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TAIPEI (Reuters) – La colère d'être confondu avec la Chine au milieu de l'épidémie de coronavirus et les efforts accrus de Pékin pour affirmer sa souveraineté suscitent un débat houleux à Taiwan sur la façon de se distancier de son voisin géant et souvent menaçant.

A Taïwan, la colère contre la Chine à cause du virus alimente le débat sur l'identité

PHOTO DE DOSSIER: Les touristes portent des masques protecteurs pour se protéger contre la maladie à coronavirus (COVID-19) en passant par une cérémonie de lever du drapeau au Chiang Kai Shek Memorial Hall à Taipei, Taiwan, le 11 mars 2020. REUTERS / Ann Wang

Au cœur de ce débat se trouve la question de savoir si la Chine doit être supprimée du nom officiel de l’île, la République de Chine.

Pendant la crise du virus, l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui considère la partie insulaire de la Chine, a répertorié le nombre de cas de Taïwan bien inférieur à celui de la Chine, et la Chine a maintes fois insisté pour dire seulement qu'elle avait le droit de parler pour Taïwan sur la scène mondiale, y compris sur les problèmes de santé.

Taipei dit que cela a troublé les pays et les a amenés à imposer les mêmes restrictions aux voyageurs taïwanais qu'aux Chinois, et a minimisé les efforts réussis de Taïwan pour contrôler le virus.

Taiwan débat depuis des années de qui il s'agit et de ce que devraient être exactement ses relations avec la Chine – y compris le nom de l'île. Mais la pandémie a remis le problème sous les projecteurs.

Lin I-chin, un législateur du Parti démocratique progressiste au pouvoir (DPP), a déclaré au Parlement le mois dernier que Taiwan devrait changer son nom anglais en «République de Chunghwa», un rendu anglais du mot que Taiwan utilise pour la Chine en son nom.

"Taïwan a été bouleversé par la Chine", a-t-elle déclaré.

Dimanche, le New Power Party, l'un des plus petits groupes d'opposition de Taïwan, a publié les résultats d'une enquête dans laquelle près des trois quarts des personnes interrogées ont déclaré que les passeports taïwanais ne devraient porter que le mot "Taïwan", supprimant toute référence à la Chine.

"Au cours de cette période épidémique, notre peuple a été mal compris par d'autres pays, soulignant l'urgence de changer le nom anglais", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Le ministère des Affaires étrangères de Taïwan a répondu avec prudence à l'idée du passeport, notant que selon la constitution, le nom officiel est République de Chine et que le mot Taïwan a déjà été ajouté aux couvertures de passeport en 2003.

"A l'avenir, s'il y a consensus entre le parti au pouvoir et les partis d'opposition sur ce nouveau nom, le ministère des Affaires étrangères coopérera pour le gérer", a déclaré la porte-parole Joanne Ou.

Mais le gouvernement se méfie d'un changement de nom pour Taiwan, affirmant qu'il n'y a pas de consensus pour une décision aussi radicale.

Bien que le DPP soutienne l'indépendance de l'île – ce qui signifie théoriquement la formation officielle d'une République de Taïwan – le président Tsai Ing-wen dit que cela n'est pas nécessaire, car l'île est déjà un pays indépendant appelé la République de Chine. Elle se réfère souvent à l'île comme la République de Chine, Taiwan.

«RÉPUBLIQUE DE TAIWAN»

Le Premier ministre Su Tseng-chang a déclaré que changer le nom de l'île n'était pas le problème le plus urgent auquel Taiwan était confronté.

«Si nous voulons changer, cela pourrait tout aussi bien être la« République de Taïwan ». Taïwan est plus connu », a déclaré Su au parlement. "Mais s'il n'y a pas de consensus national, un changement de nom n'est pas la chose la plus importante pour l'instant."

Le nom officiel de Taiwan est un retour au moment où le parti Kuomintang s'est enfui sur l'île après avoir perdu la guerre civile chinoise aux mains des communistes en 1949, et a continué à prétendre être le gouvernement légitime de la Chine.

"La République de Chine est un pays, Taiwan ne l'est pas", a déclaré lundi au Parlement Chen Yu-jen, un législateur du Kuomintang de l'île de Kinmen, qui se trouve juste au large de la ville chinoise de Xiamen.

La déclaration a attiré une vive réprimande de Su, qui a déclaré aux journalistes que cela signifiait que Chen n'avait pas le droit d'être membre de la législature. Chen a dit qu'elle énonçait simplement les faits et que Taiwan était un nom géographique, pas un nom national.

La pression exercée par la Chine sur Taïwan diplomatiquement et militairement pendant la crise du virus a également réduit le statut déjà bas de Pékin aux yeux de nombreux Taïwanais.

Un sondage de mars commandé par le Conseil des affaires continentales de Chine pour l'élaboration des politiques en Chine et réalisé par l'Université nationale Chengchi de Taipei a montré que plus des trois quarts des personnes interrogées pensaient que le gouvernement chinois était hostile à celui de Taïwan, le plus haut niveau en une décennie.

Tout changement de nom rendrait furieuse la Chine, qui a une loi exigeant le recours à la force pour mettre fin à l'indépendance de Taiwan.

Rapport de Ben Blanchard; Montage par Gerry Doyle

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