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Accablé par l’actualité ? Les jeunes offrent des leçons d’espoir

Sur leur chaîne Instagram extrêmement populaire, les créateurs de contenu du projet On Canada partagent régulièrement «7 choses qui les ont aidés à passer la semaine».

Les faits saillants récents incluent l’annonce d’une nouvelle émission d’observation d’oiseaux sur National Geographic animée par Christian Cooper, l’homme noir qui observait les oiseaux à Central Park en 2020 lorsqu’une femme a appelé la police après qu’il lui ait demandé de tenir son chien en laisse.

Les messages optimistes de l’initiative populaire, qui se décrit comme une “entreprise sociale donnant à la génération Y et à la génération Z les informations dont ils ont besoin pour perturber avec compassion le statu quo”, offrent des moments de joie et de soulagement au milieu des nouvelles sombres qui peuvent submerger nos flux – et nous. Nous risquons d’être subsumés par des nouvelles impliquant des tragédies, des traumatismes et des expériences d’oppression qui pourraient saboter les efforts individuels et collectifs visant à faire avancer le progrès social.

«Nous sommes évolutivement câblés pour dépister et anticiper le danger, c’est pourquoi garder le doigt sur le pouls des mauvaises nouvelles peut nous inciter à nous sentir mieux préparés», a déclaré Cecille Ahrens, psychothérapeute dans un article de 2021 dans le Journal de l’Association médicale canadienne.

Plutôt que de se préparer, cela conduit au “doomsurfing” et au “doomscrolling”. Le dictionnaire Merriam-Webster a décrit ces termes comme “faisant référence à la tendance à continuer à surfer ou à faire défiler les mauvaises nouvelles, même si ces nouvelles sont attristantes, décourageantes ou déprimantes”.

Bien que de tels phénomènes aient été initialement provoqués par le COVID-19, il existe encore de nombreuses autres nouvelles inquiétantes qui empêchent les gens de dormir la nuit et risquent de nous piéger dans un cycle constant d’anxiété et de désespoir.

L’horrible fusillade dans une école d’Uvalde, au Texas, quelques jours seulement après l’attaque terroriste de la suprématie blanche dans un supermarché de Buffalo, a un impact sur notre santé mentale et celle de nombreux enfants et jeunes, bien qu’elle se soit produite aux États-Unis.

Pour les communautés noires, autochtones et racialisées, les attaques ciblées envoient des vagues d’inquiétude et d’appréhension qui ne font qu’exacerber le bilan de santé mentale que le racisme prélève déjà. Le sondage d’Edelmen Trust de 2022 a révélé que 42 % des Canadiens craignent d’être victimes de racisme ou de préjugés. C’est près de la moitié de la population.

Le déluge de nouvelles peut parfois sembler débilitant. Pourtant, l’espoir et l’optimisme sont essentiels pour transformer la douleur et la détresse en forces positives de changement et servir de catalyseurs puissants pour lutter contre les maux sociaux qui nous affligent.

Un groupe de jeunes musulmans de London, en Ontario, s’en est chargé.

C’était il y a presque exactement un an qu’ils ont entendu, comme nous tous, qu’un homme avait délibérément percuté avec son camion une famille locale lors d’une promenade nocturne. Salman Afzaal, 46 ans, sa femme Madiha Salman, 44 ans, leur fille Yumna Afzaal, 15 ans, et la mère de Salman Afzaal, Talat Afzaal, 74 ans, ont été tués cette nuit du 6 juin ; Fayez Salman, neuf ans, a été le seul à survivre à l’attaque motivée par la haine.

Dans la foulée, de nombreux amis de Yumna et d’autres jeunes se sont réunis pour former la Coalition des jeunes contre l’islamophobie (YCCI). Ils ont galvanisé leurs communautés et organisent une marche et une veillée qui se tiendront la semaine prochaine en l’honneur de la famille.

« La communauté musulmane de Londres et la communauté musulmane dans son ensemble ont subi un coup dévastateur. Et souvent, lorsqu’une telle tragédie se produit, un sentiment collectif d’impuissance surgit », lit-on sur le site Web de la coalition des jeunes. “Cette impuissance est associée à un manque de sécurité et à une supposée incapacité à faire quoi que ce soit face au danger qu’ils ressentent maintenant.”

Par leurs actions, les jeunes de Londres montrent à tous, y compris à leurs aînés, qu’aller de l’avant n’est pas seulement possible, mais nécessaire.

« Nous ne pouvons pas nous permettre d’être des victimes ; nous devons nous relever, nous engager et aider à apporter des changements », a déclaré Yasmeen Khattab, mère et organisatrice communautaire soutenant la coalition. “Nous ne pouvons pas désespérer.”

Des mots que nous devrions tous prendre à cœur, surtout lorsque la douleur et le chagrin peuvent sembler accablants.