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Des dizaines d'ouvriers et de nettoyeurs ont été forcés à travailler comme esclaves pour un salaire d'à peine 1,80 £ par heure et contraints de vivre dans la misère infestée de cafards et de rats par trois frères roumains qui ont empoché 2,5 millions £ de leur misère.

Alexandru Lupu, 43 ans, et ses frères et sœurs plus jeunes, Grigore, 39 ans, et Valentin, 24 ans, ont été condamnés à 28 ans de prison au total, après cinq années de campagne terroriste en Grande-Bretagne.

La police a découvert que plus de 30 personnes étaient enfermées dans une maison mitoyenne de trois chambres à coucher dans l'est de Londres, où l'eau chaude était rationnée, les lumières éteintes à 20 heures et les femmes dormaient et changées dans une chambre séparée des hommes par un rideau usé.

Les victimes avaient été recrutées en Roumanie et se sont vu offrir du travail et une vie meilleure en Angleterre – ou des Roumains vivant dans la rue à Londres et truqués devant la promesse d'un travail bien rémunéré et d'un bel endroit pour vivre.

Mais les frères Lupu étaient en fait des chefs de gangs qui gagnaient des millions de livres en siphonnant de l’argent dans leurs paquets de paye, les obligeant à accepter environ 18 £ par jour sous forme d’hébergement payant et insalubre dans le nord de Londres.

Le frère aîné Alexandru a loué au moins trois propriétés dans l’est de Londres qui abritaient les esclaves roumains.

Et les deux frères et soeurs plus jeunes, Valentin et Grigore, frapperaient et menaceraient les travailleurs qui soulevaient des objections au régime oppressif.

À l'intérieur d'une maison de trois chambres sordide et infestée de rats où un gang roumain a gardé plus de TRENTE esclaves

La police a découvert que pendant cinq ans, plus de 30 Roumains découverts dans leur pays d'origine ou résidant en Grande-Bretagne vivaient déjà dans des conditions sordides dans cette maison de trois chambres où des lits étaient serrés dans toutes les pièces.

À l'intérieur d'une maison de trois chambres sordide et infestée de rats où un gang roumain a gardé plus de TRENTE esclaves

Les zones réservées aux hommes et aux femmes n'étaient divisées par des rideaux élimés où les victimes ont décrit ces taudis infestés d'insectes et de rats

Une victime roumaine travaillait comme femme de chambre au Premier Inn pour 1,80 £ l'heure, avec un jour de congé par quinzaine

Une femme roumaine a expliqué au procès de Lupu comment elle avait été contrainte de nettoyer les chambres d’hôtel à 1,80 £ l’heure et de vivre dans des taudis infestés de cafards, où l’eau chaude était rationnée et où les lumières étaient éteintes à 20 heures.

La femme dormait dans une chambre séparée des hommes par un rideau usé et était trop terrifiée pour sortir de son vêtement de travail.

Elle est arrivée à Wembley, au nord-ouest de Londres, le 2 septembre 2015 dans un autocar et a dormi dans un parc avant de commencer à travailler pour une famille de Roumains.

La femme a été forcée de travailler pour les frères Lupu en tant que femme de chambre à l'hôtel Premier Inn de Waterloo, nettoyant trois chambres à l'heure.

Valentin Lupu, 24 ans, ainsi que ses frères Grigore, 39 ans, et Alexandru, 43 ans, ont profité de sa misère et d'autres victimes pendant cinq ans.

Parlant derrière un écran, elle avait déclaré à la cour: «Il y avait un rideau au milieu de la pièce où ils avaient des lits et le rideau séparait les couples des hommes.

«J'ai dit quatre parce qu'en fait, il y en avait beaucoup plus et je n'étais jamais sûr des noms.

«Vous pouvez imaginer que cela changerait dans la salle de bain, mais je ne pouvais pas dormir à l'aise dans mes pyjamas.

«Le rideau se déplacerait, il serait tiré parce qu'il fallait se rendre à la porte.

Elle a dit au jury alors qu'elle vivait à Bower House, à Barking, qu'en 2015, elle dormait dans les vêtements dans lesquels elle travaillait.

«Il y avait de l'eau chaude, mais cela s'arrêtait précisément lorsque vous preniez un bain. On nous a donné une ration.

«La partie principale pour ouvrir et fermer l'eau était dans la cuisine.

«Je travaillais environ huit heures par jour, sept jours par semaine, avec un jour de congé toutes les deux semaines.

Leur campagne de cinq ans a été révélée quand une victime a plus tard été retrouvée errant dans les rues de Londres et amenée à un poste de police par un volontaire de l’Armée du Salut, déclenchant l’enquête policière.

La deuxième famille de la victime a également contacté la police qui s’est rendue à une adresse à Barking et a signalé la propriété à l’administration du logement locale.

Une femme trouvée par la police dans l'un des taudis a révélé qu'elle avait été forcée de travailler pour les frères Lupu en tant que femme de chambre à l'hôtel Premier Inn de Waterloo, nettoyant trois chambres à l'heure pour une somme dérisoire.

Les trois hommes ont nié mais ont été déclarés coupables de complot en vue d'obliger d'autres personnes à effectuer un travail forcé ou obligatoire. Grigore et Valentin ont également été reconnus coupables de complot en vue d'organiser ou de faciliter le transport d'autrui en vue d'une exploitation.

Grigore et Valentin Lupu ont tous deux été emprisonnés pendant dix ans, tandis qu'Alexandru Lupu a été condamné à huit ans d'emprisonnement à Blackfriars Crown Court la semaine dernière.

Le juge Rajaav Shetty, juge, a déclaré aux frères: «Cette affaire concernait la dégradation d’êtres humains. Cela impliquait le déni de leur humanité et l'incapacité de reconnaître qu'il s'agissait d'êtres humains qui ressentent la douleur et la misère comme nous tous.

‘Cela me dégoûte. En fait, vous agissiez en tant que maîtres de gangs. Les travailleurs étaient soumis à la servitude pour dettes. »

La juge Shetty décrit certaines des conditions épouvantables dans lesquelles certains des travailleurs ont été maintenus.

«Les conditions étaient terribles. Les propriétés étaient infestées de rats et de cafards. Les matelas sur le sol étaient sales et il leur était interdit de se laver tous les jours.

"Il n'y avait manifestement que peu d'attention accordée à la santé des travailleurs."

Il a ajouté que des peines privatives de liberté «substantielles» étaient nécessaires.

«Ces infractions se sont produites sur une longue période.

"Le nombre de personnes exploitées était important."

À l'intérieur d'une maison de trois chambres sordide et infestée de rats où un gang roumain a gardé plus de TRENTE esclaves

Les hommes et les femmes travaillant sur les chantiers de construction et les hôtels de nettoyage ont dû partager des petites maisons et des appartements, y compris ici à Bower House, Barking

À l'intérieur d'une maison de trois chambres sordide et infestée de rats où un gang roumain a gardé plus de TRENTE esclaves

C’est le jardin de Wellesley Road, Ilford, où l’eau et l’énergie étaient rationnées

Grigore et Valentin Lupu ont tous deux été emprisonnés pendant dix ans, tandis qu'Alexandru Lupu a été condamné à huit ans d'emprisonnement.

À la fin des poursuites, le juge avait ordonné au jury de dégager cinq autres membres de la famille Lupu, dont papa Viorel, 49 ans, de son implication dans le complot.

Comment les victimes de l'esclavage moderne peuvent rester anonymes pour la vie

En 2015, les lois interdisant l'identification des victimes d'abus sexuels ont été étendues à l'esclavage moderne.

Les infractions à la loi sur l'esclavage moderne impliquent un large éventail de crimes, dont le trafic sexuel, le travail forcé et la servitude domestique.

Cela signifie que toutes les victimes ou présumées victimes de ces crimes ont droit à l'anonymat à compter du moment où elles déposent plainte – toute personne les nommant est passible de poursuites.

Le changement de loi a été introduit pour reconnaître le traumatisme émotionnel subi par les victimes et les encourager à se faire connaître.

Viorel et son épouse Victorita, 51 ans, ont été innocentés du complot visant à imposer le travail forcé et du complot au transport de tiers à des fins d'exploitation.

Toader Lupu, 45 ans, Violeta Lupu, 44 ans, et leur fils Ionut Lupu, 25 ans, ont également été acquittés des mêmes accusations.

Les cinq hommes, ainsi que Alexandru, 43 ans, ont également été blanchis du blanchiment d’argent.

Ian McLoughlin, qui poursuivait les poursuites, avait déclaré ce qui suit: «Au fond, il s’agit d’une affaire d’exploitation. Il concerne ceux qui sont dans une position de force et de pouvoir comparés.

«L’accusation soutient que ces accusés ont exploité et exploité des dizaines de personnes qui n’étaient pas en mesure de leur résister pour diverses raisons.

«Pour les hommes en Roumanie, le travail est rare – le travail disponible est rarement bien payé, de sorte que l’attrait de venir travailler dans le secteur de la construction à Londres est évident.

«Cependant, la réalité pour les personnes à qui vous entendrez au cours de ce procès était très différente.

À l'intérieur d'une maison de trois chambres sordide et infestée de rats où un gang roumain a gardé plus de TRENTE esclaves

Le Premier Inn à Waterloo où une femme avait été forcée de travailler pour 1,80 £ l'heure

À l'intérieur d'une maison de trois chambres sordide et infestée de rats où un gang roumain a gardé plus de TRENTE esclaves

Bower House à Barking, dans l'est de Londres, l'une des propriétés louées par les gangmasters pour contenir leurs victimes

«Les promesses de paiement faites avant le voyage ne devaient jamais être tenues. Les conditions dans lesquelles les travailleurs étaient logés étaient épouvantables.

«En arrivant au Royaume-Uni, on a dit à la plupart des travailleurs qu'ils recevraient 500 £ pour 30 jours de travail.

«Cela nous a coûté environ 16-17 £ par jour pour un travail de neuf à dix heures sur un chantier de construction – donc environ 1,80 £ par heure.

«La situation était pire que cela parce que, comme les taux auraient été de 1,80 £ ou à peu près, la plupart des travailleurs n’ont même pas reçu cela.

«Les accusés ont simplement trouvé excuse après excuse pour retenir l’argent. Il a été payé sur les comptes bancaires contrôlés par les accusés et nous disons empochés par eux.

«Tout cela s’ajoute, et les éléments de preuve provenant de divers comptes bancaires appartenant aux défendeurs montrent qu’il y avait environ 2,5 millions de £ de paiement pour le travail effectué par les travailleurs et dû à ces travailleurs mais réclamé par les défendeurs.

«À un moment donné, les policiers se sont rendus à la maison et ont trouvé 31 personnes vivant dans ce qui ne pouvait en réalité être qualifié que de sordide.

«Au centre de la plupart des preuves que vous allez entendre lors de ce procès était Valentin. C'est lui qui leur a proposé de travailler au Royaume-Uni.

«Il a payé le transport des travailleurs vers le Royaume-Uni. Il était chargé d’organiser une grande partie de la paperasse pour que ces personnes puissent travailler sur des chantiers de construction.

"C’est lui qui a ouvert la voie en menaçant et en assaillant dans certains cas ceux qui sortaient des sentiers battus.

«Grigore Lupu livrait des ouvriers à Valentin de temps en temps. Nous suggérons également que ce soit lui qui aide Valentin à faire en sorte que les gens ne se trompent pas.

«Grigore recevait une énorme somme d’argent et nous suggérerions donc qu’il était profondément impliqué dans la criminalité que nous avons suggérée avoir été commise par les accusés.

«Grigore a obtenu des qualifications et des documents frauduleux nécessaires pour que les travailleurs puissent accéder au site.

"L’implication d’Alexandru était cruciale, c’est lui qui a loué plusieurs des propriétés qui, selon nous, étaient utilisées pour loger plusieurs des travailleurs exploités."

M. McLoughlin a déclaré que les travailleurs étaient forcés de vivre dans des conditions sordides "avec les cafards, les insectes, les souris".

«Perth Road, à Ilford, était l’adresse où vivait Valentin, ainsi que de nombreuses personnes qui travaillaient.

"Bower House, Barking, cette propriété à nouveau avec une douzaine, 15, 18 personnes vivant dans une chambre."

Valentin et Grigore, également d’Ilford et Alexandru, de Forest Gate, ont tous nié, mais ont été reconnus coupables de complot d’exiger d’obliger d’autres personnes à effectuer un travail forcé ou obligatoire.

Valentin et Grigore ont également été reconnus coupables de complot en vue d'organiser ou de faciliter le transport d'autrui en vue de l'exploitation et de la conversion de biens criminels.

Alexandru a été acquitté de la conversion de biens criminels.

L’inspecteur-détective Rick Sewart, de l’Unité de l’esclavage moderne et des enlèvements du Met, a déclaré: «L’esclavage moderne est et restera une priorité pour le Met.

«Nous continuerons de faire tout ce qui est en notre pouvoir pour identifier et appréhender ceux qui sont résolus à faire le trafic d’êtres humains et à les exploiter à leur avantage.

«Les partenariats clés entre le Met, les autorités roumaines, Europol, Eurojust et tous nos autres partenaires ont été déterminants pour la poursuite de cette enquête sur le trafic et l’exploitation organisés de personnes.

"Nous poursuivrons ce travail précieux avec nos partenaires nationaux et internationaux afin de prévenir toute exploitation continue et de traduire les contrevenants en justice."

Source

Heliabrine Monaco

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