclaré Jumblatt.

Les dirigeants libanais, tous accusés de complicité dans la corruption qui a conduit à la crise, tentent de détourner la responsabilité.

«Ces querelles ne feront qu'accroître les souffrances et aggraver les problèmes économiques. Si le taux de change atteint des niveaux extrêmement élevés, je ne vois pas comment l'État peut continuer à fonctionner », a déclaré Mohanad Hage Ali, membre du Carnegie Middle East Center.

La livre a plus que diminué de moitié depuis octobre.

Un projet de plan de réforme du gouvernement a défini l'ampleur du problème au début du mois, y compris le trou de 83 milliards de dollars dans le secteur bancaire et 40 milliards de dollars de pertes à la banque centrale.

Le projet a été critiqué par Hariri, Jumblatt et d’autres, notamment parce qu’il appelait à une «contribution exceptionnelle» des grands déposants des banques.

L'association bancaire a également pris la parole, disant au gouvernement de «garder les mains sur» les banques et l'accusant de gaspiller l'argent qui lui était prêté, mettant en danger les dépôts.

COMPLIQUÉ PAR COVID

«Sans une répartition équitable des pertes, les chances de trouver une solution qui recevrait un soutien international semblent minces», a déclaré Khalil Gebara, chercheur principal en politique à l'Institut Issam Fares pour les politiques publiques et les affaires internationales. «Dans un pays si sectaire, trouver des solutions … semble très difficile.»

Les gouvernements qui ont aidé le Liban dans le passé insistent pour que le Liban adopte un plan de réforme avant d'obtenir de l'aide cette fois.

"Pour que le Liban soit en mesure de recevoir de l'aide des institutions financières internationales, il doit prouver qu'il est prêt à faire des choix et des décisions difficiles pour montrer qu'il est à 100% engagé dans la réforme", David Schenker, secrétaire adjoint américain pour les affaires du Proche-Orient, a déclaré mercredi à la chaîne saoudienne Al Arabiya TV.

Nasser Saidi, ancien vice-gouverneur de la banque centrale, a déclaré que le Liban avait besoin d'un budget du FMI de 25 à 30 milliards de dollars sur trois à cinq ans. Le Liban doit admettre qu'il a besoin du FMI et entamer les négociations le plus rapidement possible, a-t-il dit.

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Farouk Soussa, économiste principal chez Goldman Sachs, a déclaré que le projet de plan divulgué ce mois-ci était "techniquement extrêmement compétent et approfondi mais politiquement naïf".

"L'espace entre où se trouvent les technocrates et où les forces politiques – en termes de plan de relance acceptable – est assez large", a-t-il déclaré.

«Cela aurait été très difficile dans des circonstances normales, mais dans le contexte de COVID, cela ne fait que compliquer de façon exponentielle la situation économique au Liban.»

Rapports supplémentaires de Samia Nakhoul et Davide Barbuscia; Écriture de Tom Perry; Montage par Giles Elgood

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