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L’Américain est l’entraîneur-chef du Nike Oregon Project (NOP), le groupe prolifique de course à pied longue distance qui a produit certains des meilleurs athlètes du monde, notamment le quadruple médaillé d’or olympique Mo Farah, que Salazar a entraîné entre 2011 et 2017.

Salazar, 61 ans, et Jeffrey Brown, médecin consultant pour le NOP, ont été reconnus coupables de trafic de testostérone, d'altération du processus de contrôle antidopage et d'administrer une perfusion intraveineuse interdite.

Il a été suspendu par l'Agence américaine antidopage (USADA) après une enquête de quatre ans.

"Les athlètes dans ces cas ont trouvé le courage de parler et ont finalement révélé la vérité", a déclaré le directeur de l'USADA, Travis Tygart.

"En collaborant avec le projet Nike Oregon, M. Salazar et le Dr Brown ont démontré que gagner était plus important que la santé et le bien-être des athlètes qu'ils avaient juré de protéger."

Deux panels indépendants ont déclaré que les deux hommes avaient également échangé à plusieurs reprises des informations sur les performances et les conditions médicales des athlètes "sans aucune autorisation formelle apparente des athlètes".

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Originaire de Cuba, Salazar a eu une carrière distinguée en athlétisme, remportant le marathon de New York pendant trois années consécutives entre 1980 et 1982. Il a également détenu des records de piste américains sur 5 000 et 10 000 mètres.

La nouvelle est arrivée pendant une semaine difficile pour le sport d'athlétisme avec une faible participation au Championnat du monde à Doha, au Qatar.

"Je suis choqué par le résultat d'aujourd'hui", a déclaré Salazar dans un communiqué publié par le NOP.

"Au cours de cette enquête de six ans, mes athlètes et moi avons subi un traitement injuste, contraire à l'éthique et extrêmement préjudiciable de la part de l'USADA. La déclaration trompeuse publiée par Travis Tygart a révélé que nous accordions la priorité à la sécurité des athlètes.

"C'est complètement faux et contraire aux conclusions des arbitres, qui ont même écrit sur le soin que j'ai pris pour me conformer au code mondial antidopage."

Salazar a déclaré qu'il ferait appel de la décision devant le Tribunal arbitral du sport en Suisse.

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La coureuse de distance britannique Farah s'est séparée de Salazar en 2017 lorsqu'il s'est éloigné de la course sur piste pour se concentrer sur le marathon.

"Je suis soulagé que l'USADA ait terminé son enquête sur Alberto Salazar", a déclaré Farah, médaillée d'or aux 5 000 et 10 000 mètres des Jeux olympiques de 2012 et 2016.

"J'ai quitté le Nike Oregon Project en 2017, mais je n'ai aucune tolérance envers quiconque enfreint les règles ou franchit une ligne. Une décision a été rendue et je suis heureux que la conclusion soit enfin trouvée."

L'accréditation de Salazar pour les Championnats du monde a été désactivée, selon l'Association internationale des fédérations d'athlétisme (IAAF), ce qui signifie qu'il ne peut pas accéder au stade international Khalifa de Doha ni avoir accès à aucun de ses athlètes.

Dans un communiqué, Nike, qui fournit un soutien financier au NOP, a déclaré que la décision n'avait "rien à voir avec l'administration de substances interdites à un athlète du projet Oregon".

Il a ajouté: "Comme le comité l'a noté, ils ont été frappés par le soin avec lequel Alberto s'est assuré de respecter le code mondial antidopage.

"Nous soutenons Alberto dans sa décision de faire appel et nous lui souhaitons l'entière procédure régulière requise par les règles. Nike ne tolère en aucune manière l'utilisation de substances interdites."

Source

Heliabrine Monaco

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