Alex Holder, un réalisateur de documentaires britannique qui avait un accès étendu au président Donald J. Trump et à sa famille avant et après les élections de 2020, est apparu à la fin de l’enquête de la Chambre sur l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole comme un nouveau et témoin potentiellement important.

M. Holder a témoigné à huis clos jeudi matin devant le comité de la Chambre chargé d’enquêter sur les efforts de M. Trump pour renverser les résultats des élections qu’il a perdues. Sa déposition a eu lieu avant une audience publique distincte du comité jeudi sur les efforts de M. Trump pour installer un loyaliste pour diriger le ministère de la Justice dans les dernières semaines de son administration.

Les images de M. Holder – environ 11 heures avec la famille Trump discutant de la campagne et de l’élection d’un documentaire prévu intitulé « Sans précédent » – ont été assignées à comparaître par le comité avant l’entretien.

Ce que montrent précisément les images n’est toujours pas clair. Mais M. Holder a interviewé M. Trump une fois avant l’émeute du 6 janvier et deux fois après le 6 janvier, ce qui signifie qu’il peut potentiellement parler de l’état d’esprit de M. Trump et s’il a clairement indiqué qu’il savait qu’il avait perdu les élections.

Dans une interview accordée au New York Times après son témoignage, M. Holder a déclaré que les enquêteurs du comité avaient posé des questions très précises sur ses images et son expérience avec la famille Trump. Mais il a refusé de fournir un compte rendu détaillé de l’objet des questions du comité.

M. Holder a déclaré qu’il avait participé à ses entretiens avec M. Trump en pensant que le président ne pouvait pas réellement croire ce qu’il disait à propos de l’élection, mais qu’il avait fini par être persuadé du contraire.

“Après cette interview, je me souviens avoir été frappé par mon erreur”, a-t-il déclaré. “Il croyait à 100% que l’élection lui avait été enlevée.”

Il a refusé de dire ce que M. Trump a révélé sur sa réflexion sur l’attaque du Capitole par ses partisans. Mais dans un clip vidéo partagé avec le Washington Post, et confirmé par une personne y ayant accès, M. Trump a déclaré que ses partisans ce jour-là « étaient en colère du point de vue de ce qui s’est passé lors de l’élection parce qu’ils sont intelligents, et ils voient . Et ils ont vu ce qui s’est passé. Je crois que c’était une grande partie de ce qui s’est passé le 6 janvier.

Une personne proche de la famille Trump a déclaré qu’elle pensait avoir un certain contrôle éditorial sur le projet, ce que M. Holder a nié.

M. Holder a interviewé les enfants les plus âgés de M. Trump ; son gendre et conseiller principal, Jared Kushner ; le vice-président Mike Pence ; et quelques autres pour le projet. Une personne familière avec les entretiens a déclaré que l’équipe de M. Pence avait été approchée par Lara Trump, la belle-fille du président, pour participer.

M. Holder a déclaré plus tard par l’intermédiaire d’un porte-parole qu’aucun membre ou représentant de la famille Trump n’avait été payé pour les images.

On ne sait pas comment ils sont représentés. Le fils aîné de M. Trump, Donald Trump Jr., s’est assis avec le cinéaste trois semaines avant le jour des élections, mais il a refusé une demande d’interview après les élections, a déclaré une personne proche du tournage. Des proches de la famille ont indiqué qu’ils craignaient que les Trump, qui n’étaient pas particulièrement investis dans le projet, ne prêtent pas suffisamment attention à ce qu’ils disaient devant la caméra et que leurs remarques puissent être différentes avec le recul après le 6 janvier.

Les images avec la famille pourraient également être révélatrices. Le Times a montré un court clip d’Ivanka Trump, la fille aînée de l’ancien président, discutant de son point de vue sur les fausses affirmations répétées de son père selon lesquelles l’élection avait été volée par une fraude généralisée. Le clip a été diffusé pour le Times par une personne y ayant accès.

Cette vidéo a été enregistrée le 10 décembre 2020, après que M. Trump ait fait des allégations de fraude sans fondement pendant des semaines. Dans le clip, Mme Trump a déclaré: “Je pense que, comme l’a dit le président, chaque vote doit être compté et doit être entendu, et il a fait campagne pour les sans voix.”

Elle a dit que “beaucoup d’Américains se sentent très, très privés de leurs droits en ce moment, et remettent vraiment en question le caractère sacré de nos élections, et ce n’est pas juste, ce n’est pas acceptable”.

“Il doit entreprendre ce combat”, a-t-elle déclaré. “Écoutez, vous vous battez pour ce que vous aimez le plus et il aime ce pays et il aime les gens de ce pays, et il veut s’assurer que leur voix est, est entendue et non étouffée.” M. Trump “continuera à se battre jusqu’à ce que tous les recours légaux soient épuisés, et c’est ce qu’il devrait faire”, a déclaré Mme Trump.

Le moment de la vidéo et ses commentaires sont remarquables car elle a été montrée dans un témoignage enregistré devant le comité de la Chambre disant qu’elle avait “accepté” les déclarations du procureur général William P. Barr, y compris le 1er décembre 2020, selon lesquelles il n’y avait pas eu de fraude généralisée.

“J’ai certainement noté le genre de différences de position”, a déclaré M. Holder à propos de la séquence vidéo de Mme Trump que le comité a diffusée. Il a dit qu’il n’était «pas sûr» de savoir si Mme Trump croyait que son père avait perdu ou gagné.

“Mais en ce qui concerne ce qu’elle a dit vis-à-vis de ce qu’il devrait faire, elle a été très claire”, a déclaré M. Holder à propos de son entretien avec elle. «Cela correspondait à ce qu’elle et ses frères et sœurs ont dit à propos de leur père. Ils aiment leur père et l’admirent énormément, et ils donnent en quelque sorte l’impression qu’ils feraient tout ce qu’ils peuvent pour aider à le soutenir. Ils m’ont définitivement donné cette impression, pas nécessairement seulement l’élection, mais en général.

M. Holder a également déclaré qu’il était avec M. Pence lorsque M. Pence a reçu un e-mail concernant le 25e amendement, qui est utilisé pour démettre un président de ses fonctions, bien qu’il ne soit pas clair qui l’a envoyé ou à quelle heure il l’a reçu. La séquence révélant l’e-mail a été rapportée plus tôt par le Washington Post.

Dans la mesure où il existe d’autres images de la famille Trump discutant de son point de vue sur l’élection ou des efforts de la campagne pour lutter contre la victoire de Joseph R. Biden Jr., cela pourrait être important pour l’enquête du comité. Le représentant Bennie Thompson, démocrate du Mississippi et président du panel, a cité l’accès aux images comme une raison pour retarder les audiences publiques supplémentaires que le panel devait tenir la semaine prochaine; ces sessions ont maintenant été repoussées en juillet.

Le cinéaste était lié à M. Kushner par l’intermédiaire de Jason D. Greenblatt, un ancien avocat de l’organisation Trump qui est devenu l’envoyé de M. Trump à la Maison Blanche au Moyen-Orient. Le documentaire a été envisagé comme un projet d’héritage pour M. Trump et, par extension, sa famille. M. Greenblatt a transmis des questions qu’il a dit que le cinéaste voulait couvrir à certains membres de la famille Trump.

Mais peu ou pas de hauts responsables de la campagne en ont été informés, et plusieurs ont été stupéfaits lorsqu’ils ont appris son existence après que Politico a rapporté cette semaine que les images avaient été assignées à comparaître.

Les images ont été utilisées pour une série qui doit être diffusée par Discovery + cet été.

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