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Alors que Boris Johnson trébuche, le travail lutte pour offrir un message clair

LONDRES – Lorsque Boris Johnson a frappé les sociétés énergétiques avec une taxe sur les bénéfices exceptionnels la semaine dernière afin d’aider davantage les consommateurs en difficulté, ce fut un moment doux-amer pour le parti travailliste d’opposition, qui avait promu un tel plan pendant des mois.

Pour une fois, le Parti travailliste peut se targuer d’avoir gagné « la bataille des idées ». Mais d’un coup, M. Johnson avait coopté la politique de chapiteau du parti et revendiqué le crédit.

Cela aurait pu être un moment d’opportunité pour les travaillistes. Le leadership de M. Johnson a été mis en péril en raison d’un scandale concernant des fêtes illicites de blocage à Downing Street – des faux pas mis en évidence par le rapport d’un fonctionnaire la semaine dernière selon lequel la haute direction “doit assumer la responsabilité” du non-respect des règles.

Mais certains analystes politiques pensent que le parti travailliste devrait moins se concentrer sur le scandale du «participation» et davantage sur la présentation d’un programme clair aux électeurs britanniques, confrontés à une inflation croissante et à une éventuelle récession.

Désormais hors du pouvoir depuis 12 ans, le parti travailliste a perdu les quatre dernières élections générales, dont une raclée en 2019 lorsque Jeremy Corbyn, un ailier gauche et chef du parti à l’époque, a été écrasé par les conservateurs de M. Johnson.

John McTernan, un stratège politique et ancien assistant du Premier ministre de l’époque, Tony Blair, a déclaré que si le Parti travailliste avait fait une reprise décente sous l’actuel chef, Keir Starmer, il n’avait pas encore “conclu l’accord” avec l’électorat.

“Cela ressemble à des progrès modestes parce que ce sont des progrès modestes”, a déclaré M. McTernan, tout en ajoutant qu’il s’agissait encore d’un “rééquilibrage massif” après la défaite de 2019.

Il a salué les avancées réalisées sous M. Starmer, mais a déclaré que le parti avait encore du travail à faire s’il espérait installer un gouvernement travailliste à la place des conservateurs. “C’est l’année où le rythme doit s’accélérer”, a-t-il déclaré.

Et tandis que les conservateurs ont beaucoup perdu lors des récentes élections locales, les travaillistes n’ont fait que des progrès limités, les petits partis se portant bien.

M. Starmer a récemment subi un revers lorsque la police a rouvert une enquête pour savoir s’il avait également enfreint les règles sur les coronavirus. Il a rapidement promis qu’il démissionnerait s’il était condamné à une amende par la police – contrairement à M. Johnson, qui a subi ce sort en avril mais a refusé de démissionner.

Mais quel que soit l’avenir de M. Starmer, le Parti travailliste n’a pas encore rédigé de message convaincant pour reconquérir les régions de la ceinture de rouille qui l’ont abandonné lors des dernières élections et qui, à en juger par les résultats des élections locales, restent à convaincre.

Lors des élections générales de 2019, des parties de l’Angleterre qui pendant des décennies avaient voté pour les travaillistes sont passées en masse aux conservateurs, permettant à M. Johnson de refondre la carte politique tout comme Donald J. Trump l’a fait aux États-Unis en 2016.

Depuis lors, M. Starmer a abandonné une grande partie de l’agenda socialiste de M. Corbyn, posé fréquemment aux côtés du drapeau britannique pour illustrer son patriotisme, adopté une ligne dure contre l’invasion de l’Ukraine par la Russie et est devenu le premier dirigeant travailliste en plus d’une décennie à visiter l’OTAN. .

Mais le parti doit encore se définir avec une nouvelle vision claire pour les électeurs britanniques, et M. Starmer, un ancien procureur en chef, n’a pas le charisme qui distingue les dirigeants dans le moule de M. Trump et M. Johnson.

Même lui admet que le parti travailliste n’est pas encore dans une position solide et gagnante aux élections.

“J’ai toujours dit que la première chose que nous devions faire était de reconnaître que si vous perdez beaucoup, vous ne blâmez pas l’électorat, vous changez de parti”, a déclaré M. Starmer dans une interview cette année après avoir rencontré des électeurs dans une ville. -salle de réunion au Burnley College dans le nord-ouest de l’Angleterre. “Nous avons passé la meilleure partie de deux ans à faire ce gros travail, ce travail acharné.”

Pourtant, la tâche du Labour est immense.

En 2019, les conservateurs ont capturé des régions comme Burnley, dans le «mur rouge» postindustriel britannique, et les travaillistes ont mal sondé en Écosse, autrefois un autre cœur, perdant face au Parti national écossais. Les modifications imminentes des limites des circonscriptions devraient favoriser les conservateurs lors des prochaines élections générales, qui doivent avoir lieu d’ici la fin de 2024 mais que beaucoup attendent l’année prochaine.

Le parti travailliste organise donc une série d’assemblées publiques où l’on demande aux électeurs non engagés ce qui les inciterait à revenir au parti.

Après le rassemblement à Burnley, Lisa Nandy, membre senior du Parti travailliste, a réfléchi au projet de réparer ce qu’elle a appelé «une rupture de confiance» entre le Parti travailliste et ses électeurs traditionnels.

“Cela m’a brisé le cœur en 2019 lorsque j’ai vu des communautés où j’ai grandi et que j’appelle chez moi devenir bleues pour la première fois de l’histoire”, a déclaré Mme Nandy, faisant référence à la couleur de campagne utilisée par les conservateurs. Elle représente Wigan, une autre ancienne ville industrielle, parle au nom du Parti travailliste sur la manière de répandre la prospérité dans les régions en dehors du sud-est prospère de l’Angleterre et sait que son parti a du travail à faire.

Les participants à la réunion de Burnley ont aimé l’idée de réduire les factures d’énergie en imposant une taxe exceptionnelle sur les bénéfices des entreprises pétrolières et gazières, a déclaré Mme Nandy, s’exprimant avant que le gouvernement n’annonce le plan. Pourtant, peu de gens à l’époque savaient que c’était l’une des principales propositions politiques du Labour.

“La question est, pourquoi ne savent-ils pas que c’est ce que nous avons dit?” Mme Nandy a déploré plus tôt cette année, faisant référence aux électeurs.

La raison, pense-t-elle, est que les politiciens passent trop de temps à Londres et trop peu “sur le territoire des gens à discuter avec eux de choses qui comptent pour eux”.

Les travaillistes tendent également la main à une communauté d’affaires dont les liens avec le gouvernement ont été tendus à cause des règles du Brexit qui imposent des tonnes de formalités administratives supplémentaires à de nombreux exportateurs. Lors d’une réunion numérique avec des entreprises des Midlands, Seema Malhotra, qui parle au nom du Parti travailliste sur les questions commerciales et industrielles, a entendu une litanie de problèmes, notamment la bureaucratie douanière, l’inflation, la hausse des coûts énergétiques et salariaux et les difficultés de la chaîne d’approvisionnement.

“Je ne pense pas que quiconque s’attende à une politique complète à tous les niveaux jusqu’au moment des prochaines élections”, a-t-elle déclaré. “Une grande partie de ce que nous devons faire consiste à reconstruire notre relation avec le pays et à définir nos valeurs, et les gens doivent réapprendre à connaître le Parti travailliste.”

“Alors que les gens sont prêts à écouter à nouveau les travaillistes, nous ne pouvons pas être complaisants”, a-t-elle ajouté. “Beaucoup de gens n’ont pas encore le sentiment que nous nous sommes suffisamment éloignés du passé pour nous faire confiance. Nous avons du travail à faire pour continuer à démontrer que notre parti a changé.

Certains analystes soutiennent que ce dont les travaillistes ont vraiment besoin, c’est d’un message plus précis.

“Je connais tellement de progressistes qui pensent que la politique est comme un match de football : si vous avez un plan en 10 points sur la santé et que vos adversaires n’ont qu’un plan en cinq points, vous gagnez 10 contre 5”, a déclaré M. McTernan. “Tu ne le fais pas.”

Au lieu de cela, il a ajouté : « Vous devez dire : ‘C’est le grand défi de la Grande-Bretagne. Le travail est la réponse. Voici pourquoi et voici comment.

Pour réussir, le parti doit convaincre des gens comme Ged Ennis, le directeur d’une entreprise d’énergie renouvelable qui a équipé le Burnley College de panneaux solaires. Il a voté pour les travaillistes et les conservateurs au fil des ans, mais a opté pour les libéraux démocrates centristes en 2019.

M. Ennis a déclaré qu’il était convaincu que le parti travailliste était désireux d’écouter, mais a avoué avoir une image floue de la politique de M. Starmer. “Je pense que ce qu’il doit faire, c’est être courageux et être très clair sur ce qu’il veut livrer”, a-t-il déclaré.