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PARIS (Reuters) – Airbus a suspendu la vente d'un nouveau livre commandé par le fabricant de plan pour son cinquantième anniversaire afin d'éviter d'entraver les tentatives du constructeur de gagner un règlement dans le cadre d'une enquête de corruption, ont déclaré deux personnes proches du dossier.

Airbus élimine l'anniversaire des inquiétudes liées à une enquête sur la fraude: sources

Le logo d'Airbus est représenté sur leur site de Montoir-de-Bretagne, près de Saint-Nazaire, en France, le 12 juillet 2019. REUTERS / Stephane Mahe

Ce mouvement est le dernier signe de tension chez Airbus, qui approche de l'apogée d'une enquête interne d'environ 400 millions de dollars menée sur quatre ans, à l'appui d'une enquête franco-anglaise sur l'utilisation d'intermédiaires pour gagner des avions de ligne et d'autres transactions.

Airbus a déjà licencié plus de 100 personnes pour des questions d’éthique et de conformité au fur et à mesure que son enquête progressait.

Le livre «Airbus: les 50 premières années», écrit par l’ancien journaliste du New York Times Nicola Clark, décrit la montée d’Airbus à l’opposé pour devenir un rival européen de Boeing et comporte un chapitre consacré à la sonde.

Selon des sources, Airbus espérait présenter ses conclusions au Serious Fraud Office du Royaume-Uni et à la police française PNF d’ici la fin de l’année. Ce faisant, ils ont déclaré qu’ils rechercheraient plus de clémence dans le cadre d’un système d’accords de poursuites prévoyant de lourdes amendes plutôt que des accusations qui pourraient l’empêcher de passer des marchés publics.

Les deux personnes ont déclaré qu'Airbus avait interrompu les ventes du livre, craignant que ses liens officiels avec la publication ne gênent les discussions avec les autorités ou les discussions sur d'autres litiges, car elle cherche un nouveau départ sous une nouvelle direction.

Airbus a confirmé sa décision de ne pas donner suite à la commande, mais a nié tout lien avec l'enquête sur la corruption. Il a refusé de commenter l'avancement de l'enquête elle-même.

"Nous continuons à coopérer pleinement avec l'enquête en cours", a déclaré un porte-parole d'Airbus. "L'enquête et le livre sont deux sujets distincts".

Clark a déclaré à Reuters qu'elle était "profondément déçue par la décision très tardive d'Airbus de se retirer (le livre)".

L'éditeur britannique Urbane Publications a refusé de commenter.

Le livre est issu d’une initiative inhabituelle lancée en 2016 et dans laquelle Airbus a accordé à Clark un accès sans précédent et une indépendance totale afin de rendre compte sans fioritures de 50 années de coopération industrielle alors que l’unité politique de l’Europe vacillait.

Il a été publié sur le service Kindle d’Amazon le 29 mai, un demi-siècle après le lancement d’Airbus lors d’une réunion des fondateurs franco-allemands, dont Roger Beteille, décédé le mois dernier.

Le livre a rapidement été retiré de la vente en ligne et les projets de distribution de copies déjà imprimées au salon aéronautique de Paris en juin ont été annulés à la dernière minute, semant la confusion lors des célébrations du 50e anniversaire de la société.

Toutefois, des exemplaires en ont circulé et une revue a été publiée par Leeham News, un site Web couvrant le secteur de l'aviation.

Airbus a déclaré que la version vue par le public était un brouillon. "Le projet ne correspondait pas à notre ambition de célébrer 50 ans de progrès pionniers", a déclaré le porte-parole d'Airbus.

Clark a déclaré que Airbus n'avait pas décrit le livre comme un brouillon avant de l'avertir de la décision de le retirer.

Reportage par Tim Hepher; Édité par Edmund Blair

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