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TOKYO (Reuters) – Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a déclaré mercredi que les Jeux olympiques de Tokyo ne pourraient pas avoir lieu l'année prochaine à moins que la pandémie de coronavirus ne soit contenue, car le gouverneur de la ville a appelé à une prolongation de l'état d'urgence national.

Le Comité International Olympique et le gouvernement japonais ont reporté le mois dernier les Jeux jusqu'en juillet 2021 en raison de la crise des coronavirus.

Avec l'augmentation du taux d'infection dans le monde et l'épidémie et les experts suggérant qu'un vaccin est loin, des doutes ont été émis quant aux chances de tenir cet énorme événement l'année prochaine.

«Nous avons dit que les Jeux olympiques et paralympiques doivent se dérouler sous une forme complète, dans la mesure où les athlètes et les spectateurs peuvent tous participer en toute sécurité. Il serait impossible d'organiser les Jeux sous une forme aussi complète à moins que la pandémie de coronavirus ne soit contenue », a déclaré Abe en réponse à un député de l'opposition.

Le résumé de la situation par Abe a ensuite été souligné par le président du CIO, Thomas Bach.

"Le CIO souscrit pleinement à la position du Premier ministre Abe", a déclaré Bach en réponse à une question de Reuters.

«Dès le début de cette crise, nous avons établi le principe selon lequel les Jeux Olympiques et Paralympiques ne peuvent être organisés que dans un environnement sûr pour toutes les personnes impliquées. Ce principe a guidé toutes nos décisions jusqu'à présent et nous y restons attachés à l'avenir. »

Abe a misé une partie de son héritage en tant que premier ministre japonais le plus ancien sur la tenue des Jeux et espérait un boom du tourisme et des dépenses de consommation. Le Japon a réuni quelque 3 milliards de dollars en parrainage national, un record olympique, et dépensé près de 13 milliards de dollars pour les préparatifs.

Le Premier ministre a déclaré mercredi que les Jeux olympiques "doivent se dérouler de manière à montrer que le monde a gagné sa bataille contre la pandémie de coronavirus", et a averti que le Japon devrait "se préparer à une bataille prolongée".

Tokyo a confirmé mercredi 47 nouvelles infections. Le décompte national s'élève à 13 895 infections, dont 413 décès, a indiqué la chaîne de télévision nationale NHK.

Le quotidien économique Nikkei a rapporté mercredi soir que le gouvernement prévoyait de prolonger l'urgence nationale d'un mois environ et qu'il prendrait une décision finale après avoir entendu des experts lors d'une réunion vendredi.

Alors que le décompte du Japon est encore faible par rapport à d'autres pays, les critiques disent que le pays ne fait pas suffisamment de tests pour révéler l'ampleur d'un problème qui a mis à rude épreuve certains de ses hôpitaux.

Reflétant ce point de vue, le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, a déclaré aux journalistes que la situation dans la capitale restait difficile et a appelé le cabinet Abe à prolonger l'urgence nationale, qui doit prendre fin le 6 mai.

PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, fait un geste pendant qu'il prend la parole lors d'une conférence de presse à la résidence officielle du Premier ministre à Tokyo, Japon, le 17 avril 2020. Kiyoshi Ota / Pool via REUTERS

Les commentaires d'Abe ont fait écho aux déclarations faites par d'autres hauts responsables japonais cette semaine.

Le président de Tokyo 2020, Yoshiro Mori, a déclaré mardi à Nikkan Sports que les Jeux seraient «supprimés» s'ils ne pouvaient pas avoir lieu en 2021.

Le président de la Japan Medical Association (JMA), Yoshitake Yokokura, a déclaré mardi lors d'un point de presse que "à moins qu'un vaccin efficace ne soit développé, je m'attends à ce que l'organisation des Jeux Olympiques soit difficile".

Rapport de Leika Kihara; Rapports supplémentaires par Ossian Shine à Londres et Chris Gallagher à Tokyo; Montage par Muralikumar Anantharaman, Alexander Smith et Hugh Lawson

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