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ADT a fermé sa division solaire. Qu’arrive-t-il à ses clients ?

L’annonce récente de la fermeture par ADT de sa division solaire vous laisse peut-être une grande question : que m’arrive-t-il si mon entreprise solaire ferme ses portes ? Que deviennent ses garanties ?

Pour les clients ADT en particulier, plus de détails sont à venir. Lorsque CNET l’a contacté, un représentant a souligné le problème de l’entreprise de sécurité domestique. communiqué de pressequi dit fournir plus de détails fin février.

Mais le secteur de l’énergie solaire évolue rapidement et les entreprises vont et viennent.


Les panneaux solaires peuvent-ils vous faire économiser de l’argent ?

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La faillite de votre entreprise solaire peut sembler être un scénario cauchemardesque – et c’est certainement un défi – mais il existe des stratégies pour maintenir votre panneau solaire en parfait état même si votre installateur n’est plus en activité. En fait, vous pouvez faire beaucoup de choses dès le départ, comme choisir un installateur fiable, pour éviter les pires résultats.

Bien que les détails ne soient pas clairs pour les clients solaires d’ADT pour le moment, voici ce que nous avons appris après avoir discuté avec des experts.

Pourquoi les entreprises solaires font-elles faillite ?

L’industrie solaire a explosé ces dernières années, battant des records d’installations résidentielles et de taux d’adoption. Là où il y a beaucoup d’argent à gagner, un marché peut rapidement devenir saturé et on voit souvent des entreprises faire faillite.

“C’est un marché assez fréquenté”, a déclaré Gilbert Michaud, professeur adjoint à la School of Environmental Sustainability de l’Université Loyola de Chicago. “Cela s’accompagne d’un plus grand nombre d’entreprises qui jouent dans le bac à sable.”

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ADT, par exemple, mieux connu pour la sécurité domestique, a sauté dans le train solaire lorsqu’il a acheté Sunpro Solar en 2021 et étendu son empreinte solaire dans 22 États. Aujourd’hui, quelques années plus tard, l’entreprise revient en arrière, invoquant des chiffres financiers médiocres.

Il existe toutes sortes de raisons pour lesquelles un installateur solaire peut faire faillite, selon Michaud. Voici quelques-uns des facteurs communs :

  • Certaines entreprises ne sont là que pour profiter des subventions gouvernementales, effectuant un travail de mauvaise qualité et finissant par disparaître. Ce sont les proverbiales « pommes pourries ».
  • Parfois, les entreprises fusionnent simplement ou sont rachetées par une entreprise plus grande.
  • Certains installateurs se lancent dans l’industrie pour les bonnes raisons, mais ils manquent d’expérience et ne peuvent pas survivre.
  • D’autres installateurs ne sont pas spécialisés et peuvent effectuer d’autres types de travaux comme la toiture ou l’électricité. Ces entrepreneurs pourraient éventuellement cesser de produire de l’énergie solaire ou cesser complètement leurs activités.
  • Une combinaison d’un service client médiocre et d’un équipement de mauvaise qualité peut rapidement éliminer une entreprise solaire qui accumule de mauvaises critiques.
  • La faillite ou une action en justice (qui peut résulter de l’un des facteurs mentionnés ci-dessus) peut également entraîner la faillite d’une entreprise solaire.

Deux ouvriers installent des panneaux solaires sur le toit d'une maison. Deux ouvriers installent des panneaux solaires sur le toit d'une maison.

Les experts disent qu’il est important de choisir dès le départ un bon installateur solaire.

Sandy Huffaker/Bloomberg/Getty Images

Qu’arrive-t-il à mon bail ou à mon prêt solaire si mon entreprise solaire fait faillite ?

Si vous avez contracté un bail ou un prêt solaire auprès d’une entreprise solaire qui a fait faillite, le bail ou le prêt devrait être transféré à une nouvelle entreprise – du moins en théorie.

Cela dépend de votre contrat d’origine, alors Michaud conseille de le découvrir et de lire les petits caractères. Vous pourriez même être averti que votre installateur a cessé de fonctionner et que vos panneaux solaires ont un nouveau locataire.

Si ton prêt solaire Si vous passez par une banque indépendante de l’installateur, rien ne devrait changer : vous continuez simplement à effectuer des paiements au prêteur.

Qu’arrive-t-il à ma garantie si mon entreprise solaire fait faillite ?

Si la garantie sur vos panneaux solaires est auprès du fabricant de panneaux solaires – généralement une entreprise différente de celle de l’installateur – alors votre garantie ne devrait pas être affectée du tout, a déclaré Michaud.

Cela dit, vous souhaiterez peut-être quand même contacter la société du panel et poser quelques questions. Michaud conseille de rechercher un numéro de téléphone sur votre équipement et d’appeler le fabricant. “Vous pouvez tirer parti de l’équipement pour vous aider à déterminer quoi faire ensuite”, a-t-il déclaré.

Par exemple, si votre installateur solaire est SunPower, l’équipement de panneaux solaires proviendra probablement de Maxeon (le choix de CNET pour le meilleur panneau solaire), le fabricant.

Si votre garantie concernait l’installateur solaire qui n’est plus en activité, la garantie pourrait être transférée. Techniquement, une entreprise est obligée d’honorer la garantie, il devrait donc y avoir un mécanisme en place pour le faire, à moins qu’il ne s’agisse d’un acteur vraiment louche.

Comment vous protéger si votre entreprise solaire fait faillite ?

La meilleure façon de se protéger dans cette situation est de se préparer avant qu’elle ne se produise. Michaud souligne l’importance de trouver une entreprise solide en premier lieu, mais vous pouvez prendre d’autres mesures :

  • Achetez une extension de garantie auprès du fabricant des panneaux solaires, pour vous prémunir contre la faillite de l’installateur.
  • Conservez vos documents en lieu sûr afin de pouvoir y accéder facilement si vous avez besoin de relire votre contrat ou de trouver un numéro de téléphone.
  • Si vos panneaux nécessitent un entretien que vous et votre installateur ne pouvez pas faire, recherchez des sociétés d’exploitation et de gestion solaires spécialisées dans la maintenance. Mais le même conseil s’applique ici : faites preuve de diligence raisonnable avant d’embaucher qui que ce soit.
  • Si vous pensez avoir été victime d’une arnaque, pensez trouver de l’aide juridique.
  • Si vous pensez avoir été exploité, le ministère de l’Énergie dit sur son site Internet que vous pouvez signaler les escroqueries présumées, la fraude et les « mauvaises pratiques commerciales » en général au Commission fédérale du commerce.
  • Au niveau des États, les lois varient. Cet outil de USA.gov vous permet de rechercher le bureau local de protection des consommateurs de votre état.

Que sont les entreprises solaires « invisibles » et quel est leur impact sur l’industrie ?

Une entreprise solaire « volante de nuit » est le type d’entreprise mentionné ci-dessus. C’est une entreprise qui profite des clients et des crédits d’impôt pour générer beaucoup de revenus tout en effectuant un travail de moindre qualité et en espérant que personne ne le remarque.

Michaud a déclaré que ces mesures ont un impact considérable sur l’industrie solaire dans son ensemble. “Le bouche à oreille et la réputation comptent”, a-t-il déclaré. “Même une personne qui a une mauvaise expérience… elle va en parler à ses voisins et amis.” Cela peut se transformer en un sentiment plus large selon lequel l’énergie solaire dans son ensemble est une sorte d’arnaque et nuire aux taux d’adoption.

Comme pour toute chose, les gens qui ont vécu de bonnes expériences ne sont généralement pas aussi bruyants que ceux qui en ont vécu de mauvaises, de sorte que les entreprises clandestines créent une réputation biaisée pour l’ensemble du secteur.

Pourquoi il est important de choisir une entreprise solaire fiable

Travailler avec une entreprise réputée peut vous éviter bien des maux de tête. Voici un guide détaillé pour trouver le programme d’installation qui vous convient.

Michaud conseille aux propriétaires de consulter les avis, de demander à leurs voisins et de s’assurer que l’entreprise qu’ils choisissent possède une assurance et des certifications, qu’elle est en affaires depuis au moins cinq ans et qu’elle utilise des matériaux de haute qualité. Si une offre semble trop belle pour être vraie, c’est probablement le cas. « Parfois, on en a pour son argent », dit-il.

Vérifiez auprès du Conseil nord-américain des praticiens certifiés en énergie avant de signer avec un installateur.