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Ce centre de plusieurs millions de dollars situé à la périphérie de la capitale Doha est la rampe de lancement de luxe du Qatar en excellence équine, qu'il s'agisse de cavaliers d'élite de spectacles, de chevaux de concours arabes ou de coureurs d'endurance. Il contribue également à donner naissance aux opérations très réussies de courses de chevaux pur-sang basées maintenant principalement en France sous le même nom.

Ce superbe complexe a été construit en forme de fer à cheval autour d'une ancienne étable et fort ottoman. Il sert à promouvoir le riche patrimoine du Qatar avec les chevaux arabes et à établir "les normes les plus élevées en matière de bien-être, d'élevage, d'éducation et de recherche concernant les chevaux", selon son site Web.

Les installations comprennent un centre d’élevage et des écuries pour plus de 400 chevaux, un hôpital ultramoderne pour chevaux, des salles de sport intérieures et extérieures, ainsi qu’une unité d’hydrothérapie et de conditionnement physique climatisée avec un carrousel de promenade, une piscine circulaire s'apparentant à une rivière paresseuse et à un bain de pulvérisation thérapeutique comme un jacuzzi équin. D'énormes lampes chauffantes sèchent les chevaux après leurs trempettes.

Les chevaux sont entraînés tous les jours à 6 heures et à nouveau après 16 heures. quand les températures commencent à baisser. C'est une vie vécue dans le luxe où les chevaux sont entraînés avec une expertise technologique semblable à celle utilisée par les footballeurs de Premier League ou les athlètes olympiques de haut niveau.

"L'un des cavaliers ici l'appelle l'Hollywood du monde équin", a déclaré Abdul Rashid Mordiffi, responsable du volet commercial de l'opération. "Je ne crois pas qu'il existe un autre établissement comme celui-ci ailleurs dans le monde."

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Chevaux avant l'essence et l'huile

Arrivé au site de 10 millions de pieds carrés en milieu de matinée, le lieu est pratiquement désert, le soleil cuisant et la chaleur de 100 degrés forçant les chevaux et la force de travail de plus de 200 personnes à l'intérieur.

Au centre se trouvent les courbes blanches épurées du centre de performance, avec des arènes extérieures et couvertes pour les moments les plus chauds.

"(C'est) le plus grand du monde à 6 000 mètres carrés", selon Mordiffi, le petit-fils d'un maréchal-ferrant, originaire de Singapour.

L'arène, qui accueille l'étape du Qatar dans le prestigieux circuit de saut d'obstacles du Longines Global Champions Tour, dispose d'une suite privée réservée à la famille royale, étant donné que c'était l'ancien Emir Cheikh Hamad Ben Khalifa al Thani, qui a lancé Al Shaqab sur le site de un ancien champ de bataille en 1992.

Bien avant que le gaz naturel ou le pétrole ne se répandent au Qatar et enrichissent les ancêtres d'Al Thani après avoir quitté le désert inhospitalier, la région était surtout connue pour ses précieux chevaux arabes, qui jouaient un rôle essentiel dans la vie quotidienne.

Pour Al Thani, le but d'Al Shaqab était simple: "Le progrès et le développement du Qatar moderne reflèteront, en particulier, les efforts déployés pour préserver l'héritage de nos ancêtres par le biais du noble cheval arabe."

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Conçu par les architectes Leigh & Orange de Hong Kong, le projet a été achevé en 2014, mais d'autres projets sont envisagés car ils repoussent leurs limites, qui comprennent d'un côté un terrain de golf et de l'autre des stades du stade 2022 de FIFA World. Coupe.

En raison de la chaleur, des visites organisées du vaste complexe sont conduites en voiturette de golf ou en voiture de luxe.

À l'est se trouve le centre d'exercices équins où deux Arabes sont amenés. Mordiffi décrit les Arabes comme ayant "un museau étroit, de grandes narines, une face concave, des oreilles comme un elfe, et quand ils courent, la queue remonte, ce qui n’arrive pas avec les autres chevaux."

Pour la plupart, ils sont généralement issus d'un seul cheval, Ansata Halim Shah, dont la progéniture est maintenant une génération de quatrième génération.

L'une est passée lentement à travers le carrousel avant d'être placée sur un tapis roulant à forte pente reproduisant le terrain de cross-country qu'il couvrira lors de courses d'endurance allant jusqu'à 200 km.

Un autre cheval est conduit assez heureusement dans la piscine où il commence à nager. À l'entraînement, ils peuvent faire jusqu'à 10 tours à la fois avant une visite au jacuzzi équin, tout l'exercice visant à réduire le risque de blessure.

Les écuries abritant les chevaux de l'émir sont la quintessence du luxe. Les Arabes, désintéressés par les visiteurs dont la nourriture vient d'être servie, ont chacun une écurie spacieuse.

Même la quantité d'eau qu'ils boivent est enregistrée sur un écran LCD à l'avant de la stalle.

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"Assez incroyable"

L'élevage d'Al Shaqab compte de 100 à 150 poulains nés sur place chaque année, qui sont tous traités dans son centre de médecine vétérinaire. On espère que ce centre sera l'épicentre des soins équins pour toute la région, en attendant la levée des sanctions par les voisins du Qatar.

La Docteure Camilla Anne Jamieson travaille à Al Shaqab depuis juin dernier, après avoir déjà travaillé au Texas. Elle est l'une des trois spécialistes. il y a aussi trois chirurgiens.

Les installations sont à la pointe. Il y a des scanners IRM et CT, des rayons X, deux salles d'opération, des écuries ressemblant à des lits d'hôpitaux et une aile de recherche en expansion constante. C'est la grotte d'Aladdin de la médecine vétérinaire équine.

"C'est sur un pied d'égalité avec les meilleurs hôpitaux équins du monde", a-t-elle déclaré. "Et ce n'est que le début. C'est en fait assez incroyable."

Au moment de sa visite à l’unité vétérinaire, dont le personnel est originaire de 35 pays différents, une infirmière vérifie une jument gestante, tandis qu’un autre cheval est attaché à une perfusion après une opération pour coliques.

Il existe également un centre d'éducation gigantesque au cœur de l'opération et une installation où des traitements équins sont proposés aux enfants autistes.

Il existe une atmosphère de collaboration avec les chevaux venant de tout le Qatar. Les chevaux sont régulièrement doués pour les autres éleveurs d’Al Shaqab, dont l’objectif est simple: propager la race des chevaux arabes.

L'impact s'est déjà fait sentir depuis son ouverture avec Qatar et Al Shaqab, un acteur mondial de plus en plus important dans le monde équin.

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