Afghanistan : Les données biométriques, sociales et commerciales que les talibans pourraient utiliser pour cibler les Afghans laissés pour compte |  Nouvelles du monde

On craint de plus en plus que les talibans aient eu accès à de vastes quantités d’informations personnelles via d’anciennes bases de données de l’armée américaine et du gouvernement afghan, ce qui pourrait leur permettre de cibler des civils.

Ce serait la première fois que le groupe acquiert les informations personnelles de civils afghans à une telle échelle.

Les Afghans se précipitent également pour effacer les profils de médias sociaux, tandis que les organisations internationales se démènent pour supprimer toute preuve restante qui pourrait révéler des informations sur les habitants avec lesquels elles ont travaillé au cours des 20 dernières années.

Et avec des rapports qui des documents identifiant les demandeurs d’emploi et les travailleurs afghans ont été laissés devant l’ambassade britannique, la menace que des informations d’identification tombent entre de mauvaises mains est plus réelle que jamais.

Mais à quelles informations les talibans pourraient-ils accéder et qu’est-ce que cela pourrait signifier pour les civils afghans ?

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Des scanners d’empreintes digitales, des scanners d’iris et d’autres équipements biométriques ont été utilisés pour vérifier les électeurs lors des élections de 2019

Données biométriques

Au moins trois systèmes d’identité numérique utilisant des données biométriques sont connus pour avoir été utilisés récemment en Afghanistan, selon le groupe de défense des droits humains numériques Access Now.

L’un d’eux – le Handheld Interagency Identity Detection Equipment (HIIDE) – était initialement utilisé par les forces américaines comme moyen de collecter l’iris, les empreintes digitales et les scans du visage des criminels et des insurgés pendant la guerre.

Mais il a ensuite été utilisé pour enregistrer les données des Afghans aidant les États-Unis entre autres, la journaliste d’investigation Annie Jacobsen rapportant que le Pentagone visait à recueillir des données biométriques sur 80% de la population afghane.

Des rapports indiquent que les équipements HIIDE – et donc les grandes bases de données centralisées d’informations personnelles auxquelles ils sont liés – ont été saisis par les talibans la semaine dernière.

On ne sait pas combien d’informations d’identification sensibles peuvent désormais être récupérées par le groupe.

Les conséquences pourraient être fatales, avec des informations selon lesquelles les combattants talibans vont de maison en maison pour trouver des personnes qui ont travaillé avec des forces étrangères.

Mais il y a aussi des implications moins immédiates qui pourraient empêcher les personnes qui se cachent des talibans d’accéder à des services tels que les soins de santé et la formation continue, selon Brian Dooley de Human Rights First, un groupe de défense des droits humains basé aux États-Unis.

« Les gens voudront-ils aller à l’hôpital s’ils savent que lorsqu’ils entreront en contact avec les autorités, ils auront accès aux données biométriques et qu’il n’y a pas moyen de cacher qui vous êtes et quel a été votre histoire? » il a dit à Sky News.

Human Rights First a produit des guides sur la façon de effacer l’histoire numérique et éviter l’utilisation abusive des données biométriques.

Deux bases de données biométriques gérées par le gouvernement étaient également opérationnelles récemment en Afghanistan : les cartes d’identité controversées e-Tazkira et le système d’identité biométrique automatisé afghan soutenu par les États-Unis.

« Je pense qu’il est probablement sage de supposer que les talibans ont mis la main sur tout ce que le gouvernement afghan avait il y a quelques semaines, ce qui représentait beaucoup d’informations sur les gens », a déclaré M. Dooley.

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Des familles afghanes au Royaume-Uni craignent pour leurs proches à Kaboul

Les élections afghanes de 2019, par exemple, ont utilisé des machines de vérification des électeurs avec des capacités de reconnaissance des empreintes digitales, des yeux et du visage dans le but de lutter contre la fraude électorale.

Access Now estime également qu’il pourrait exister plusieurs autres systèmes d’identité numérique utilisant la biométrie détenus par des organisations humanitaires comme l’ONU et le Programme alimentaire mondial.

Bon nombre de ces groupes internationaux s’empressent désormais de faire ce qu’ils peuvent pour sécuriser les données qu’ils ont recueillies.

Carolyn Tackett, directrice adjointe du plaidoyer chez Access Now, a déclaré à Sky News :

« Pour les agences humanitaires comme l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) et le Programme alimentaire mondial (PAM) qui ont intégré la biométrie dans leur prestation de services, elles sont désormais confrontées à des décisions difficiles sur la manière de minimiser les enregistrements de données et les points d’accès qui mettent les personnes en danger , tout en essayant de maintenir leurs programmes de soutien à des millions de personnes en Afghanistan confrontées au déplacement, à l’insécurité alimentaire, à la pauvreté et plus encore. »

Et bien que Mme Tackett n’ait aucune preuve que les bases de données des organisations internationales soient compromises, elle a déclaré que « le temps presse » lorsqu’il s’agit de sécuriser les données.

« C’est une forme standard dans le monde pour les gouvernements hôtes d’exiger l’accès à [international organisations’] bases de données à des fins de migration, d’application de la loi, et plus encore », a-t-elle déclaré.

« Et ce n’est probablement qu’une question de temps avant que les talibans ne leur présentent le même ultimatum. »

Des médias sociaux

Depuis le 10 août, de nombreux Afghans se sont efforcés d’éliminer les traces de leurs vies antérieures sur les réseaux sociaux par peur des représailles des talibans.

Cela inclut les milliers de personnes qui ont travaillé directement avec les forces étrangères en tant qu’interprètes ou ont travaillé dans des organisations adjacentes au cours des années qui ont suivi l’entrée des forces américaines dans le pays.

Abdul a travaillé comme entrepreneur pour une entreprise de sécurité occidentale. Son nom a été changé pour protéger son identité.

Il a déclaré à Sky News que le premier jour où les talibans ont pris le pouvoir, il a tout supprimé de ses comptes Facebook, WhatsApp et Instagram. Il a supprimé son LinkedIn dans les jours suivants.

Il craint que son lien avec une entreprise occidentale ne fasse de lui une cible des talibans.

« J’ai supprimé tout ce qui appartenait à ma carrière – même mes souhaits d’anniversaire d’expatriés, qui étaient pour la plupart des citoyens britanniques », a-t-il déclaré.

Il a déclaré à Sky News qu’il se sentait « effrayé, honteux et déshonoré » de devoir le faire.

« C’était contre les engagements que j’avais pris envers mes amis », a-t-il déclaré.

C’est un sentiment partagé par de nombreux Afghans qui ont dû effacer les preuves de leurs réalisations par peur de représailles.

Fatimah Hossaini, journaliste et militante féministe, a partagé une image d’elle-même et de trois autres collègues afghanes supprimant leur histoire numérique dans les jours qui ont suivi la capture de Kaboul par les talibans.

Elle a posté: « Les derniers jours à Kaboul, alors que nous, quatre amies, femmes journalistes afghanes, nous cachions dans la maison. Nous supprimions nos messages et profils et tout ce que nous avons accompli au cours des deux dernières décennies. Des combattants talibans étaient à l’extérieur et patrouillaient dans la zone. Se sentir brisé et traumatisé. »

Elle a depuis fui le pays.

Mais tout le monde ne voudra pas ou ne pourra pas effacer son identité en ligne.

« Pour certaines personnes, c’est un horrible dilemme. Leur ticket de sortie est de pouvoir prouver qu’ils ont des relations avec les forces américaines ou les forces britanniques, par exemple. S’ils suppriment cela, cela pourrait être plus dangereux pour eux », a déclaré Brian Dooley.

Twitter, Facebook et LinkedIn ont tous déployé des outils pour limiter qui peut voir les profils et les connexions des utilisateurs afghans.

Informations détenues par les entreprises

Alors que les informations en ligne peuvent être effacées d’un simple clic, les documents sensibles stockés dans des bureaux à travers l’Afghanistan sont beaucoup plus difficiles à détruire.

La vitesse à laquelle les talibans ont capturé Kaboul signifie que beaucoup n’ont pas eu le temps d’éliminer les preuves qui – aux yeux des talibans – les incriminent.

De la fumée s'élève à côté de l'ambassade des États-Unis à Kaboul, en Afghanistan, le dimanche 15 août 2021. Des hélicoptères atterrissent à l'ambassade des États-Unis à Kaboul alors que des véhicules diplomatiques quittent l'enceinte au milieu des talibans qui avancent sur la capitale afghane.  (Photo AP/Rahmat Gul).
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La fumée monte à côté de l’ambassade des États-Unis à Kaboul le 15 août alors que les véhicules diplomatiques quittent l’enceinte. Photo : AP

Abdul était dans son bureau le jour où le groupe est descendu sur Kaboul.

Mais en apprenant la nouvelle, il est parti, terrifié.

Son profil personnel sur les fichiers administratifs du bureau a été laissé, ainsi que la liste de service avec les noms des employés dessus.

« À chaque instant, j’y pense et à ce qui m’arrive s’ils me trouvent. Il est difficile d’imaginer à quel point ils sont cruels », a-t-il déclaré.

Il fait suite à la découverte par un journaliste de CV et de candidatures éparpillés sur le sol devant l’ambassade britannique à Kaboul, avec des noms et des informations d’identification clairement visibles.

D’autres ont exprimé des inquiétudes quant à la possibilité pour les talibans d’accéder aux journaux d’appels et aux enregistrements de localisation des individus, qui sont stockés par les sociétés de télécommunications.

Bien que le risque que ces informations tombent entre de mauvaises mains soit sérieux, les experts estiment qu’il reste encore du temps à certaines organisations pour empêcher les talibans d’y accéder.

« Ils ont les mains pleines en imposant leur autorité à un pays. Je soupçonne que la détection technologique à grande échelle n’est pas ce qu’ils vont faire le quatrième ou le cinquième jour. Mais peut-être la quatrième ou la cinquième semaine », a déclaré M. Dooley.

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