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OSLO (Reuters) – Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a reçu le prix Nobel de la paix 2019 vendredi pour ses efforts en faveur de la paix, qui ont mis fin à deux décennies d'hostilité avec l'Erythrée, son ennemi de longue date.

Le plus jeune dirigeant africain fait toujours face à de grands défis, mais en moins de deux ans au pouvoir, il a engagé des réformes politiques et économiques qui promettent une vie meilleure à de nombreuses personnes dans l’Éthiopie appauvrie et ont restauré leurs liens avec l’Érythrée, gelés depuis la guerre frontalière de 1998-2000.

"Je suis tellement humble et ravi … C'est un prix attribué à l'Afrique, et à l'Éthiopie", a déclaré Abiy Ahmed lors d'une conversation téléphonique enregistrée avec le secrétaire du comité du prix qui a été mise en ligne.

Abiy a rencontré le Premier ministre soudanais, Abdalla Hamdok, quand il a appris qu'il avait remporté le prix, a déclaré sa porte-parole.

Le Comité Nobel a déclaré que M. Abiy avait remporté le prestigieux prix «pour ses efforts en faveur de la paix et de la coopération internationale, et en particulier pour son initiative décisive visant à résoudre le conflit frontalier avec l’Érythrée».

Le prix visait à reconnaître "tous les acteurs œuvrant pour la paix et la réconciliation en Éthiopie et dans les régions de l'Afrique de l'Est et du Nord-Est".

La nouvelle de ce prix a lentement coulé dans les rues de la capitale éthiopienne, Addis-Abeba. Bisrat Hadte, un homme d'affaires âgé de 45 ans, s'est dit heureux mais le gouvernement a encore beaucoup à faire pour améliorer la vie quotidienne dans ce pays d'environ 100 millions d'habitants.

"Le Premier ministre doit également travailler pour améliorer l'économie et faire baisser le coût de la vie", a-t-il déclaré à Reuters.

La décision du Comité Nobel visait à encourager le processus de paix, faisant écho au prix de la paix de 1994 attribué aux dirigeants israéliens et palestiniens et au prix de 1993 pour les efforts de réconciliation en Afrique du Sud, a déclaré Dan Smith, directeur du Stockholm International Peace Research Institute.

"Il s'agit de vouloir une intervention constructive dans le processus de paix … pour donner un effet de levier et des encouragements", a-t-il déclaré à Reuters.

«Le défi est désormais interne à Abiy Ahmed, l’Éthiopie devant faire face aux conséquences de la violence à long terme, y compris trois millions de personnes déplacées et à la nécessité de poursuivre le processus politique.»

Abiy était le deuxième favori des bookmakers à gagner, derrière Greta Thunberg, militante suédoise pour les changements climatiques.

«J'ai souvent dit que des vents d'espoir soufflaient de plus en plus fort en Afrique. Le Premier ministre Abiy Ahmed en est l’une des principales raisons », a déclaré le Secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres.

"Sa vision a aidé l'Ethiopie et l'Erythrée à réaliser un rapprochement historique."

DÉFIS À VENIR POUR ABIY

Abiy, aujourd'hui âgé de 43 ans, a pris ses fonctions en avril 2018 après la démission de Hailemariam Desalegn après trois années de violentes manifestations anti-gouvernementales. La coalition au pouvoir avait déjà commencé à prendre des mesures de conciliation, notamment la libération de nombreux prisonniers politiques, mais Abiy a accéléré les réformes.

Abiy, Éthiopien, lauréat du prix Nobel de la paix pour sa résolution du conflit avec l'Érythrée
DOSSIER DE PHOTO: Le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, prend la parole lors d'une conférence de presse dans son bureau à Addis-Abeba, en Ethiopie, le 1er août 2019. REUTERS / Tiksa Negeri

Son gouvernement a promis de libéraliser l'économie bureaucratique, contrôlée par l'État, de nombreux partis politiques non interdits et a licencié ou arrêté de nombreux hauts responsables accusés de corruption, de torture ou de meurtre.

Les changements sont les plus radicaux depuis que la coalition a pris le pouvoir en 1991, et le relâchement de la main de fer de l’État a suscité des espoirs dans le pays et à l’étranger.

La réalisation historique d’Abiy à ce jour a permis d’assurer la paix avec l’Érythrée voisine. Reste à savoir si Abiy, qui a rejoint l'armée éthiopienne à son adolescence et a traversé la coalition au pouvoir au sein de l'EPRDF au cours des deux dernières décennies, peut contrôler les forces politiques qu'il a déchaînées.

Il fait face à des défis de la part d’éléments de la coalition gouvernementale au pouvoir qui se sentent impuissants et de nouveaux partis issus de groupes ethniques désireux de faire preuve de souplesse lors des élections de l’année prochaine.

Le relâchement des libertés politiques signifie que de nombreux courtiers régionaux exigent plus d’influence et de ressources, alimentant ainsi les conflits ethniques du pays.

En juin, un chef de milice d'un État voyou a tué le président de la région d'Amhara et d'autres hauts responsables dans le cadre de ce que le gouvernement a qualifié de tentative de coup d'État régional.

Desalegn Chane, président du nouveau parti du Mouvement national d'Amhara (NAMA), a déclaré que trois des dirigeants de son parti étaient toujours en prison, détenus sans inculpation et soupçonnés d'être liés aux violences.

"En tant qu'Éthiopien, je suis très heureux que le Premier ministre ait remporté le prix Nobel de la paix", a-t-il déclaré à Reuters par téléphone.

«Cependant, nous avons toujours des préoccupations et des griefs légitimes auxquels Abiy doit répondre. La répression politique dont notre peuple d'Amhara est victime s'est poursuivie sous Abiy. "

Abiy, Éthiopien, lauréat du prix Nobel de la paix pour sa résolution du conflit avec l'Érythrée
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Abiy fait également face aux attentes élevées des jeunes Ethiopiens qui veulent des emplois, du développement et des opportunités.

Le prix Nobel de la paix sera présenté à Oslo le 10 décembre, jour anniversaire du décès de l'industriel suédois Alfred Nobel, fondateur du prix dans son testament de 1895. Il vaut neuf millions de couronnes suédoises, soit environ 900 000 dollars.

Le prix de cette année est le centième prix Nobel de la paix depuis 1901, date à laquelle Henry Dunant, fondateur de la Croix-Rouge, et le parlementaire et militant pour la paix français Frederic Passy ont partagé le premier. Aucune récompense n'a été décernée à 19 reprises, y compris pendant les deux guerres mondiales.

(Graphique des lauréats du prix Nobel – ici)

Reportage de Gwladys Fouche, Terje Solsvik, Victoria Klesty, Nerijus Adomaitis et Lefteris Karagiannopoulos à Oslo, Giulia Paravicini, Maggie Fick et Katharine Houreld à Nairobi, Michelle Nichols aux Nations Unies, édité par Timothy Heritage

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