Airbus installe une usine au Royaume-Uni pour se concentrer sur la technologie de l’hydrogène pour les avions

Un modèle de l’un des avions concept ZEROe d’Airbus, photographié en novembre 2021. La firme a déclaré vouloir développer des “avions commerciaux zéro émission” d’ici 2035.

Giuseppe Cacace | AFP | Getty Images

Airbus lance une installation basée au Royaume-Uni axée sur les technologies de l’hydrogène, une décision qui représente la dernière tentative de l’entreprise pour soutenir la conception de sa prochaine génération d’avions.

Dans un communiqué mercredi, Airbus a déclaré que le centre de développement zéro émission de Filton, Bristol, avait déjà commencé à travailler sur le développement de la technologie.

L’un des principaux objectifs du site sera centré sur les travaux sur ce qu’Airbus a appelé un “système de carburant cryogénique à prix compétitif” dont son avion ZEROe aura besoin.

Les détails de trois avions conceptuels “hybrides-hydrogène” à zéro émission sous le nom de ZEROe ont été publiés en septembre 2020. Airbus a déclaré qu’il souhaitait développer des “avions commerciaux à zéro émission” d’ici 2035.

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Le ZEDC au Royaume-Uni rejoindra d’autres sites similaires en Espagne, en Allemagne et en France. “Tous les ZEDC d’Airbus devraient être pleinement opérationnels et prêts pour les essais au sol avec le premier réservoir d’hydrogène cryogénique entièrement fonctionnel en 2023, et les essais en vol commençant en 2026”, a déclaré la société.

L’empreinte environnementale de l’aviation est importante, le Fonds mondial pour la nature la décrivant comme “l’une des sources d’émissions de gaz à effet de serre à la croissance la plus rapide à l’origine du changement climatique mondial”. Le WWF affirme également que les voyages en avion sont “actuellement l’activité la plus intensive en carbone qu’un individu puisse faire”.

Pas plus tard que cette semaine, des groupes environnementaux ont intenté une action en justice contre KLM, affirmant que le géant néerlandais de l’aviation induisait le public en erreur sur la durabilité du vol.

KLM a été notifiée du procès le même jour que l’assemblée générale annuelle de l’entreprise. Un porte-parole a confirmé que le groupe avait reçu la lettre et a déclaré qu’il étudierait son contenu.

Espoirs pour l’hydrogène

Dans une interview accordée à CNBC plus tôt cette année, le PDG d’Airbus, Guillaume Faury, a déclaré que l’aviation “serait potentiellement confrontée à des obstacles importants si nous ne parvenons pas à décarboner au bon rythme”.

Faury, qui s’adressait à Rosanna Lockwood de CNBC, a exposé un certain nombre de domaines sur lesquels son entreprise se concentrait. Il s’agissait notamment de s’assurer que les avions brûlaient moins de carburant et émettaient moins de dioxyde de carbone.

De plus, les avions que la société livrait maintenant avaient une capacité certifiée pour 50 % de carburant d’aviation durable dans leurs réservoirs.

“Nous devons voir l’industrie SAF avancer, se développer, se développer pour servir les compagnies aériennes et pouvoir utiliser cette capacité de 50% de SAF”, a-t-il déclaré. “Nous irons à 100% d’ici la fin de la décennie.”

Ce qui précède représentait une “partie très importante de ce que nous faisons”, a expliqué Faury. “Le prochain se penche sur l’avenir à moyen et long terme pour mettre sur le marché l’avion à hydrogène, car c’est vraiment la solution ultime”, a-t-il déclaré, notant que de nombreux engagements en matière d’ingénierie, de recherche et de capital seraient nécessaires. .

Décrit par l’Agence internationale de l’énergie comme un « vecteur énergétique polyvalent », l’hydrogène a une gamme variée d’applications et peut être déployé dans un large éventail d’industries.

Il peut être produit de plusieurs façons. Une méthode consiste à utiliser l’électrolyse, avec un courant électrique divisant l’eau en oxygène et en hydrogène.

Si l’électricité utilisée dans ce processus provient d’une source renouvelable telle que l’éolien ou le solaire, certains l’appellent hydrogène vert ou renouvelable. La grande majorité de la production d’hydrogène est actuellement basée sur des combustibles fossiles.

Airbus n’est pas la seule entreprise à envisager d’utiliser l’hydrogène dans l’aviation. En octobre dernier, des projets d’exploitation de vols commerciaux électriques à hydrogène entre Londres et Rotterdam ont été annoncés, les responsables du projet espérant qu’il prendra son envol en 2024.

À l’époque, la société d’aviation ZeroAvia avait déclaré qu’elle développait un avion de 19 places qui “volerait entièrement à l’hydrogène”. En septembre 2020, un avion à pile à combustible à hydrogène à six places de la société a effectué son vol inaugural.

—Sam Meredith de CNBC a contribué à ce rapport