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WASHINGTON – Un mois de janvier inhabituellement doux a contribué à propulser le marché du travail américain à plus de gains, avec des salaires non agricoles en hausse de 225 000 pour le mois, bien au-dessus des estimations de Wall Street.

Le taux de chômage a grimpé à 3,6%, mais pour la bonne raison, le taux d'activité ayant augmenté de 0,2 point de pourcentage pour atteindre 63,4%, atteignant son plus haut niveau depuis juin 2013, selon les données publiées vendredi par le département du Travail.

Les économistes interrogés par Dow Jones recherchaient une croissance de la masse salariale de 158 000 et un taux de chômage de 3,5%, son plus bas niveau en plus de 50 ans.

Un indicateur du marché du travail plus englobant, qui inclut les travailleurs découragés et ceux qui occupent des postes à temps partiel pour des raisons économiques, a également augmenté, augmentant de 0,2 point de pourcentage pour atteindre 6,9%. Le prétendu taux de chômage réel était auparavant à son niveau le plus bas de l'histoire de la série de données.

Cependant, le rapport emploi-population dans l'enquête auprès des ménages s'est élevé à 61,2%, son plus haut niveau depuis novembre 2008 et 0,5 point de pourcentage de plus qu'il y a un an.

Un travailleur construit une voiture Ford Explorer 2020 à l'usine de montage Ford de Chicago à Chicago, le 24 juin 2019.

Kamil Krzaczynski | Reuters

L'industrie de la construction sensible aux intempéries a ouvert la voie à la création d'emplois, créant 44000 postes, bien au-dessus de sa moyenne de 12000 en 2019.

Le secteur de la fabrication, qui connaît un marasme depuis plusieurs mois, a subi une perte de 12 000 postes, en raison presque entièrement d'une baisse des véhicules automobiles et de leurs pièces.

Les loisirs et l'hôtellerie, un autre secteur également touché par les conditions météorologiques, en ont ajouté 36 000, tout comme les soins de santé. Les services professionnels et aux entreprises ont augmenté de 21 000, ce qui porte à 390 000 le nombre d'emplois créés par le secteur. Le transport et l'entreposage ont augmenté de 28 000.

Malgré les chiffres solides, les marchés ont réagi négativement, le Dow Jones Industrial Average indiquant une baisse de plus de 100 points à l'ouverture.

"Le rapport est sans ambiguïté", a déclaré Ed Campbell, gestionnaire de portefeuille chez QMA. "Une forte croissance et une croissance salariale décente mais pas galopante devraient être bonnes pour les actions. Bien sûr, nous avons connu une faiblesse si forte que les marchés prennent de l'ampleur compte tenu de notre progression jusqu'à présent."

Les salaires augmentent

Il y a eu d'autres bonnes nouvelles pour les travailleurs: le salaire horaire moyen a augmenté de 3,1% il y a un an pour s'établir à 28,44 $, avant les prévisions d'une croissance de 3%. Cela a marqué 18 mois consécutifs de gains salariaux supérieurs à 3%, alors que les 2,9% initialement déclarés pour décembre ont été révisés à 3%.

La semaine de travail moyenne est restée inchangée à 34,3 heures.

Les révisions des mois précédents ont également donné une légère impulsion au nombre d'emplois. L'estimation de novembre a augmenté de 5 000 à 256 000, tandis que décembre a augmenté de 2 000 à 147 000.

"Les heures hebdomadaires travaillées restent inquiétantes", a déclaré Julia Pollak, économiste du travail au marché de l'emploi en ligne ZipRecruiter. «C'est un problème parce que de nombreux travailleurs ont du mal à trouver des emplois qui leur permettront de travailler suffisamment d'heures pour pouvoir joindre les deux bouts. Cela pourrait également être un signe que les employeurs sont préoccupés par la possibilité que la demande de biens et services affaiblisse les prochains mois. "

Il y avait aussi une mauvaise nouvelle concernant les révisions des repères que le ministère incorpore à son décompte historique. Cette année, le nombre total d'emplois non agricoles a baissé de 514 000 emplois pour l'année se terminant en mars 2019. C'était un peu plus que les 500 000 que les économistes attendaient et ont été indiqués en août.

La révision à la baisse s'est élevée à 0,3%, supérieure à la variation habituelle de plus ou moins 0,2%.

L'enquête auprès des ménages était également plus faible que l'enquête auprès des établissements utilisée pour tabuler le taux de chômage.

Les ménages ont en effet déclaré une baisse de 89 000 emplois, en raison d'une chute des travailleurs à temps plein de 656 000 et d'un bond à temps partiel de 537 000.

Cependant, les données sur les ménages sont bruyantes et s'écartent souvent de l'ensemble des établissements. Alors que le niveau d'emploi total dans l'enquête a chuté au cours du mois, ceux considérés comme n'appartenant pas à la population active ont diminué de 729 000 et la taille totale de la population active a augmenté de 50 000 pour s'établir à 164,6 millions.

Le taux de chômage des Afro-Américains a augmenté d'un dixième de point de pourcentage pour atteindre 6%, tandis que le taux des Asiatiques est passé de 2,5% à 3% et le niveau hispanique a légèrement augmenté pour atteindre 4,3%.

Le Bureau of Labor Statistics a modifié quelques-uns de ses indicateurs, le changement étant l'inclusion des couples de même sexe dans ses tableaux d'emploi pour les travailleurs mariés. Le taux de chômage des hommes mariés est passé de 1,6% à 1,7%, tandis que celui des femmes mariées est resté inchangé à 2,1%.

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