À quoi ressemble la censure sur Internet

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Nous avons vu Internet magnifier le meilleur et le pire de nous-mêmes. Abdi Latif Dahir, qui écrit sur l’Afrique de l’Est pour le New York Times, a couvert les exemples les plus extrêmes des deux.

Les gouvernements de la région ont régulièrement fermé l’accès à Internet ou manipulé les conversations en ligne pour contrôler la dissidence – l’Ouganda a fait les deux avant le vote présidentiel de la semaine dernière. Mais les citoyens utilisent également les réseaux sociaux pour dénoncer la manipulation électorale et diffuser les mouvements féministes.

Notre conversation a mis en évidence une question essentielle: pouvons-nous avoir les merveilleux aspects de la connexion du monde en ligne sans tous les inconvénients?

Shira: Pourquoi l’Ouganda a-t-il coupé l’accès à Internet?

Abdi: Le gouvernement a capitalisé sur Facebook et Twitter supprimant de faux comptes qui a promu le gouvernement du président Yoweri Museveni. C’était une excuse pour une panne d’Internet à laquelle beaucoup de gens s’attendaient.

Le président a déclaré que ces entreprises occidentales ne pouvaient pas décider «qui est bon ou mauvais». Les restrictions étaient censées être ciblées, mais une grande partie de l’Internet ougandais est devenue sombre.

Internet est-il restauré maintenant?

Oui, il a été rétabli après que le gouvernement a déclaré que le président Museveni avait remporté des élections libres et régulières – ce que les observateurs internationaux indépendants contestent. Le gouvernement, essayant de justifier pourquoi il a supprimé Facebook et Twitter, est maintenant publier des déclarations sur Facebook et Twitter. Le président Museveni a également a recommencé à tweeter.


Était-ce un incident isolé?

Non, les gouvernements ici restreignent régulièrement Internet. Les autocrates sont devenus habiles à fermer ou à manipuler Internet pour contrôler les personnes et les informations.

Quel est l’impact de cela?

Cela peut faire des dégâts incalculables. Lorsque l’Éthiopie a fermé l’accès à Internet et aux communications pendant sa campagne militaire dans la région du Tigray, le gouvernement a pu contrôler le récit. Il était difficile de savoir ce qui se passait réellement et les gens ne faisaient confiance à aucune information sur la guerre.

Personnes agissant pour le gouvernement somalien harceler ceux qui critiquent les autorités sur Facebook et Twitter. Les gens qui se trouvent sur ces sites pour célébrer les progrès du pays ou soulever des questions critiques sont noyés.

Tous ces dommages sont-ils compensés par le bien généré par les personnes qui se rassemblent en ligne?

Vous ne pouvez pas ignorer le sombre tableau, mais nous ne devons pas non plus sous-estimer la puissance de ces technologies.

En Tanzanie, les gens ont utilisé Twitter pour recueillir des preuves de fraude électorale. La Cour suprême du Kenya a ordonné en 2017 une nouvelle élection présidentielle, et le mérite revient aux personnes qui ont documenté en ligne la manipulation des résultats des élections. L’écrivain kenyan Nanjala Nyabola a écrit un livre sur Les Kenyans exercent le pouvoir de nouvelles manières en ligne, y compris les féministes en plein essor sur Twitter.

Et je vérifie chaque matin le Twitter kenyan. C’est plein de mèmes amusants et de conversations animées.

Facebook et Twitter devraient-ils faire quelque chose de différent pour limiter les dommages?

Les élections en Ouganda ont été l’une des rares fois – sinon la seule fois – où j’ai vu Facebook tenir un gouvernement africain responsable de la manipulation des conversations en ligne. Surtout, comme dans de nombreux pays, les militants est-africains ont déclaré que Facebook et Twitter ne consacraient pas suffisamment d’attention aux incitations en ligne.

Groupes en Ethiopie a demandé à Facebook de prendre des mesures l’année dernière contre messages qui ont enflammé la violence ethnique après le meurtre d’un chanteur et activiste populaire, Hachalu Hundessa. Facebook avait mis en place des plans pour filtrer les publications dans les langues africaines, y compris l’oromo, mais je ne pense pas que suffisamment de mesures soient prises pour atténuer les dommages.

(Facebook décrit ici sa réponse en Éthiopie.)

Vous décrivez les dommages causés par une trop grande restriction d’Internet dans certains cas, et trop peu de retenue dans d’autres.

Je sais. Quand j’ai parlé à des amis de la coupure d’Internet en Éthiopie pendant la guerre du Tigré, beaucoup d’entre eux l’ont soutenu étant donné toutes les choses horribles qui se sont produites après la mort de Hundessa. Tout est compliqué.


Deux idées contradictoires me trottent constamment dans la tête à propos des entreprises technologiques gigantesques. Je m’inquiète de la puissance dont ils disposent. Je veux aussi qu’ils utilisent ce pouvoir pour nous sauver.

Amazon, le jour de l’inauguration, a proposé de contribuer au plan du président Biden de vacciner 100 millions d’Américains contre Covid-19 au cours de ses 100 premiers jours au pouvoir. Amazone m’a dit il pourrait prêter ses «capacités et son expertise en matière d’exploitation, de technologie de l’information et de communication», sans être plus précis.

Vacciner des centaines de millions d’Américains est en partie un défi logistique. Amazon est vraiment bon en logistique. Espérons donc qu’Amazon et d’autres entreprises pourront vous aider. Mais rappelons-nous également que la technologie et les grandes entreprises ont besoin d’un gouvernement efficace – et vice versa – pour résoudre des défis complexes comme celui-ci.

Ecoutez, la partie cynique de moi a immédiatement pensé qu’Amazon essayait juste de faire du bien avec l’administration Biden. Mes collègues de la newsletter DealBook ont ​​également noté qu’Amazon et d’autres entreprises proposant d’aider les gouvernements des États ou du gouvernement fédéral à se faire vacciner pourraient chercher à faire progresser leurs employés dans la liste des priorités.

Mais cynique ou pas, je suis de retour là où je suis souvent: à moitié espérant et à moitié craignant qu’un géant de la technologie puisse intervenir dans un problème compliqué.

J’ai ressenti cela lorsque la société sœur de Google avait l’air de pouvoir intervenir pour coordonner les tests de coronavirus. (Il n’en est rien sorti.) Nous avons vu comment les actions ou l’inaction de Facebook ont ​​influencé la violence ethnique en Éthiopie et affecté ce que les Américains pensent de notre élection.

Qu’on le veuille ou non, ce que font les entreprises technologiques a une énorme influence sur nos vies. S’ils veulent avoir un tel pouvoir, ils devraient être responsables d’utiliser cette influence de manière utile. (En supposant que nous soyons d’accord sur ce qui est utile.)


  • Ils ne croyaient pas qu’une administration Biden se produirait: Lorsque le président Biden est entré en fonction, certains croyants de QAnon ont essayé de retravailler leurs théories pour s’adapter à un transfert de pouvoir, a écrit mon collègue Kevin Roose. Sheera Frenkel et Alan Feuer ont également écrit sur les partisans d’extrême droite de Trump qui se sont sentis déçus par lui.

  • Instantanés de l’école lors d’une pandémie: Mes collègues ont écrit une grande série d’articles examinant la façon dont les différentes écoles publiques et leurs élèves gèrent. Une phrase déchirante d’un enseignant du profil de Tracey Tully d’un district du New Jersey: «Il y a des jours – et aujourd’hui en faisait partie – où je demande: ‘Qu’est-ce que je fais ici?’»

  • Bernie Sanders avait l’air froid et grincheux. Les gens ont fait de l’art Internet: J’adore tous les mèmes de cette photo du sénateur le jour de l’inauguration. C’est le meilleur. Ou ce? Peut être ce?

UNE l’agneau nouveau-né se lie avec sa mère – après 36 heures de travail.


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