Affrontements à Jérusalem: alors que le coronavirus en Israël recule, les tensions à Jérusalem augmentent

«Nous sommes profondément préoccupés par les incidents de violence à Jérusalem au cours des derniers jours», lit-on dans un communiqué sorti vendredi par l’ambassade des États-Unis à Jérusalem. «Nous espérons que toutes les voix responsables favoriseront la fin de l’incitation, le retour au calme et le respect de la sécurité et de la dignité de chacun à Jérusalem.»

Depuis le début du Ramadan, le mois sacré musulman de jeûne et de prière, au début du mois, les Palestiniens et les forces de sécurité israéliennes se sont livrés à des affrontements nocturnes autour de la porte de Damas, qui mène à la vieille ville fortifiée et est un point d’éclair fréquent.

Les Palestiniens remplissent généralement la place en forme d’amphithéâtre le soir après avoir rompu le jeûne du Ramadan. Cette année, la police israélienne a tenté de les empêcher de se rassembler sur la place publique populaire, érigeant des barrières et tirant des grenades assourdissantes et de l’eau de mouffette nauséabonde sur ceux qui défient les ordres de se disperser.

La police israélienne a déclaré que les restrictions visent à garantir un accès sûr aux fidèles musulmans à la mosquée Al Aqsa à l’intérieur des murs de la ville.

Mais la police israélienne a déclaré qu’elle n’empêcherait pas une marche jeudi soir à Jérusalem dirigée par Lehava, un groupe suprémaciste juif anti-arabe. Des centaines de manifestants ont défilé dans le centre-ville de Jérusalem et se sont rendus à la porte de Damas, scandant «les Arabes sortent» et «la mort aux Arabes». La police a installé des barricades à quelques centaines de mètres de la porte de Damas pour séparer les deux côtés.

Les participants à la marche ont déclaré avoir été en partie stimulés par une série de vidéos récentes sur TikTok montrant des Palestiniens agressant des juifs religieux. Dans une réfutation apparente, d’autres vidéos ont circulé montrant des Juifs attaquant des Arabes, a rapporté l’Associated Press.

Dans le chaos qui a suivi, la police israélienne a affronté les Palestiniens et la foule dirigée par Lehava avec des canons à eau, des grenades assourdissantes et des officiers montés sur des chevaux. La police a également tiré des balles en caoutchouc sur des foules palestiniennes, selon les médias israéliens. La police israélienne a déclaré avoir arrêté 44 personnes et 20 autres policiers ont été blessés. Le Croissant-Rouge palestinien a déclaré avoir traité plus de 100 personnes.

Des incidents de violence ont eu lieu toute la nuit dans les quartiers voisins. Une vidéo en circulation semble montrer des Palestiniens agressant un juif ultra-orthodoxe. Dans une autre vidéo, On voit des jeunes juifs attaquer une maison palestinienne dans la vieille ville.

Dans le contexte des affrontements de jeudi, des impasses électorales imminentes s’appuient sur le puissant symbolisme de Jérusalem pour les Israéliens et les Palestiniens.

Israël s’est emparé de Jérusalem-Est en 1967 et l’a ensuite annexée, une décision qu’une grande partie de la communauté internationale n’a pas officiellement reconnue. Depuis les années 1990, les plans de paix ont désigné le côté est de la ville comme la capitale d’un futur État palestinien composé de la Cisjordanie et de la bande de Gaza.

En attendant, le gouvernement palestinien semi-autonome doit tenir sa première élection en 15 ans à la fin du mois de mai. Mais ces derniers jours, les dirigeants palestiniens assiégés, basés en Cisjordanie, ont déclaré que les élections seraient probablement retardées à moins qu’Israël ne permette aux résidents palestiniens de Jérusalem-Est de voter.

Dans le cadre d’accords précédents, Israël a accepté de permettre aux résidents palestiniens de Jérusalem, qui ne sont pas des citoyens israéliens, de voter dans les bureaux de poste désignés autour de la ville. Israël, qui autrement interdit à l’Autorité palestinienne d’opérer à Jérusalem, n’a pas encore dit s’il le ferait à nouveau cette fois-ci. Les critiques ont accusé le président de l’Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas, d’utiliser la question de Jérusalem comme prétexte pour reporter les élections.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu tente de conserver le pouvoir après quatre élections non concluantes en deux ans. Dans un effort pour renforcer sa base électorale, Netanyahu s’est rallié à Itamar Ben Gvir, le chef du parti extrémiste Jewish Power, dont les membres comprennent Bentzi Gopstein, le fondateur du mouvement Lehava. La Haute Cour d’Israël a interdit à Gopstein de se présenter aux élections législatives en 2019 en raison de ses opinions extrémistes.

Gopstein était présent pour la marche de jeudi, qu’il avait appelée à un rassemblement pour «restaurer le contrôle juif» de la porte de Damas.

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