Airbnb ferme ses activités domestiques en Chine, selon des sources

Nathan Blecharczyk, co-fondateur et directeur de la stratégie d’Airbnb Inc., prend la parole lors d’une conférence de presse à Tokyo, au Japon, le jeudi 6 juin 2019.

Akio Kon | Bloomberg | Getty Images

Airbnb ferme ses activités domestiques en Chine, selon deux sources proches du dossier. L’entreprise prévoit d’informer les employés du pays dès mardi matin à Pékin.

Toutes les annonces en Chine continentale – maisons et expériences – seront supprimées d’ici cet été.

Airbnb a officiellement lancé son activité en Chine continentale en 2016 et a dû faire face à une concurrence croissante de la part d’acteurs nationaux. Des sources affirment que le segment était déjà coûteux et complexe à exploiter. La pandémie a aggravé ces problèmes et accru leur impact.

Malgré l’image de marque dans le pays et la mise du cofondateur d’Airbnb, Nathan Blecharczyk, à la tête des efforts, les séjours en Chine sur la plateforme ont représenté environ 1 % des revenus ces dernières années.

Des sources affirment que les voyages à l’étranger en Chine ont été une plus grande opportunité pour Airbnb et que la société se recentrera sur la fourniture d’annonces aux voyageurs chinois se rendant à l’étranger. Une source affirme que le chevauchement entre les activités sortantes et nationales d’Airbnb n’était pas fort. Airbnb maintiendra un bureau à Pékin avec des centaines d’employés, selon une source.

Les actions de la société ont chuté de plus de 30 % cette année au milieu d’une vente massive d’actions technologiques, mais elle se négocie toujours bien au-dessus de son prix d’introduction en bourse de 68 $ en 2020. Airbnb a connu des difficultés au début de la pandémie de covid, licenciant environ 25 % de son personnel en mai 2020, puis est devenu public en novembre de la même année. Dans son prospectus d’introduction en bourse, la société a mentionné que les hôtes en Chine utilisaient un programme de nettoyage distinct pour empêcher la transmission de covid que le processus de nettoyage uniforme en cinq étapes qu’il a mis en œuvre dans le reste du monde.

Les affaires se sont redressées alors que les gens ont recommencé à voyager, et l’entreprise a connu une augmentation des locations à long terme cette année grâce aux modalités de travail flexibles que de nombreux employeurs ont mises en place pendant la pandémie. Cependant, les affaires chinoises ont été beaucoup plus lentes à se rétablir, car le pays s’est périodiquement verrouillé pour lutter contre les vagues d’infection suivantes.

Airbnb a refusé de commenter.