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Le laboratoire de biologie moléculaire de l'hôpital Cannizzaro de Catane lors de l'analyse d'échantillons biologiques pour détecter la présence de Covid-19 le 22 mai 2020 à Catane, en Italie.

Fabrizio Villa

Un différend très public a éclaté entre certains des médecins italiens et mondiaux les plus en vue après qu'un expert a affirmé que le coronavirus "n'existait plus cliniquement".

Le Dr Alberto Zangrillo, chef des soins intensifs à l'hôpital San Raffaele de Milan en Lombardie (l'épicentre de l'épidémie de coronavirus en Italie), a fait sensation dimanche en disant aux médias italiens qu'une étude de son collègue avait montré que le virus perdait sa puissance.

Zangrillo, qui est bien connu pour être le médecin personnel de l'ancien président italien Silvio Berlusconi, a déclaré que l'étude montrait que le virus s'affaiblissait et qu'en réalité, "du point de vue clinique, le virus n'existe plus".

"Les prélèvements effectués au cours des 10 derniers jours ont montré une charge virale en termes quantitatifs absolument infinitésimale par rapport à ceux effectués sur des patients il y a un mois ou deux", a-t-il déclaré à la télévision RAI dimanche, citant une étude de Massimo Clementi, directeur du laboratoire de microbiologie et de virologie de l'hôpital San Raffaele, qui devrait être publié prochainement.

Ces commentaires ont provoqué une réprimande rapide de la part de Franco Locatelli, le chef de la plus haute instance consultative de la santé en Italie, le Conseil suprême de la santé.

"Je ne peux qu'exprimer une grande surprise et une stupéfaction absolue pour les déclarations du professeur Zangrillo. Il suffit de regarder le nombre de nouveaux cas confirmés chaque jour pour avoir des preuves de la circulation persistante du virus en Italie", a rapporté lundi l'agence de presse italienne ANSA.

La controverse sur les commentaires survient à un moment délicat pour l'Italie, où une épidémie de coronavirus en Europe a été détectée pour la première fois en février. Les mesures de verrouillage sont levées dans tout le pays et une grande partie de la vie publique a été rouverte. Mercredi, les voyages interrégionaux pourront reprendre. À ce jour, l'Italie a signalé 233 197 cas confirmés de virus et 33 475 décès. À l'échelle mondiale, le virus a infecté plus de 6,2 millions de personnes et au moins 375 000 personnes sont décédées, selon l'Université Johns Hopkins.

Le gouvernement a pataugé dans l'argument lundi, avec un responsable déclarant que les commentaires de Zangrillo étaient dangereux à un moment où la prudence est cruciale.

"Dans l'attente de preuves scientifiques pour soutenir la thèse selon laquelle le virus a disparu … J'inviterais ceux qui disent qu'ils en sont sûrs à ne pas confondre les Italiens", a déclaré Sandra Zampa, sous-secrétaire au ministère de la Santé, dans un communiqué, a rapporté Reuters. .

"Lorsque nous sommes sur le point d'ouvrir le voyage entre les régions et de reprendre une vie aussi normale que possible … nous devons inviter les Italiens à être extrêmement prudents", a-t-elle déclaré.

Experts vs experts

L'Organisation mondiale de la santé a également averti lundi que le virus n'était pas devenu soudainement moins mortel. "Il s'agit toujours d'un virus mortel", a déclaré lundi lundi Michael Ryan, directeur exécutif du programme OMS pour les urgences sanitaires.

"Nous devons être extrêmement prudents pour ne pas donner l'impression que, tout d'un coup, le virus, de sa propre initiative, a décidé d'être moins pathogène. Ce n'est pas du tout le cas." Ryan a déclaré que l'OMS devrait examiner les résultats plus en détail et a déclaré que les résultats et la gravité de la maladie pourraient être déterminés par le niveau d'exposition d'un individu au virus.

"Il se peut que le virus ne devienne pas moins puissant, il se peut que nous, en tant que communauté et en tant que globe, réussissions à réduire le nombre, l'intensité et la fréquence de l'exposition à ce virus, qui le visage de celui-ci, semble alors plus faible. "

Zangrillo n'est cependant pas le seul médecin à croire que le virus s'affaiblit.

Matteo Bassetti, le directeur de la clinique des maladies infectieuses de l'hôpital San Martino de Gênes a également déclaré lundi que le virus n'était plus le même, d'après son expérience. Le virus "peut maintenant être différent: la puissance de feu qu'il avait il y a deux mois n'est pas la même que celle qu'il a aujourd'hui", a-t-il déclaré, a rapporté l'ANSA.

"Actuellement, le nouveau coronavirus circule moins, c'est-à-dire que la charge virale en circulation dans la population a diminué et c'est l'effet à la fois du verrouillage et des mesures encore en place telles que l'utilisation des masques et l'éloignement."

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