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AG : Ottawa manque d’informations sur l’utilisation des prestations pour les Canadiens dans le besoin

Selon la vérificatrice générale, l’Agence du revenu du Canada (ARC) et Emploi et Développement social Canada (EDSC) n’ont pas fait assez pour aider les Canadiens difficiles à joindre à accéder aux prestations auxquelles ils ont droit.

Dans un nouveau rapport publié mardi, la vérificatrice générale Karen Hogan a constaté que ni l’agence ni le ministère n’avaient une «image claire et complète» de l’utilisation des prestations gouvernementales et, par conséquent, «n’améliorent pas» la vie des personnes qui ont besoin le soutien le plus.

Les prestations examinées comprennent l’Allocation canadienne pour enfants (ACE), l’Allocation canadienne pour les travailleurs (ACT), le Supplément de revenu garanti (SRG) et le Bon d’études canadien (BEC).

“Sans un plan d’action complet pour mieux mesurer la participation aux prestations, pour recueillir de meilleures informations sur l’efficacité des efforts du ministère et de l’agence… le gouvernement continuera à avoir du mal à atteindre les populations qu’il cible pour sensibiliser et accroître l’accès aux avantages destinés à améliorer la vie des personnes et des familles à faible revenu », lit-on dans le rapport de Hogan.

La vérificatrice générale affirme que l’ARC et EDSC ont identifié les peuples autochtones, les personnes en situation d’insécurité du logement, les nouveaux arrivants au Canada, y compris les réfugiés, les personnes handicapées, les personnes âgées et les jeunes, comme ceux qui ont souvent des revenus modestes et qui font face à plusieurs obstacles pour recevoir des prestations.

Les obstacles comprennent un faible niveau d’alphabétisation, une incapacité à communiquer en anglais ou en français, une réticence à divulguer des renseignements personnels et financiers, l’obligation de produire une déclaration de revenus ou de fournir des documents supplémentaires comme un numéro d’assurance sociale, la complexité du processus de demande, accès limité aux services financiers et situation géographique.

Au cours de l’exercice 2020-2021, le gouvernement a dépensé plus de 18 millions de dollars en activités de sensibilisation pour accroître la sensibilisation aux prestations admissibles pour les Canadiens à faible revenu, mais n’a pas une idée de l’impact du financement.

Alors que les estimations les plus récentes des taux de participation montrent une augmentation du nombre de bénéficiaires admissibles ayant accès à l’ACE, au SRG, au BEC et à l’ACT au cours des dernières années, le vérificateur général note qu’il ne s’agit pas d’un instantané précis car il ne tient pas compte des personnes qui n’ont pas ‘t produire leur déclaration de revenus, qui est une exigence pour accéder à la plupart des prestations.

Le CLB a le taux de participation le plus bas, à 42 %.

Parmi ses recommandations, Mme Hogan demande à l’ARC, à EDSC et à Statistique Canada d’établir un « processus conjoint d’établissement des priorités, de planification, de surveillance et de production de rapports » afin d’améliorer la façon dont ils mesurent la réception des prestations. Les trois organisations ont accepté la suggestion.

C’est l’un des quatre rapports que le bureau de Hogan a publiés mardi.

La ministre de la Famille, des Enfants et du Développement social du Canada, Karina Gould, a parlé des conclusions plus tard dans la journée, notant que l’amélioration de l’accès aux prestations est une priorité absolue pour son ministère.

En 2020, le gouvernement fédéral a lancé Reaching All Canadians dans le but de faire exactement cela. Le programme utilise des « interventions axées sur les données » pour éliminer les obstacles qui empêchent les populations vulnérables d’accéder à des soutiens, tels que des envois postaux proactifs, des campagnes d’appels, des changements de langue sur les formulaires de demande et des partenariats avec des groupes communautaires.

Gould a déclaré que la pandémie a rendu difficile la connexion en face à face avec les communautés des Premières Nations spécifiquement pour s’assurer qu’elles utilisent les services auxquels elles ont droit.

“C’est quelque chose que nous cherchons à relancer pour nous assurer que nous construisons cette confiance”, a déclaré Gould.

Hogan suggère d’établir des indicateurs de rendement pour mesurer les programmes de sensibilisation, ce que l’ARC et EDSC se sont engagés à mettre en œuvre. Cependant, l’ARC a noté qu’il y a des limites à cela, car l’agence ne recueille pas actuellement de données personnelles sur les personnes qui participent.