Actualités israéliennes : Netanyahu dit que la guerre à Gaza entre dans une nouvelle étape

JÉRUSALEM –

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré samedi soir à la nation que l’armée avait ouvert une « deuxième étape » dans la guerre contre le Hamas en envoyant des forces terrestres à Gaza et en élargissant les attaques depuis le sol, les airs et la mer. Il a déclaré que cela ne ferait qu’augmenter avant une vaste invasion terrestre du territoire.

« Ce sera long et difficile », a-t-il déclaré. « Nous sommes prêts. »

Le bombardement, décrit par les habitants de Gaza comme le plus intense de la guerre, a détruit la plupart des communications à Gaza. Cela a largement coupé du monde les 2,3 millions d’habitants de l’enclave assiégée, tout en permettant à l’armée israélienne de contrôler le récit de la nouvelle étape des combats.

L’armée a publié samedi des images granuleuses montrant des colonnes de chars se déplaçant lentement dans des zones ouvertes de Gaza, la plupart apparemment proches de la frontière, et a déclaré que des avions de combat avaient bombardé des dizaines de tunnels et de bunkers souterrains du Hamas. Les sites souterrains sont une cible clé de la campagne israélienne visant à écraser le groupe dirigeant du territoire après son incursion sanglante en Israël il y a trois semaines.

Cette escalade a accru la pression intérieure sur le gouvernement israélien pour obtenir la libération des dizaines d’otages capturés lors de l’attaque du Hamas du 7 octobre, alors que l’on craignait qu’ils soient détenus dans la clandestinité.

Des membres désespérés de la famille ont rencontré Netanyahu samedi et ont exprimé leur soutien à un échange de prisonniers palestiniens détenus en Israël, un échange lancé par un porte-parole du Hamas.

Netanyahu a déclaré lors d’une conférence de presse télévisée nationale qu’Israël était déterminé à ramener tous les otages, et a affirmé que l’expansion des opérations terrestres « nous aidera dans cette mission ». Il a déclaré qu’il ne pouvait pas révéler tout ce qui se faisait en raison du caractère sensible et secret des efforts déployés.

« Il s’agit de la deuxième étape de la guerre, dont les objectifs sont clairs : détruire les capacités militaires et gouvernementales du Hamas et ramener les otages chez eux », a-t-il déclaré.

Au début de la guerre, Israël a rassemblé des centaines de milliers de soldats le long de la frontière. Jusqu’à présent, les troupes avaient mené de brèves incursions terrestres nocturnes avant de retourner en Israël.

Le bilan palestinien des morts à Gaza s’est élevé samedi à un peu plus de 7 700 personnes au cours des trois semaines écoulées depuis le début de la guerre, avec 377 décès signalés depuis vendredi soir, selon le ministère de la Santé de Gaza. La majorité des personnes tuées étaient des femmes et des mineurs, a indiqué le ministère.

Le porte-parole du ministère, Ashraf al-Qidra, a déclaré aux journalistes que l’interruption des communications avait « totalement paralysé » le réseau de santé. Les habitants n’avaient aucun moyen d’appeler des ambulances et les équipes d’urgence chassaient les bruits des barrages d’artillerie et des frappes aériennes pour rechercher les personnes dans le besoin.

Environ 1 700 personnes restent coincées sous les décombres, selon le ministère de la Santé, qui a déclaré fonder ses estimations sur les appels de détresse qu’il a reçus.

Certains civils utilisaient leurs mains nues pour sortir les blessés des décombres et les charger dans des voitures personnelles ou des charrettes tirées par des ânes pour les emmener rapidement à l’hôpital. Dans une vidéo publiée par les médias locaux, des Palestiniens sprintaient dans une rue ravagée avec un homme blessé couvert par la poussière de l’effondrement d’un immeuble alors qu’il grimaçait, les yeux fermés, sur une civière. « Ambulance ! Ambulance ! » » ont crié les hommes en poussant la civière à l’arrière d’une camionnette et en criant au conducteur : « Allez ! Allez !

Certains habitants de Gaza se déplaçaient à pied ou en voiture pour voir leurs parents et amis. « Les bombes étaient partout, le bâtiment tremblait », a déclaré Hind al-Khudary, journaliste du centre de Gaza et l’une des rares personnes disposant d’un service de téléphonie mobile. « Nous ne pouvons joindre personne ni contacter qui que ce soit. Je ne sais pas où se trouve ma famille. »

Israël affirme que ses frappes ciblent les combattants et les infrastructures du Hamas et que les militants opèrent parmi les civils, les mettant ainsi en danger.

L’Organisation mondiale de la santé a appelé « l’humanité de tous ceux qui ont le pouvoir de le faire à mettre fin aux combats maintenant » à Gaza. « Il y a de plus en plus de blessés chaque heure. Mais les ambulances ne peuvent pas les atteindre en raison de la panne de communication. Les morgues sont pleines. Plus de la moitié des morts sont des femmes et des enfants », a déclaré l’organisation dans un communiqué, exprimant ses « graves inquiétudes » concernant les bombardements signalés. près des hôpitaux dans la moitié nord de Gaza.

Les Palestiniens affirment que cette guerre les prive non seulement de leurs proches, mais aussi des rites funéraires qui offrent depuis longtemps aux personnes en deuil un peu de dignité et de clôture au milieu d’un chagrin insupportable. Les cimetières surpeuplés ont obligé les familles à déterrer des corps enterrés depuis longtemps et à approfondir les trous.

Partout à Gaza, des civils terrifiés se sont entassés dans des maisons et des abris, les réserves de nourriture et d’eau s’épuisant. L’électricité a été coupée par Israël au début de la guerre.

Plus de 1,4 million de personnes ont fui leurs maisons, près de la moitié se sont rassemblées dans les écoles et les abris des Nations Unies, suite aux avertissements répétés de l’armée israélienne selon lesquels ils courraient un grave danger s’ils restaient dans le nord de Gaza.

L’armée a renouvelé ces avertissements samedi, dans des tracts largués sur Gaza. Un grand nombre d’habitants n’ont pas été évacués vers le sud, en partie parce qu’Israël a également bombardé des cibles dans des zones dites sûres où les conditions sont de plus en plus désastreuses.

Les travailleurs humanitaires affirment que le filet d’aide qu’Israël a autorisé à entrer depuis l’Égypte la semaine dernière ne représente qu’une infime fraction de ce qui est nécessaire. Les hôpitaux de Gaza sont à la recherche de carburant pour faire fonctionner les générateurs de secours qui alimentent les incubateurs et autres équipements vitaux.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens, qui gère un vaste réseau d’abris et d’écoles pour près de la moitié des résidents déplacés de Gaza, a perdu le contact avec la plupart de son personnel, a déclaré samedi sa porte-parole Juliette Touma. Elle a déclaré que la coordination des efforts d’aide était désormais « extrêmement difficile ».

L’intensification de la campagne aérienne et terrestre a suscité de nouvelles inquiétudes concernant les dizaines d’otages entraînés à Gaza. Samedi, des centaines de proches d’otages se sont rassemblés dans le centre-ville de Tel-Aviv et ont exigé que le gouvernement fasse passer le retour de leurs proches avant les objectifs militaires d’Israël.

Dans des propos susceptibles d’attiser ces tensions, le porte-parole de la branche militaire du Hamas a proposé samedi un échange complet d’otages contre les milliers de prisonniers palestiniens détenus par Israël.

Le porte-parole, utilisant le nom de guerre Abu Obeida, a déclaré dans un discours télévisé que le prix à payer pour la libération des otages, annoncé par Israël au numéro 229, est de « vider les prisons sionistes de tous les détenus ».

Netanyahu a déclaré aux proches des otages que « nous exercerons et épuiserons toutes les possibilités pour les ramener chez eux », a indiqué son bureau dans un communiqué. Il n’a pas précisé de plan militaire ou diplomatique.

Les responsables militaires ont déclaré qu’ils tentaient à la fois de renverser le Hamas et de ramener les otages, mais n’ont pas expliqué comment ils pourraient atteindre les deux objectifs en même temps.

Le porte-parole de l’armée israélienne, le contre-amiral Daniel Hagari, a déclaré que quatre otages avaient été libérés ces derniers jours grâce à la médiation du Qatar et de l’Égypte. Hagari a rejeté les informations faisant état d’un éventuel accord de cessez-le-feu en échange de la libération des otages, affirmant que le Hamas était engagé dans une « exploitation cynique » des inquiétudes des proches.

Au Caire, le président égyptien Abdel Fattah el-Sissi a déclaré que son gouvernement s’efforçait de désamorcer le conflit à travers ses pourparlers avec les parties belligérantes pour libérer les prisonniers et les otages. Samedi, il s’est entretenu avec le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, de ces efforts, a indiqué son bureau.

Guterres a réitéré son appel à un cessez-le-feu humanitaire immédiat à Gaza, ainsi qu’à la libération inconditionnelle des otages et à « une augmentation massive nécessaire » de l’aide humanitaire aux 2,3 millions d’habitants de la bande.

Guterres s’est dit « surpris par une escalade sans précédent des bombardements et leurs impacts dévastateurs » et « la situation doit être inversée ».

Parmi beaucoup d’autres, l’impatience grandissait. Le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré samedi à des centaines de milliers de personnes lors d’un rassemblement pro-palestinien à Istanbul que son pays se préparait à proclamer Israël « criminel de guerre » pour ses actions à Gaza. Il n’a pas donné plus de détails et son bureau a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter cette déclaration.

Le gouvernement d’Erdogan a récemment rétabli des relations diplomatiques complètes avec Israël, dont le ministre des Affaires étrangères a déclaré samedi qu’il avait ordonné le retour de la mission diplomatique israélienne de Turquie pour réévaluer les relations.

Ailleurs, des dizaines de milliers de manifestants pro-palestiniens se sont rassemblés à Londres pour un deuxième week-end consécutif pour exiger un cessez-le-feu à Gaza.

Plus de 1 400 personnes ont été tuées en Israël lors de l’attaque du Hamas le 7 octobre, selon le gouvernement israélien. Parmi les personnes tuées figuraient au moins 311 soldats, selon l’armée.

Les militants palestiniens ont tiré des milliers de roquettes sur Israël au cours des trois dernières semaines.

Le nombre total de morts à Gaza et en Israël dépasse de loin le bilan combiné des quatre guerres précédentes entre Israël et le Hamas, estimé à environ 4 000.

Israël a déclaré qu’il visait à écraser le pouvoir du Hamas à Gaza et sa capacité à menacer Israël. Mais la façon dont la défaite du Hamas sera mesurée et la fin du jeu d’une invasion restent floues. Israël affirme qu’il n’a pas l’intention de diriger ce petit territoire, mais n’a pas précisé qui, selon lui, le ferait – même si Gallant a suggéré qu’une insurrection à long terme pourrait s’ensuivre.

Le conflit menace de déclencher une guerre plus vaste dans la région. Les pays arabes – y compris les alliés des États-Unis et ceux qui ont conclu des accords de paix ou normalisé leurs relations avec Israël – ont exprimé une inquiétude croissante face à une éventuelle invasion terrestre.

——


Magdy a rapporté du Caire. L’écrivain d’Associated Press, Samya Kullab, à Bagdad, a contribué à ce rapport.