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VENICE, Italie (Reuters) – Le nouveau film de Roman Polanski “Un officier et un espion”, dépeignant la tristement célèbre affaire Dreyfus dans la France du XIXe siècle, a été projeté vendredi au Festival du film de Venise pour donner un nouveau souffle à son réalisateur pour un crime sexuel.

Affaire Dreyfus de Polanski présentée à Venise dans un contexte controversé

FILE PHOTO: Le réalisateur Roman Polanski arrive pour présenter son film "D'apres une histoire vraie" au Festival du film de Zurich à Zurich, le 2 octobre 2017. REUTERS / Arnd Wiegmann

Polanski a cherché à comparer sa propre situation à celle d’Alfred Dreyfus, un officier d’artillerie juif de l’armée française qui avait été reconnu coupable de trahison en 1894 et expédié dans la colonie pénitentiaire de Devil’s Island, au large de la côte atlantique de l’Amérique du Sud.

La condamnation de Dreyfus a été critiquée pour avoir été motivée par l’antisémitisme et l’affaire a profondément divisé la France. Il a finalement été exonéré.

Polanski, qui a fui les États-Unis après avoir plaidé coupable en 1977 pour avoir eu des relations sexuelles illégales avec une jeune fille de 13 ans à Los Angeles, a déclaré dans des notes de production qu'il «connaissait un grand nombre des rouages ​​de l'appareil de persécution présenté dans le film , et cela m'a clairement inspiré. "

Le réalisateur franco-polonais n'a pas assisté au festival de Venise, où le film de langue française est l'un des 21 en compétition pour le prix du Lion d'or. Il a été présenté par les membres de la distribution, y compris la femme de Polanski, Emmanuelle Seigner, et les producteurs.

Les organisateurs du festival ont été critiqués pour l'avoir inclus dans le programme mais ont défendu le mouvement, affirmant que c'était le film et non l'homme jugé.

Au début d'une conférence de presse au cours de laquelle les acteurs Seigner, Jean Dujardin et Louis Garrel ont été applaudis à leur arrivée, le producteur Luca Barbareschi a déclaré que seules les questions concernant le film seraient traitées.

"Ce n'est pas un tribunal moral", a-t-il déclaré. «Le passé est dans le passé, nous devons nous concentrer sur le présent. Le film doit parler pour lui-même, le jury doit juger et le public, s'il le souhaite, peut applaudir. "

Polanski a fui les États-Unis en 1978, craignant qu'un accord de clémence avec les procureurs ne soit annulé et qu'il obtienne une longue peine de prison. Maintenant âgé de 86 ans, il vit en Europe.

Son histoire a fait l'objet d'un nouvel examen alors que le mouvement #MeToo contre les abus sexuels et le harcèlement grandissait à la suite des accusations portées contre le magnat de Hollywood, Harvey Weinstein, en 2017.

L'année dernière, il a été exclu de l'Académie des arts et des sciences du cinéma.

L'HISTOIRE

Dans “Un officier et un espion”, Dujardin, lauréat d'un Oscar, interprète le lieutenant-colonel Georges Picquart qui, en 1896, a trouvé la preuve que le traître était quelqu'un d'autre et non Dreyfus. Il en a informé ses supérieurs, qui ont refusé de poursuivre l'affaire.

«J’ai abordé ce film avec recul, modestie et sachant que l’histoire est la vedette du film», a déclaré Dujardin.

Dans les notes de production, l'écrivain français Pascal Bruckner interroge Polanski sur sa propre "persécution", qui aurait commencé lorsque son épouse Sharon Tate, actrice, a été assassinée en 1969 par les partisans du leader du culte Charles Manson.

«La plupart des personnes qui me harcèlent ne me connaissent pas et ne savent rien du cas», explique Polanski.

«Tout cela me hante encore aujourd'hui. Tout et n'importe quoi. C'est comme une boule de neige, chaque saison ajoute une couche supplémentaire. Des histoires absurdes de femmes que je n'avais jamais vues de ma vie m'accusent de choses qui auraient eu lieu il y a plus d'un demi-siècle. "

Lors de la projection matinale du film, inspirée du livre de Robert Harris, le public a applaudi avec enthousiasme une fois le générique accumulé.

"Le film lui-même est un film décent solide et il pourrait être accepté de cette façon", a déclaré Scott Roxborough, chef du bureau européen de The Hollywood Reporter.

"Mais je pense qu'en raison de la controverse entourant Polanski, il sera très difficile pour les gens de séparer les deux."

Les critiques étaient divisés et beaucoup ont contesté les parallèles cités par Polanski dans ses notes de production.

The Guardian a décrit le film comme «une pièce solide et bien conçue de menuiserie professionnelle», tandis qu'IndieWire l'a qualifié de «dramatique procédé procédural».

"C’est (a) une production méticuleuse, réalisée avec une confiance sans faille par le réalisateur, âgée de 86 ans, et je voudrais pouvoir dire que c’est Polanski qui travaille à plein régime", a écrit Owen Gleiberman de Variety.

"Mais c’est un film qui vous dit plus que d’autres choses que de vous faire ressentir."

Reportage de Marie-Louise Gumuchian; Édité par Angus MacSwan et Richard Chang

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