À l’intérieur des séquences de vol ‘Top Gun: Maverick’

Avant que Tom Cruise ne signe pour jouer dans le “Top Gun” original, il a demandé à faire un vol d’essai dans un jet. Cruise n’était pas encore mondialement connu, alors quand il est arrivé au hangar, ses longs cheveux toujours attachés en queue de cheval reste de “Légende”, les pilotes, selon l’un des producteurs du film, Jerry Bruckheimer, ont décidé de donner à ce hippie hollywoodien la course de sa vie. Glissant à 6,5 G – plus du double des forces G que certains astronautes endurent lors des lancements de fusées – Cruise a senti le sang s’écouler de sa tête. Il a vomi dans son masque de pilote de chasse.

Il a accepté de faire le film.

Cruise a continué à voler si vite et si fréquemment qu’il a appris à serrer ses cuisses et ses abdominaux pour rester conscient. Son estomac s’est adapté à la vitesse. Lorsque le réalisateur Tony Scott a installé une caméra dans le cockpit, Cruise pouvait sourire pour ses gros plans. Ses camarades de casting n’étaient pas aussi préparés.

“Ils ont tous vomi et leurs yeux se sont révulsés”, a déclaré Bruckheimer lors d’un entretien téléphonique. Les images originales “n’étaient qu’un gâchis”, a-t-il admis. “Nous n’avons pas pu en utiliser quoi que ce soit.”

“Top Gun” a fait de Cruise une superstar – et l’expérience de le filmer l’a tellement marqué qu’il était convaincu qu’il devait diriger un cours de vol de trois mois pour le casting de “Top Gun: Maverick”, une suite, maintenant en salles de cinéma, qui a eu 35 ans pour accumuler le suspense. Dans le nouveau film, le capitaine Pete Mitchell (connu sous le nom de Maverick) de Cruise prépare une douzaine de jeunes pilotes pour une mission dangereuse visant à détruire une usine d’uranium souterraine en terre ennemie. Dans les coulisses, Cruise a fait à peu près la même chose, augmentant progressivement la tolérance aérienne et la confiance des acteurs, des petits avions à hélices aux avions de chasse F-18. “Il a tous les types de licences de pilote que vous pouvez imaginer – hélicoptères, avions à réaction, peu importe”, a déclaré Bruckheimer.

Essentiellement, “Top Gun: Maverick” est une câpre volante de 450 milles à l’heure. Les chefs de mission conçoivent une série de défis difficiles pour les pilotes : zoomer bas et rapidement, franchir une montagne escarpée, tourner à l’envers, plonger dans un bassin et survivre à une montée presque verticale à 9 G tout en évitant les missiles.

Cruise, un candidat pour l’acteur le plus casse-cou depuis Buster Keaton, était catégorique pour que chaque cascade soit accomplie avec des effets pratiques. Chaque jet avait un pilote de l’US Navy aux commandes, tandis que son acteur tournait comme une feuille dans une tempête de vent. Les déserts et les sommets enneigés en arrière-plan sont réels, tout comme bon nombre des grimaces, des louchements, des halètements et des gémissements des interprètes.

“Vous ne pouvez pas simuler les forces qui sont mises sur votre corps pendant le combat”, a déclaré le réalisateur Joseph Kosinski par téléphone. « Vous ne pouvez pas le faire sur une scène sonore, vous ne pouvez pas le faire sur un écran bleu. Vous ne pouvez pas le faire avec des effets visuels.

Depuis la sécurité des sièges de théâtre, le public fait face à son propre défi : désapprendre la complaisance générée par ordinateur qui a transformé les blockbusters modernes en ennuis éblouis. L’imagerie du ciel et du sol en spirale derrière la tête des acteurs dans “Top Gun: Maverick” ressemble à de la magie numérique. Ce n’est pas le cas.

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Crédit…Paramount Pictures

Le coordinateur aérien du film, Kevin LaRosa II, et son directeur de la photographie de l’unité aérienne, Michael FitzMaurice, ont filmé d’en haut à l’aide de trois avions : deux types de jets avec des caméras extérieures montées sur des cardans résistants au vent, et un hélicoptère, qui s’est avéré le meilleur pour capturer la vitesse des acteurs qui défilent. Un jet spécialisé pourrait filmer la même scène en utilisant deux longueurs focales d’objectif différentes pour doubler les images capturées en un seul vol. Une fois que LaRosa a appris que la suite tant attendue allait enfin devenir réalité, il a également développé son propre avion, un avion noir brillant avec des caméras pouvant supporter jusqu’à 3 G.