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Albert Ruddy, producteur oscarisé de « Le Parrain » et « Million Dollar Baby », est décédé à 94 ans

NEW YORK (AP) — Albert S. Ruddy, un producteur et écrivain coloré né au Canada qui a remporté des Oscars pour « Le Parrain » et « Million Dollar Baby », a développé la comédie rauque sur les sports carcéraux « The Longest Yard » et a contribué à créer La sitcom à succès « Hogan’s Heroes » est décédée à l’âge de 94 ans.

Ruddy est décédé « paisiblement » samedi au centre médical de l’UCLA, selon un porte-parole, qui a ajouté que parmi ses derniers mots figuraient : « Le jeu est terminé, mais nous avons gagné le match. »

Grand et musclé, avec une voix rauque et un air fanfaron de citadin, Ruddy a produit plus de 30 films et a été présent pour le tout en haut et en bas, du « Parrain » et « Million Dollar Baby » à « Cannonball Run II » et « Megaforce », nominé aux Golden Raspberry Awards pour le pire film de l’année.

Sinon, il a connu un mélange de succès comme « The Longest Yard », dont il a produit et créé l’histoire, et des échecs comme le thriller d’Arnold Schwarzenegger « Sabotage ». Il a souvent travaillé avec Burt Reynolds, en commençant par « The Longest Yard » et en continuant avec deux comédies « Cannonball Run » et « Cloud Nine ». Outre « Hogan’s Heroes », ses crédits télévisés incluent les films « Married to a Stranger » et « Running Mates ».

Rien n’est plus beau sur votre CV que « Le Parrain », mais le produire a mis en danger le travail, la réputation et la vie de Ruddy. Frank Sinatra et d’autres Italo-Américains étaient furieux du projet, dont ils craignaient qu’il ne renforce les stéréotypes selon lesquels les Italiens étaient des criminels, et de vrais gangsters ont fait savoir à Ruddy qu’il était surveillé. Une nuit, il a entendu des coups de feu devant chez lui et le bruit des vitres de sa voiture qui étaient arrachées.

Sur son tableau de bord, il y avait un avertissement lui indiquant qu’il devait arrêter la production immédiatement.

Ruddy s’est sauvé, ainsi que le film, grâce à la diplomatie ; il a rencontré le chef du crime Joseph Colombo et quelques hommes de main pour discuter du scénario.

« Joe est assis en face de moi, un gars est sur le canapé et un autre est assis à la fenêtre », a déclaré Ruddy à Vanity Fair en 2009. « Il met ses petites lunettes Ben Franklin, le regarde (le script) pendant environ deux minutes. Qu’est-ce que cela signifie « fondu entrant » ? Il a demandé.' »

Ruddy a accepté de supprimer une seule mention gratuite du mot « mafia » et de faire un don à la Ligue italo-américaine des droits civiques. Colombo était si heureux qu’il a exhorté Ruddy à comparaître avec lui lors d’une conférence de presse annonçant son approbation du film, une réunion qui a conduit Ruddy à être photographié aux côtés de membres du crime organisé.

Alors que les actions de la société mère Gulf & Western chutaient rapidement, Paramount a licencié Ruddy, mais le directeur Francis Coppola s’y est opposé et l’a réembauché. En fin de compte, des mafieux ont été choisis comme figurants et ont ouvertement consulté les acteurs. Ruddy lui-même a fait une apparition en tant que gardien de studio hollywoodien.

« C’était comme une famille heureuse », a déclaré Ruddy à Vanity Fair. « Tous ces gars adoraient les personnages de la pègre, et évidemment, les gars de la pègre aimaient Hollywood. »

Avec un casting comprenant Marlon Brando, Al Pacino et Robert Duvall, « Le Parrain » a fait sensation critique et commerciale et reste l’un des films les plus appréciés et cités de l’histoire. Lorsque Ruddy fut nommé lauréat de l’Oscar du meilleur film lors de la cérémonie de 1973, le présentateur était Clint Eastwood, avec qui il produirait « Million Dollar Baby », le lauréat du meilleur film en 2005. À l’occasion du 50e anniversaire du « Parrain », en En 2022, Ruddy lui-même est devenu un personnage. Miles Teller l’a joué dans « The Offer », une mini-série Paramount+ sur la réalisation du film, basée sur les expériences de Ruddy.

« Al Ruddy était absolument magnifique pour moi tout le temps dans « Le Parrain » ; même quand ils ne voulaient pas de moi, il me voulait », a déclaré Pacino dans un communiqué. « Il m’a offert des encouragements au moment où j’en avais le plus besoin et je ne l’oublierai jamais. »

Ruddy était marié à Wanda McDaniel, responsable commerciale et agent de liaison pour Giorgio Armani qui a contribué à rendre la marque omniprésente à Hollywood, que ce soit dans les films ou lors d’événements promotionnels. Ils ont eu deux enfants.

Né à Montréal en 1930, Albert Stotland Ruddy a déménagé aux États-Unis lorsqu’il était enfant et a grandi à New York. Après avoir obtenu son diplôme de l’Université de Californie du Sud, il travaillait comme architecte lorsqu’il rencontra l’acteur de télévision Bernard Fein au début des années 1960. Ruddy en avait assez de sa carrière et lui et Fein décidèrent de développer une série télévisée, même si ni l’un ni l’autre n’avaient écrit.

Leur idée initiale était une comédie se déroulant dans une prison américaine, mais ils ont vite changé d’avis.

« Nous avons lu dans le journal que… (a) un réseau tournait une sitcom se déroulant dans un camp de prisonniers de guerre italien et nous avons pensé : ‘Parfait' », a expliqué Ruddy plus tard. « Nous avons réécrit notre scénario et l’avons placé dans un camp de prisonniers de guerre allemand en deux jours environ. »

Mettant en vedette Bob Crane dans le rôle du rusé colonel Hogan, « Hogan’s Heroes » a été diffusé de 1965 à 1971 sur CBS, mais a été critiqué pour avoir banalisé la Seconde Guerre mondiale et transformé les nazis en dessins animés adorables. Ruddy se souvient que le chef du réseau, William Paley, avait qualifié le concept de la série de « répréhensible », mais s’était adouci après que Ruddy « ait littéralement joué un épisode », avec des aboiements de chiens et d’autres effets sonores.

Tandis que Fein continuait avec « Hogan’s Heroes », Ruddy se tourna vers le cinéma, supervisant le film à petit budget « Wild Seed » pour la société de production de Brando. Sa réputation de gestion des coûts s’est révélée des plus utiles lorsque le directeur de Paramount Pictures, Robert Evans, a acquis les droits du roman à succès de Mario Puzo « Le Parrain » et a cherché un producteur pour ce qui était censé être un film de gangsters mineur et lucratif.

«J’ai reçu un appel un dimanche. « Voulez-vous faire Le Parrain ? », a déclaré Ruddy à Vanity Fair. «Je pensais qu’ils se moquaient de moi, n’est-ce pas ? J’ai répondu : « Oui, bien sûr, j’adore ce livre » – que je n’avais jamais lu.

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