Alors que la chaîne d'approvisionnement automobile américaine prend de l'ampleur, les craintes pour la sécurité des travailleurs persistent au Mexique

MEXICO CITY (Reuters) – Travailleurs dans une Lear Corp (MAIGRE) Une usine de pièces détachées dans le nord du Mexique, qui a connu la pire épidémie de coronavirus connue de toutes les usines des Amériques, se prépare à retourner au travail.

PHOTO DE FICHIER: Le logo de Lear Corporation, un fabricant de sièges d'auto basé au Michigan, est photographié dans l'un de leurs locaux fermés après la mort de certains travailleurs des suites de maladies respiratoires, lors de l'épidémie de coronavirus (COVID-19), à Ciudad Juarez, au Mexique 16 avril 2020. REUTERS / Jose Luis Gonzalez

Ils ne savent tout simplement pas quand, et certains craignent que ce ne soit toujours pas sûr quelques semaines seulement après que la pandémie ait frappé des usines dans la ville industrielle de Ciudad Juarez, juste en face de la frontière américaine d'El Paso, au Texas.

Pour beaucoup, c’est une crise atroce après l’épidémie survenue à l’usine de Lear à Rio Bravo qui, selon Lear, a tué 18 employés.

Même si le retour à leurs postes peut être effrayant, la plupart souhaitent désespérément recouvrer l'intégralité de leur salaire que Lear a réduit en fermant l'usine d'environ 3 000 travailleurs. Faisant partie d'une chaîne d'approvisionnement internationale plus large, cruciale pour le secteur automobile américain, ils sont également conscients que des pressions venant de l'extérieur du Mexique peuvent entrer dans le calendrier.

"Lorsque les États-Unis ouvrent l'industrie automobile, nous devons y retourner", a déclaré Dagoberto Galindo, 42 ans, l'un des dix employés Lear du parc industriel de Rio Bravo que Reuters a interviewé depuis la mi-avril. Il a travaillé 14 ans dans l'usine de fabrication de housses de garnitures de siège de voiture pour Daimler AG (DAIGn.DE) Mercedes-Benz et Ford Motor Co (F.N) Mustangs et explorateurs.

«Je reviendrais pour des raisons économiques, car je n’aurai plus d’argent. Mais pas parce que je me sentirais en sécurité », a déclaré Galindo, qui a déclaré qu'il ne ramenait à la maison que 65% de son salaire pendant la fermeture de l'usine, ce qui rend plus difficile le soutien de sa femme et de ses six enfants.

Galindo fait partie des milliers de travailleurs de diverses usines américaines appelées «maquiladoras» le long de la frontière nord du Mexique.

Corporate America a bénéficié de salaires plus bas et de contraintes de santé, de sécurité et d'environnement laxistes dans les maquiladoras depuis des décennies. Et ils dépendent fortement des chaînes d'approvisionnement entrelacées entre les deux pays qui ont alimenté 614,5 milliards de dollars de commerce américano-mexicain l'année dernière, selon le US Census Bureau.

Cela a fait du Mexique le premier partenaire commercial américain, dépassant la Chine, qui a souffert d'un conflit tarifaire amer avec le président américain Donald Trump. Mais ces avantages ont un coût pour les travailleurs mexicains, qui gagnent moins que leurs homologues américains et bénéficient généralement de protections plus faibles contre les syndicats.

Maintenant, avec la courbe d'infection mexicaine à plusieurs semaines de l'épidémie aux États-Unis, les experts affirment que les travailleurs ont raison de craindre un retour trop rapide. Mardi, Ciudad Juarez avait la plus grande concentration de coronavirus dans l'État de Chihuahua, avec 418 cas et 97 décès.

«L'industrie des maquiladoras a été un facteur de contagion», a déclaré la militante des droits de l'homme Cecilia Espinosa à Ciudad Juarez, exhortant les autorités de la santé et du travail à inspecter les usines avant d'autoriser les travailleurs à rentrer.

PROTESTATIONS AU SUD DE LA FRONTIÈRE

Plusieurs manifestations ont éclaté à la mi-avril pour des conditions de travail sûres à la suite de décès signalés de travailleurs chez Honeywell International Inc (HON.N) et Lear, soulignant les frictions sur les usines qui devraient rester ouvertes pendant la pandémie.

Depuis, dix employés de l'usine de Rio Bravo ont déclaré à Reuters que Lear y avait pris des mesures de protection minimales dans les semaines qui ont précédé l'arrêt des opérations fin mars – un mois après que le Mexique a détecté ses premiers cas de coronavirus et que le nombre de morts aux États-Unis a dépassé le millier.

Lear, qui emploie 24000 travailleurs dans 10 usines différentes à Ciudad Juarez, a déclaré que les Centers for Disease Control des États-Unis n'avaient pas recommandé le port de masques pour les personnes non positives pour COVID-19 avant début avril.

La société a déclaré qu'il n'y avait aucun signe de hausse des visites à l'infirmerie de l'usine dans les semaines précédant la fermeture et qu'elle avait appris la première hospitalisation le 3 avril.

«Nous sommes vraiment et profondément attristés par la situation», a déclaré Frank Orsini, vice-président exécutif de Lear qui supervise les sièges de l'entreprise qui opère dans 39 pays différents. «Nous n'avons rien vu de tel ailleurs dans le monde.»

Orsini a déclaré que les familles ont dit à Lear que les causes officielles de décès étaient la pneumonie. Lear n'était au courant d'aucun test pour COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, a déclaré Orsini, notant que les tests au Mexique étaient limités.

L'entreprise a fait une «étude approfondie» pour rechercher des liens entre les travailleurs décédés – y compris les quarts de travail, les pauses déjeuner et les bus – mais n'a pas trouvé de points communs, a déclaré Orsini.

Un manque d'informations ne contribue pas à atténuer les inquiétudes de certains travailleurs concernant le redémarrage des usines. Les dix travailleurs interrogés par Reuters ont déclaré que l'entreprise ne leur avait jamais dit directement si certains de leurs collègues étaient malades du coronavirus, ou si certains étaient décédés.

"Nous sommes une famille, puis d'une minute à l'autre, ils ne sont plus là", a expliqué Lorenza Piña, 59 ans, en référence à son groupe de collègues très soudés.

Orsini a déclaré que le personnel des ressources humaines de Lear a fait un effort pour vérifier avec les employés par téléphone et leur a dit qu'il y avait des infections et des décès, sans divulguer combien. Lear a également reconnu dans des déclarations à Reuters depuis la mi-avril qu'un nombre indéterminé était devenu la victime du virus.

«PLAYBOOK SAFE WORK»

La semaine dernière, certains travailleurs de Lear ont publié des vidéos sur les médias sociaux des préparatifs de la réouverture de l'usine de Rio Bravo. De grandes cabines protègent désormais les machines à coudre, et une personne vêtue d'une combinaison de matières dangereuses blanche est montrée en train de pulvériser des murs et des sols avec un spray désinfectant avec les mots «la sécurité se construit pas à pas» arborant de grandes lettres sur un escalier.

Lear a promu ces dernières semaines un manuel détaillé pour la réouverture des usines en toute sécurité, y compris des instructions pour installer des supports de désinfectant pour les mains dans les zones de travail pour 50 employés, fournir aux travailleurs des masques et des gants et prendre leur température au début des quarts de travail.

Maintenant dans sa deuxième édition, le «Safe Work Playbook» des meilleures pratiques a été téléchargé sur le site Web de Lear quelque 18 000 fois, a indiqué la société.

Orsini a déclaré que Lear ne rouvrira au Mexique qu'une fois que «les employés seront à l'aise avec les précautions que nous avons prises» et que la réglementation gouvernementale le permet.

En signe de la faim de l'administration Trump pour une accélération rapide, l'ambassadeur des États-Unis au Mexique, Christopher Landau, a également appelé à la reprise des travaux là-bas pour coïncider avec les États-Unis et le Canada.

"Je fais tout ce que je peux pour sauver les chaînes d'approvisionnement qui ont été construites au cours des dernières décennies", a-t-il déclaré sur Twitter fin avril. «Il est possible et essentiel de prendre soin de la santé des travailleurs sans détruire ces chaînes. L'intégration économique de l'Amérique du Nord exige une coordination. »

Reportage de Daina Beth Solomon à Mexico; Montage par Christian Plumb, Dan Flynn et Edward Tobin

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