Agnew fournit Spark avec Kick-6, mais les Jags perdent encore

JACKSONVILLE, Floride : Urban Meyer a fait des équipes spéciales une priorité dès qu’il a commencé à reconstituer l’alignement de Jacksonville.

Et il a passé des mois à délirer sur la signature de l’ancien retour All-Pro Jamal Agnew en agence libre.

Maintenant, tout le monde comprend pourquoi.

Agnew a retourné un placement raté de 109 verges pour un touché lors de la défaite de Jacksonville 31-19 contre l’Arizona dimanche, le premier Kick-6 de la NFL depuis 2007. C’était le deuxième retour d’Agnews pour un score en autant de semaines. Il a retourné un 102 verges dans une défaite contre Denver la semaine dernière.

Son dernier record a égalé un record de la NFL, bien que dans un effort perdant.

Agnews touchdown était le troisième 109 verges de l’histoire de la NFL, rejoignant San Diegos Antonio Cromartie et Minnesotas Cordarrelle Patterson dans ce groupe d’élite.

Cromartie a retourné un placement raté sur la distance au Minnesota le 4 novembre 2007. Patterson a égalé le plus long jeu de l’histoire de la NFL en retournant le coup d’envoi d’ouverture pour un touché contre Green Bay le 27 octobre 2013.

Maintenant, Agnew est cimenté dans la tradition de la NFL.

Il a dit qu’il savait que marquer était une possibilité lorsque la tentative de 68 verges de Matt Prater a échoué. Agnew a attrapé le ballon et a commencé à gauche. Il s’est frayé un chemin dans la circulation près de la ligne de touche. Il a cassé un tacle serré Demetrius Harris avait sa queue de chemise à un moment donné et a dépassé plusieurs autres derrière un mur de bloqueurs.

Ce sont tous des joueurs de ligne offensifs et probablement quelques bouts serrés, puis le botteur, a déclaré Agnew, qui est le premier joueur de l’histoire de la NFL avec des touchés de 100 verges lors de matchs ou de semaines consécutifs, selon le Bureau des sports d’Elias. Ses tous les grands mecs là-bas. Je ne peux pas me faire tacler par le botteur. C’est mon processus de pensée.

L’entraîneur des Cardinals, Kliff Kingsbury, mérite une aide pour avoir donné à Agnew une chance de marquer l’histoire. Kingsbury a envoyé Prater sur le terrain pour tenter ce qui aurait été un field goal record de la NFL à la fin de la mi-temps.

Il a beaucoup de jambes, a déclaré Kingsbury. Malheureusement, cela n’a pas fonctionné cette fois. Mais nous faisons confiance à Matt et allons lui donner des opportunités.

Agnew et Prater ont joué ensemble à Detroit, alors Agnew savait qu’il était capable de donner ce coup de pied. Pourtant, l’appel a surpris les Jaguars parce qu’il était face au vent.

Je ne pouvais pas croire qu’ils allaient le frapper, a déclaré Meyer, lors de sa première saison en tant qu’entraîneur de Jacksonville. Nous avons pratiqué cela. Nous avons travaillé, et ce gamin est un gars dynamique avec le ballon à la main, Agnew. La même chose que nous avons vue. C’est pourquoi nous l’avons poursuivi en agence libre.

Cela change la donne, et c’est un gars encore meilleur qu’un joueur. Nous devons trouver des moyens de le libérer sur un retour de botté de dégagement. Nous ne l’avons pas encore fait.

Le retour du coup d’envoi a été l’un des rares moments forts pour les Jaguars, qui ont perdu leur 18e match consécutif pour se déplacer huit de moins que d’égaler le record de la NFL établi par Tampa Bay en 1977.

Jacksonville joue à Cincinnati jeudi soir.

Les Jags ont tout mis en œuvre pour une bonne partie du match. Ils ont ouvert la seconde mi-temps avec une interception et ont construit une avance de 19-10.

Mais tout était en Arizona à partir de là, et les Jaguars ont dû penser à quel point ils étaient sur le point de mettre fin à un dérapage d’un an.

Le quart recrue Trevor Lawrence a enregistré quatre revirements, dont deux interceptions et deux échappés. Son deuxième INT est venu après un scintillement aux puces bâclé et a été renvoyé sur 29 verges pour un touché à la fin du troisième quart.

Rien dans le jeu n’avait l’air fluide : le transfert à Carlos Hyde et le pitch back semblaient maladroits. Le garde gauche Andrew Norwell a fait une vrille pour une raison quelconque et a reniflé le triple joueur défensif de l’année de la NFL JJ Watt, qui a fait pression sur Lawrence et l’a forcé à jeter son pied arrière dans l’appartement.

Byron Murphy a bondi et est resté intact dans l’autre sens.

Ça va être difficile à sortir de mon esprit, a déclaré Meyer.

Beaucoup d’autres ont mal tourné pour Jacksonville :

Jacob Hollister a réussi une passe de Lawrence que Murphy a attrapée pour un autre choix en première mi-temps.

Josh Lambo a raté deux points supplémentaires, portant son total de coups de pied errants à cinq cette saison. Il a gravement raté deux field goal la semaine dernière contre Denver.

La défense de Jacksonville, qui n’a accordé que 155 verges en première mi-temps et a maintenu les Cards à 0 pour 4 au troisième essai, a cédé 252 verges en deuxième mi-temps et a permis deux conversions en quatrième essai.

Lawrence a tâtonné lorsque le porteur de ballon James Robinson s’est heurté à sa main en essayant de bloquer.

Nous n’allions pas nous attarder, dit Lawrence. Nous nous sentons bien où nous étions. Faisaient beaucoup de progrès, et beaucoup de gens ne veulent pas entendre ça, et je ne veux pas entendre ça non plus.

Nous n’avons pas fini le jeu. Étaient proches. Y arrivaient.

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