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A Rafah, Tsahal se concentre sur les tunnels dans le but de détruire la brigade du Hamas d’ici un mois

RAFAH, Bande de Gaza — Des coups de feu ont retenti dans le camp de Yabna, dans la ville la plus au sud de la bande de Gaza, alors que les troupes de la brigade d’infanterie Givati ​​se rapprochaient d’un membre du Hamas armé de RPG qui avait été repéré à quelques centaines de mètres seulement de la fortune du colonel Liron Betito. centre de commandement.

Betito, qui commande Givati, faisait mardi aux journalistes israéliens une visite de Yabna – connu dans les Forces de défense israéliennes sous le nom de NPK –, soulignant les succès et les défis de la brigade dans ce quartier désormais déserté de Rafah.

« Ils ont identifié un terroriste qui s’approchait de la force avec un RPG, une équipe de tireurs d’élite l’a identifié, l’a frappé, mais je ne suis pas sûr si nous l’avons tué, ils sont en train de le vérifier maintenant », a déclaré le colonel après avoir parlé à un subordonné. radio, au moment où les journalistes quittaient un immeuble fortement endommagé où Givati ​​avait installé son magasin.

La brigade d’infanterie est entrée à Rafah avec d’autres troupes de la 162e division début mai. Alors que les forces blindées s’emparaient du passage de Rafah avec l’Égypte et de la soi-disant route de Philadelphie – la zone frontalière entre l’Égypte et Gaza – la brigade de Betito a poussé vers la route clé nord-sud de Gaza, Salah a-Din.

Dans les semaines suivantes, Givati ​​s’est enfoncé plus profondément dans Rafah, opérant à Yabna et dans d’autres quartiers où le Hamas avait construit ses infrastructures. Plus récemment, la brigade se prépare à une offensive à Shaboura, un quartier du centre de Rafah adjacent à Yabna.

Le combattant du Hamas équipé d’un RPG était un spectacle relativement rare pour les troupes combattant à Rafah. Contrairement à d’autres zones de Gaza, le groupe terroriste a largement abandonné ses postes, avec très peu d’agents tentant d’engager un combat rapproché avec les forces israéliennes.

Les troupes de la brigade Givati ​​de Tsahal opèrent dans le camp de Yabna, à Rafah, au sud de Gaza, le 18 juin 2024. (Emanuel Fabian/Times of Israel)

Au lieu de cela, a déclaré Betito, les membres du Hamas ont piégé un grand nombre de maisons à Rafah et attendent dans les tunnels l’arrivée de leurs troupes. Le Hamas a utilisé des caméras de recul difficiles à repérer pour identifier le moment où les troupes arrivent dans un bâtiment piégé et font exploser les explosifs.

Lors d’un incident similaire la semaine dernière, cinq soldats de l’unité de reconnaissance de la brigade ont été tués après l’explosion d’une maison piégée et l’effondrement d’une partie du bâtiment sur les troupes.

« Le Hamas a adopté ici une approche consistant à éviter de se battre avec les terroristes au front, mais plutôt à piéger les terroristes. [buildings]. Et cela a piégé des tas de bâtiments. Je n’ai jamais vu autant de bâtiments piégés auparavant », a déclaré Betito, dont la brigade opère à Gaza depuis le début de la guerre, au Times of Israel.

« Notre défi consiste à essayer de les localiser à l’avance », a-t-il déclaré.

Selon des évaluations militaires, la brigade Rafah du Hamas a été renforcée par des terroristes qui ont fui le nord de Gaza et d’autres parties de la bande lorsque les FDI y ont commencé à opérer. Cela a donné à la brigade de Rafah, considérée par Tsahal comme la plus faible des brigades du Hamas, beaucoup de temps et d’effectifs pour se préparer à l’offensive israélienne imminente dans le sud de Gaza.

Pourtant, alors que Tsahal commençait ses opérations à Rafah, l’armée estimait qu’il ne restait plus que 2 000 terroristes dans la ville, ce qui signifie que beaucoup d’entre eux avaient fui avec les 1,2 million de civils estimés vers une « zone humanitaire » désignée par Israël plus au nord.

Les troupes de la brigade Givati ​​de Tsahal opèrent dans le camp de Yabna, à Rafah, au sud de Gaza, le 18 juin 2024. (Emanuel Fabian/Times of Israel)

Mardi, l’armée israélienne a déclaré avoir tué au moins 550 membres armés à Rafah au milieu des combats, et de nombreux autres auraient été tués dans des frappes aériennes contre des bâtiments et des tunnels.

Les tunnels sont le « centre de gravité » du Hamas

Alors que seulement 550 hommes armés ont été tués à Rafah, l’armée a déclaré avoir démantelé environ la moitié des forces combattantes du Hamas à Rafah. Sur les quatre bataillons de la Brigade de Rafah du Hamas, deux — Yabna (sud) et Rafah est — sont considérés comme presque entièrement démantelés, tandis que les capacités des deux autres — Shaboura (nord) et Tel Sultan (ouest) — sont quelque peu dégradées en raison aux opérations de Tsahal.

Betito a déclaré que l’indicateur le plus fiable pour déterminer si un bataillon du Hamas est démantelé est la destruction de son infrastructure militaire – en particulier ses tunnels. Il a déclaré que sur les quelque 150 membres du Hamas que ses troupes ont localisés et tués à Rafah, presque tous se cachaient dans des tunnels.

Cette image tirée d’une vidéo publiée par Tsahal le 5 juin 2024 montre un tunnel de contrebande du Hamas à Rafah, dans le sud de Gaza. (Forces de défense israéliennes)

« Le centre de gravité, ce sont les tunnels. Si nous ne le faisons pas [dismantle] les tunnels, il est très difficile de contrôler la zone. Vous pouvez être au-dessus du sol et fonctionner librement, mais [Hamas] peut vous surprendre depuis le sous-sol », a-t-il déclaré, soulignant que les entrées de ces tunnels sont pour la plupart cachées à l’intérieur des bâtiments piégés, obligeant les forces israéliennes à les inspecter.

« En fin de compte, si je veux contrôler correctement la zone, je dois atteindre le sous-sol, localiser les puits du tunnel, y placer des explosifs, le détruire, localiser le puits suivant et démolir tout le réseau. Par ici, [Hamas] je n’aurai pas d’autre choix que de mourir à l’intérieur [the tunnel] ou sortir. En surface, je les veux là-bas, j’ai un avantage majeur là-bas », a déclaré Betito.

Le colonel Liron Betito, commandant de la brigade Givati, est vu dans le camp de Yabna, à Rafah, au sud de Gaza, le 18 juin 2024. (Emanuel Fabian/Times of Israel)

Jusqu’à présent, pas moins de 25 tunnels majeurs ont été découverts par Tsahal le long de la route de Philadelphie, allant jusqu’à la frontière avec l’Égypte, dont certains traversaient probablement le Sinaï et étaient utilisés par le Hamas pour faire passer des armes en contrebande. Les ingénieurs de combat ont creusé le long de la frontière, dans le but de balayer tout l’axe de 14 kilomètres des routes de contrebande souterraines du Hamas.

Par ailleurs, Betito a déclaré que ses troupes avaient également rencontré des tunnels fraîchement creusés lors de leurs opérations à Rafah, en plus des principaux réseaux souterrains construits par le Hamas au cours des quinze dernières années.

« Tout ne s’est pas passé comme nous l’avions imaginé. Nous avons trouvé des endroits où de nouveaux itinéraires étaient [dug], » il a dit.

Lors d’un incident récent, des membres du Hamas ont creusé un tunnel sous un campement de Tsahal à Rafah et, à l’aide d’un puits récemment creusé, ont tenté de placer un engin explosif à côté d’un véhicule blindé, soulignant la capacité du groupe terroriste à construire rapidement de nouvelles infrastructures.

L’Est de Rafah aplati

Le trajet jusqu’à Yabna de Rafah depuis la région de Kerem Shalom, dans le sud d’Israël, n’a pris que 15 minutes environ dans un humvee à toit ouvert.

Des destructions sont visibles le long de la soi-disant « Route de David » de Tsahal, de Kerem Shalom au terminal de Rafah dans la bande de Gaza, le 18 juin 2024. (Emanuel Fabian/Times of Israel)

La première section du trajet, depuis la frontière de Gaza jusqu’au terminal de Rafah, empruntait une nouvelle route construite par l’armée, surnommée la Route de David. De là, les Humvees ont emprunté le couloir de Philadelphie jusqu’au centre de la ville.

Dans la banlieue est de Rafah, près de la frontière israélienne, presque tous les bâtiments visibles le long de la Route de David ont été rasés, dans le cadre des plans de Tsahal visant à construire une zone tampon d’un kilomètre de long.

Le passage de Rafah n’était pas non plus en état d’être utilisé à nouveau pour acheminer l’aide indispensable à la bande de Gaza. De nombreux bâtiments sont endommagés, notamment le terminal principal du terminal, qui a également été incendié ces derniers jours.

Le poste frontière de Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 18 juin 2024. (Emanuel Fabian/Times of Israel)

Aucun civil palestinien n’a été vu dans la région de Rafah, même si quelques dizaines de camions vides étaient alignés près de Kerem Shalom pour transporter l’aide du poste frontière avec Israël vers la zone humanitaire.

« Démolissez-les entièrement »

Alors que Tsahal travaille à la démolition des réseaux de tunnels du Hamas à Rafah, Betito a déclaré qu’il s’attend à ce que l’opération contre le groupe terroriste dans la ville du sud de Gaza se termine d’ici un mois.

«J’estime que [achieve] notre prochain objectif, qui est d’achever Shaboura et Tel Sultan… nous voulons les démolir entièrement, cela prendra plus ou moins un mois, à ce niveau d’intensité », a-t-il déclaré.

L’opération à Rafah est menée de « manière précise », a déclaré l’armée israélienne. Cela est dû aux sensibilités entourant la frontière avec l’Égypte, dans un contexte de relations tendues entre les nations, ainsi qu’à la possibilité que des otages enlevés par le groupe terroriste soient toujours détenus par le Hamas dans la ville.

Une vue de Rafah, dans le sud de Gaza, depuis le couloir de Philadelphie, à la frontière avec l’Égypte, le 18 juin 2024. (Emanuel Fabian/Times of Israel)

Mais Betito a déclaré que le temps supplémentaire pris pour s’attaquer au Hamas à Rafah, ainsi que les semaines de retard avant le début de l’opération, n’ont fait que peu ou pas de différence.

« Naturellement, l’endroit où vous êtes arrivé en dernier [in Gaza], est plus préparé. Cela n’a pas d’importance une semaine, deux ou un mois supplémentaire. [Hamas] n’a pas de chars, de véhicules blindés de transport de troupes ou d’armée de l’air. Ce sont les mêmes terroristes, avec les mêmes projectiles antichar, les mêmes tunnels », a-t-il déclaré.

« Nous devons agir intelligemment, agir avec raison, protéger nos forces, mais faire valoir notre pouvoir. Ce n’est qu’une question de temps », a ajouté Betito.




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