‘Allinllachu.’  Google Traduction ajoute le quechua à sa plateforme.

LIMA — Quand Irma Alvarez Ccoscco a appris que la langue qu’elle a parlée toute sa vie, le quechua, avait été ajoutée à Google Traduction, elle s’est précipitée vers son ordinateur pour l’essayer.

« J’ai dit : ‘Ça y est. Le jour est enfin arrivé », a rappelé Mme Alvarez Ccoscco, poète, enseignante et militante numérique, lors d’un entretien téléphonique. Elle a commencé par quelques phrases de base. « Je ne voulais pas être déçue », a-t-elle déclaré. “Et oui, ça a marché.”

C’était plus qu’un nouvel outil de communication; c’était la justification que le quechua et ses plusieurs millions de locuteurs en Amérique du Sud méritaient une plus grande voix et visibilité, a déclaré Mme Alvarez Ccoscco.

Elle et d’autres militants quechua défendaient cet argument depuis des années. Après tout, le quechua est l’une des langues autochtones les plus parlées des Amériques. Mais maintenant, “une entreprise aussi grande que Google le dit”, a-t-elle déclaré. “C’est comme dire au monde, ‘regardez, nous y sommes!'”

Le quechua – ou plus précisément le quechua du sud, la langue principale de la famille linguistique quechua – était l’une des 24 langues que Google a ajoutées à son service de traduction ce mois-ci. Collectivement, ils sont parlés par quelque 300 millions de personnes. Beaucoup, comme le quechua, sont principalement des langues orales qui ont longtemps été marginalisées, parlées par des groupes autochtones ou minoritaires.

Google a déclaré que l’objectif était d’inclure des langues sous-représentées dans la technologie pour “connecter les communautés du monde entier”.

L’outil pourrait également aider les travailleurs de la santé, les enseignants, les fonctionnaires, les policiers et autres à entrer en contact avec des intervenants dans leurs propres communautés.

“Dans les Andes, il y a un manque de professionnels bilingues dans des domaines très critiques”, a déclaré le Dr Américo Mendoza-Mori, un universitaire de langue quechua à l’Université de Harvard qui étudie l’identité autochtone et linguistique. “Il y a des millions de locuteurs qui doivent être servis et traités comme des citoyens de leur propre pays.”

Eliana Cancha, une infirmière péruvienne de 26 ans, a déclaré que seuls deux agents de santé sur 10 parlent la langue quechua qui est largement utilisée dans la région où elle travaille, obligeant de nombreux patients à essayer d’expliquer ce qui les afflige en pointant du doigt des parties de leur corps.

“Ils ne peuvent pas s’exprimer avec le médecin comme ils devraient pouvoir le faire”, a déclaré Mme Cancha, de langue maternelle quechua. “Cela signifie qu’ils ne reçoivent pas un traitement approprié.”

Le quechua est apparu parmi les agriculteurs et les éleveurs des Andes centrales du Pérou il y a plus de 1 500 ans. Au Ve siècle, il s’était étendu en deux groupes principaux, avec encore plus de variantes, et au XVe siècle, les Incas ont adopté l’un d’eux comme lingua franca de leur vaste empire, s’étendant de la Colombie à l’Argentine.

Aujourd’hui, on estime que les langues quechua sont parlées par quelque 8 à 10 millions de personnes en Amérique du Sud, principalement au Pérou, en Bolivie et en Équateur. Le quechua du sud est de loin le plus parlé, avec pas moins de sept millions de locuteurs.

Jusqu’à récemment, le système d’apprentissage automatique de Google Translate avait besoin de voir les traductions d’une langue dans d’autres langues qu’il connaît pour la maîtriser, a déclaré Isaac Caswell, chercheur chez Google Translate. Mais l’outil a tellement d’expérience maintenant qu’il peut apprendre à traduire une nouvelle langue avec un peu plus que le texte dans cette langue.

M. Caswell a comparé le processus d’apprentissage à un polyglotte enfermé dans une pièce avec rien d’autre qu’une pile de livres dans une nouvelle langue ; s’il avait suffisamment de temps, le polyglotte pourrait le comprendre.

Les langues sous-représentées comme le quechua ont une présence en ligne croissante et le modèle de traduction de Google a donc appris la langue en sélectionnant le Web public pour le texte écrit dans cette langue.

“Alors que de plus en plus de communautés sont en ligne, il est plus possible de faire ce genre de chose”, a déclaré M. Caswell.

Le lingala, une langue centrafricaine, vient également d’être ajoutée à Google Translate, alors qu’elle est parlée par quelque 45 millions de personnes. Les langues européennes comme le suédois, le finnois ou le catalan avec un nombre beaucoup plus restreint de locuteurs natifs sont sur l’outil de traduction depuis des années, principalement parce qu’elles sont surreprésentées dans les textes en ligne, a déclaré M. Caswell.

“Les gens font la fête”, a déclaré Maryk Francq Mavie Amonga, assistante de production pour le service d’information multilingue Africanews et locuteur natif de lingala. “Il y a beaucoup d’endroits qui ne nous connaissent pas encore.”

Il y a un peu plus d’une décennie, le quechua était à peine sur Internet, a déclaré Mme Alvarez Ccoscco, la militante.

Mais elle et d’autres militants de la langue quechua ont été occupés à numériser des dictionnaires, à adapter des logiciels open source au quechua, à écrire des blogs et des e-magazines en quechua et à proposer des versions quechua de tout, des chapes coloniales et des nouvelles aux jeux vidéo.

“Google rejoint vraiment cet écosystème existant d’efforts numériques pour s’assurer que la langue est là”, a déclaré le Dr Mendoza-Mori, chercheur à Harvard.

Il a déclaré qu’il y avait un mouvement croissant dans la communauté de langue quechua ces dernières années qui a adopté la langue et combattu les stéréotypes qui dépeignent la langue comme une relique du passé ou une curiosité culturelle.

Yeni Erazo, 24 ans, administratrice de la santé à Lima, a déclaré que bien que sa famille l’ait élevée pour être fière de parler quechua, elle a été victime d’intimidation pour le parler à l’école primaire. Même dans la prestigieuse université qu’elle a fréquentée, dit-elle, “les gens me regardaient bizarrement”.

Mais elle a trouvé un groupe de locuteurs natifs du quechua qui non seulement aimaient parler le quechua, mais aimaient le parler fort, comme elle le faisait. Ensemble, ils ont créé un magazine numérique en quechua axé sur l’identité culturelle, avec 11 éditions à ce jour, et maintenant elle travaille sur une série de vidéos TikTok pour promouvoir davantage de discussions en quechua sur les réseaux sociaux.

“Quand je parle en quechua, je me sens moi-même”, a-t-elle déclaré. « Pourquoi ne devrais-je pas en être fier ? »

Après la conquête espagnole de l’empire inca en 1532, le quechua est devenu un signe d’arriération ou une source de suspicion par la nouvelle classe dirigeante. Son utilisation a été officiellement interdite après que le chef indigène Túpac Amaru II a mené une révolte qui a balayé le sud des Andes à la fin du XVIIIe siècle, se terminant par sa torture publique, son démembrement et sa décapitation.

Pourtant, les locuteurs de quechua ont continué à constituer la majorité de la population péruvienne au début du XXe siècle.

Mais en 2017, le pourcentage de Péruviens qui identifiaient le quechua comme leur première langue n’était que de 14 %.

Alors que les locuteurs de quechua migraient des hautes terres andines vers les villes – certains à la recherche d’opportunités, d’autres déracinés par le conflit – la langue n’a pas été transmise aux nouvelles générations.

Dans le années 80 et Dans les années 90, des combats sanglants entre les insurgés de gauche et les forces de sécurité de l’État ont décimé les villages de langue quechua, laissant derrière eux tant de corps torturés et de fosses communes que les familles des “disparus” recueillent encore aujourd’hui leurs restes.

À Lima, où beaucoup ont fui pour s’échapper, “vous ne pouviez pas parler quechua ouvertement car vous seriez considéré comme un communiste, un terroriste”, a déclaré Ricardo Flores, un rappeur, historien et enseignant quechua qui a grandi en partie à San Juan de Lurigancho. , un quartier de la capitale à forte concentration de locuteurs de quechua.

M. Flores a déclaré que même aujourd’hui, “les gars dans les marchés et les parcs font semblant de ne pas le parler”.

“Mais ils le font”, a-t-il dit. “Ils le font juste à la maison.”

Une stigmatisation pèse si lourdement sur le quechua qu’il n’est pas clair si la langue est en croissance ou en déclin, a déclaré M. Mendoza-Mori. Alors que le dernier recensement du Pérou a enregistré une augmentation du nombre de locuteurs de la langue, c’est peut-être uniquement parce que plus de gens sont prêts à reconnaître qu’ils la parlent, a-t-il déclaré.

Alors même que les locuteurs de quechua célébraient son inclusion sur Google Translate, un professeur de droit d’une éminente université de Lima a fait la une des journaux pour avoir demandé pourquoi il était encore parlé, louant le français, l’allemand et l’italien comme langues de culture et de science.

D’autres avancées importantes ont été réalisées. En 2016, la chaîne médiatique d’État péruvienne TVPerú a ajouté une émission d’information en quechua à sa programmation quotidienne. En 2019, une doctorante, Roxana Quispe Collantes, a rédigé et soutenu la première thèse en quechua au Pérou.

De toutes les traductions du quechua que Mme Alvarez Ccoscco a essayées, elle a dit qu’une en particulier la remplissait de fierté : « Musqusqaykimanta astawan karutaraq chayasaqku ».

C’était une ligne écrite par l’écrivain péruvien José María Arguedas dans un poème dédié à Túpac Amaru II, qu’elle a dit que Google a traduit plus ou moins correctement en “Nous irons plus loin que vous ne l’avez jamais rêvé”.