À surveiller lors des élections d’aujourd’hui en Géorgie et au-delà

L’orientation politique du pays se déplacera vers le sud mardi avec des élections en Géorgie, en Alabama, en Arkansas et au Texas qui signaleront les opinions des électeurs sur les questions nationales et la force du pouvoir d’approbation de l’ancien président Donald J. Trump.

En Géorgie, le gouverneur Brian Kemp semble facilement repousser un défi de l’ancien sénateur David Perdue lors de la primaire républicaine du gouverneur, ce qui organiserait une revanche avec Stacey Abrams, la candidate démocrate présumée. M. Trump a recruté M. Perdue pour se présenter après que M. Kemp ait refusé d’aider à annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020 dans l’État. Un challenger soutenu par Trump tente également d’évincer le secrétaire d’État républicain de l’État.

En Alabama, une primaire républicaine compétitive pour le Sénat se déroule après que le représentant Mo Brooks a perdu l’approbation de M. Trump dans la course en mars. L’élection pourrait se diriger vers un second tour.

Au Texas, les électeurs décideront des courses au second tour pour le procureur général et un siège à la Chambre dans la vallée du Rio Grande. La course au Congrès opposera le représentant Henry Cuellar, un démocrate anti-avortement qui fait toujours partie d’une enquête du FBI, à Jessica Cisneros, une challenger progressiste.

Et dans l’Arkansas, Sarah Huckabee Sanders, l’ancienne attachée de presse de M. Trump, devrait remporter la primaire républicaine pour le poste de gouverneur.

Voici quelques-uns des thèmes que nous suivrons mardi :

M. Trump a placé la Géorgie au centre de sa croisade contre ce qu’il a faussement prétendu être une élection «volée». Mais son influence sur la politique de l’État semble s’estomper.

M. Perdue, un ancien allié de Kemp, a fait de la contestation des résultats des élections de 2020 le point central de sa campagne. Il a ouvert les trois débats contre M. Kemp en affirmant à tort que lui et M. Trump avaient été victimes de fraude lors de l’élection présidentielle en Géorgie et de ses élections au Sénat au début de 2021.

Pourtant, les républicains de Géorgie se sont tournés vers des problèmes au-delà des dernières élections, se concentrant sur l’économie de l’État, l’éducation et la hausse des taux de criminalité dans les villes de Géorgie. En partie à cause de cela, M. Kemp a dépassé M. Perdue de plus de 30 points de pourcentage lors de récents sondages et a dépassé l’ancien sénateur en matière de collecte de fonds de près de 10 millions de dollars.

La seule autre course dans laquelle les élections de 2020 – et l’influence de M. Trump – sont aussi importantes est le concours pour le poste de secrétaire d’État. Le titulaire républicain, Brad Raffensperger, repousse un défi principal du représentant Jody Hice, qui a le soutien de M. Trump. Les sondages indiquent qu’aucun des deux candidats n’a recueilli plus de 30 % du soutien des électeurs, ce qui suggère que la course risque de se terminer par un second tour.

Pourtant, il y a des signes de vie parmi les électeurs géorgiens: le taux de participation au cours de la période de vote anticipé de trois semaines de l’État a dépassé 850 000, une forte augmentation par rapport à la même période lors de la primaire de 2018.

Cette semaine, la Géorgie lancera également l’une des élections sénatoriales les plus importantes du pays, entre le sénateur Raphael Warnock, un démocrate candidat à la réélection, et Herschel Walker, un républicain soutenu par M. Trump qui devrait largement remporter la victoire en la primaire de son parti.

Le représentant Mo Brooks, un allié de longue date de M. Trump qui a été impliqué dans les efforts visant à annuler les résultats des élections de 2020, fait une poussée de dernière minute parmi les Alabamans conservateurs qui pourrait le propulser dans un second tour.

Mais la course reste à gagner. Une enquête menée par l’Emerson College auprès des électeurs de l’Alabama quelques jours avant la primaire a montré que M. Brooks suivait deux rivaux: Katie Britt, une femme d’affaires et ancienne chef de cabinet du sénateur Richard Shelby, qui dirige le peloton, et Mike Durant, un vétéran de l’armée.

M. Brooks fait face à des vents contraires chez lui et à Washington. La décision de M. Trump de retirer son approbation en mars a porté atteinte à la réputation du membre du Congrès parmi la base républicaine de l’État.

Le comité de la Chambre chargé d’enquêter sur l’émeute du Capitole de 2021 a demandé à interroger M. Brooks au sujet de ses commentaires sur la demande de l’ancien président d’« annuler » les résultats des élections de 2020.

Et le membre du Congrès s’est fait un ennemi du sénateur Mitch McConnell, le chef de la minorité, qui a versé 2 millions de dollars dans un super PAC s’opposant à sa campagne. M. McConnell appuie Mme Britt pour le siège.

L’argent extérieur joue un rôle important dans cette course, les trois candidats au scrutin étant aidés par des groupes qui dépensent des millions pour critiquer les candidats adverses et les qualifier de déconnectés des électeurs de l’Alabama. Un groupe, le pro-Durant Alabama Patriots PAC, a coupé une publicité télévisée qui s’en prend à M. Brooks et Mme Britt en les traitant d'”initiés qui saccagent Trump et qui augmentent les impôts”. Un autre, le groupe des conservateurs chrétiens de l’Alabama, qui soutient Britt, a publié une publicité négative ciblant M. Durant, affirmant qu’il était indulgent en matière d’immigration et de possession d’armes à feu.

“Votez Katie Britt”, dit le narrateur. “Elle est l’une d’entre nous.”

M. Cuellar est le dernier démocrate anti-avortement à la Chambre des représentants. La fuite d’un projet d’avis signalant que la Cour suprême est susceptible d’annuler Roe v. Wade, la décision historique sur l’avortement, cet été pourrait faire pour la deuxième fois le charme de Jessica Cisneros dans sa tentative de le renverser.

La lutte renouvelée pour l’accès à l’avortement a souligné les tensions démocrates internes alors que les progressistes s’alignent derrière Mme Cisneros et qu’une poignée de modérés viennent à la défense de M. Cuellar. Jeudi, la représentante Pramila Jayapal, présidente du Congressional Progressive Caucus, a approuvé Mme Cisneros. Des groupes nationaux de défense des droits à l’avortement comme Emily’s List ont également apporté un soutien financier à sa candidature, réservant des publicités télévisées critiques à l’égard de M. Cuellar.

Mme Cisneros a le soutien de plusieurs autres progressistes de haut niveau au Congrès, dont la représentante Alexandria Ocasio-Cortez et les sénateurs Elizabeth Warren et Bernie Sanders, qui ont lancé des appels de fonds à gorge déployée en son nom.

Mme Cisneros a échoué de 3,6 points de pourcentage dans son défi de 2020 à M. Cuellar, pour qui elle a déjà été stagiaire. Cette fois-ci, sa campagne doit faire face non seulement à son dossier sur l’avortement, mais aussi à une descente du FBI à son domicile et à son bureau de campagne en février. M. Cuellar a promis qu’il n’avait rien fait de mal, et son avocat a déclaré que s’il coopérait à l’enquête, il n’en était pas la cible.

La primaire démocrate du Texas pour le procureur général a également placé l’avortement en son centre, car les deux candidats se présentent comme des défenseurs potentiels de l’accès à l’avortement contre leurs adversaires républicains, qui seront probablement les favoris écrasants en novembre.

Rochelle Garza, une avocate des droits civiques, est la favorite de la course, ayant recueilli plus de voix à la primaire que l’autre démocrate en lice, l’ancien maire Joe Jaworski de Galveston. Mme Garza a qualifié le bureau de “dernier rempart” pour protéger les Texans des lois strictes sur l’avortement.

M. Cuellar n’est pas le seul candidat au deuxième tour des élections au Texas mardi qui a fait l’objet d’un examen minutieux des forces de l’ordre pour l’utilisation de son bureau.

Ken Paxton, le procureur général de l’État, a été inculpé et arrêté en 2015 pour des accusations toujours en suspens de fraude en valeurs mobilières. D’anciens assistants ont déclaré qu’il avait violé la loi de l’État en utilisant l’influence de son bureau pour aider un donateur.

Mais il a maintenu sa viabilité dans la primaire républicaine en poursuivant une longue liste de priorités conservatrices, notamment en défendant une loi sur l’avortement adoptée par l’État l’année dernière et en se joignant à la pression pour criminaliser les soins de transition pour les jeunes transgenres.

Avec le soutien de M. Trump et le soutien relativement fort des républicains du Texas, M. Paxton a recueilli une plus grande part des voix lors des élections primaires de mars que son adversaire au deuxième tour, George P. Bush, le commissaire aux terres de l’État.

Mme Sanders, attachée de presse de la Maison Blanche sous M. Trump, fait également partie de la royauté politique de l’Arkansas, en tant que fille de l’ancien gouverneur Mike Huckabee.

Son statut l’a mise sur la voie de la nomination républicaine au poste de gouverneur dans ce qui est un État rouge foncé. Cela pourrait également la positionner pour une fonction politique plus élevée, au-delà du manoir du gouverneur.