Actualité santé | News 24

À l’intérieur de l’usine fournissant la moitié des seringues d’Afrique

Sur la magnifique côte kenyane, à mi-chemin entre les ruines du XVe siècle et la ville animée de Mombasa, une petite usine contribue à atteindre l’un des plus grands objectifs de santé de l’Afrique : l’autosuffisance.

Avec moins de 700 employés, Revital Healthcare fabrique 300 millions de seringues par an, soit suffisamment pour répondre à plus de la moitié des besoins de vaccination de routine de l’Afrique.

En pleine pandémie de coronavirus, alors que les gouvernements devaient vacciner des millions de personnes dans un contexte de graves pénuries, Revital a expédié des seringues au Sri Lanka, en Suède, aux Émirats arabes unis et en Ouzbékistan – et a même envoyé 15 millions de seringues en Inde, a déclaré Roneek Vora, le directeur des ventes et du marketing de l’entreprise.

« C’est la première fois dans la vie de l’Afrique qu’une industrie médicale exporte des seringues vers l’Inde, alors que nous savons que l’Inde est une puissance de fabrication de seringues », a déclaré M. Vora. « C’était une très grosse affaire pour nous – cela a brisé beaucoup d’obstacles », a-t-il ajouté.

Revital est largement financé par des subventions et des contrats de nombreuses organisations donatrices, notamment l’Agence américaine pour le développement international, la Fondation Save the Children et plusieurs branches des Nations Unies, et l’entreprise a de nobles ambitions.

De nombreuses tentatives de l’Afrique vers l’autonomie médicale ont été entravées par des fonds limités, l’absence d’un système de réglementation solide et les difficultés liées au transport des médicaments et des vaccins. Dans ce contexte, le succès de Revital laisse espérer qu’une entreprise africaine pourra fabriquer des produits essentiels, non seulement pour le continent, mais également pour l’exportation vers d’autres pays.

La société dispose d’un portefeuille de 58 produits, dont des kits de tests de diagnostic rapide pour plusieurs maladies infectieuses, des tubes médicaux, des masques faciaux et un appareil portable sans électricité qui délivre de l’oxygène aux nouveau-nés. Plus de 200 de ces appareils ont été livrés en Ukraine en mai 2022.

Mais les seringues, en particulier, contribuent à répondre à un besoin urgent en Afrique.

Les pays d’Afrique subsaharienne ont besoin de 500 millions de seringues chaque année rien que pour les vaccinations de routine. Et ces pays sont fréquemment touchés par des épidémies qui nécessitent des vaccinations massives dans des délais courts. Les seringues sont souvent le facteur limitant.

« Le monde investit des milliards chaque année dans le développement et le déploiement de vaccins, mais sans une simple seringue, qui coûte quelques centimes, les vaccins et l’investissement associé resteront dans le flacon », a déclaré Surabhi Rajaram, responsable de programme à la Fondation Bill & Melinda Gates. .

Plus de 80 pour cent des seringues nécessaires à la vaccination sont produites en Asie, a déclaré Mme Rajaram. Ils sont généralement livrés par voie maritime, ce qui peut retarder leur arrivée de plusieurs mois.

Pendant la pandémie, l’Inde et la Chine ont restreint l’exportation de seringues, créant des déficits et mettant à rude épreuve les programmes de vaccination dans de nombreux pays, dont certains en Afrique. «C’est un endroit où nous ne voulons plus jamais être», a déclaré Mme Rajaram.

La proximité de Revital avec le port maritime et l’aéroport international de Mombasa, ainsi qu’avec un réseau routier reliant les pays enclavés d’Afrique, a réduit les temps de transport de 80 à 90 pour cent, a-t-elle déclaré.

Avec environ 4 millions de dollars de financement de la Fondation Gates, Revital fabrique des seringues dites à activation précoce et à désactivation automatique, qui ne peuvent pas être réutilisées une fois le piston enfoncé dans le cylindre. Les autres seringues ne sont désactivées qu’une fois que le piston a été poussé jusqu’au bout du corps ; cela encourage parfois les cliniciens à s’arrêter avant de vider une seringue et de la remplir à nouveau, afin d’économiser l’approvisionnement. Mais cela peut contribuer à la propagation du VIH, des hépatites B et C et d’autres maladies.

Revital est la seule entreprise africaine agréée par l’Organisation mondiale de la santé pour fabriquer des seringues à activation précoce.

Ses subventions accordées par des organisations mondiales de santé exigent que les seringues à activation précoce soient vendues en Afrique. Par ailleurs, les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies se sont fixé pour objectif de fabriquer 60 pour cent des vaccins dont ils ont besoin d’ici 2040.

« Quand on parle de vaccins, on parle de seringues, et nous n’avions pas la capacité de fabriquer des seringues », a déclaré le Dr Jean Kaseya, directeur général de l’agence. « Désormais, avec Revital Healthcare, nous pouvons couvrir au moins 50 % de nos besoins. »

Les ambitions de l’entreprise vont bien au-delà des seringues. En mars 2020, lorsque le Covid est arrivé au Kenya, « nous n’avions pas de masques chirurgicaux, nous n’avions pas de vaccins, nous n’avions pas de seringues », se souvient M. Vora. L’entreprise a rapidement augmenté sa production de masques faciaux, passant de 30 000 à 300 000 par jour, devenant ainsi le plus grand fabricant de masques en Afrique subsaharienne.

En six mois, elle a augmenté sa production de seringues de 3 millions par mois à 30 millions.

Avec 2,2 millions de dollars de l’Agence américaine pour le développement international, Revital vise désormais à devenir le plus grand fabricant africain de kits de tests de diagnostic rapide, produisant environ 20 millions de dollars par mois, et l’entreprise embauche 200 employés pour répondre à cette demande. Environ la moitié des kits de test seraient destinés au VIH et l’autre moitié au paludisme, à l’hépatite, à la dengue et à d’autres maladies. L’usine ouvert en mai.

Revital est également la pierre angulaire d’un effort plus vaste lancé par le président du Kenya, William Ruto, pour produire des kits de soins de santé en cas d’épidémie. En cas d’épidémie de paludisme, par exemple, d’autres sociétés pourraient fabriquer des tests de diagnostic rapide, des moustiquaires ainsi que des médicaments et vaccins antipaludiques ; Revital assemblerait les kits et les expédierait dans les zones épidémiques.

L’entreprise a été fondée en 2008 avec seulement 60 collaborateurs et reste une entreprise familiale. M. Vora est un Kenyan de troisième génération d’origine indienne. Son oncle est le président de l’entreprise. Ses cousins ​​gèrent les finances et les opérations. Et Krupali Shah, qui dirige la recherche et le développement, est un ami proche de la famille. Les femmes représentent environ 80 pour cent de la main-d’œuvre, dépassant l’objectif de 50 pour cent fixé par la Fondation Gates.

À quelques minutes des plages spectaculaires de Kilifi, l’usine fonctionne toute la journée, tous les jours, avec des ouvriers travaillant par équipes de 12 heures. Une grande partie du travail est automatisée, mais de nombreux travailleurs passent des heures dans des pièces chaudes et peu aérées, car les unités de climatisation ou les ventilateurs pourraient compromettre la stérilité, a expliqué Mme Shah. Certaines machines déclenchent des cris perçants toutes les quelques secondes. Les travailleurs se sont vu offrir des écouteurs et ont refusé, selon un superviseur d’étage.

L’arrière-grand-mère de M. Vora était malentendante et muette, et il a déclaré que l’entreprise prévoyait d’embaucher plus de 200 femmes pour assembler les seringues. L’entreprise en a embauché jusqu’à présent une quarantaine. Par une chaude journée de décembre, ils étaient moins de 20.

Truphosa Atieno, 60 ans, est malentendante et a plusieurs dizaines d’années de plus que la plupart des autres employés malentendants. Veuve et mère célibataire, Mme Atieno était enseignante dans une école primaire, mais lorsque la pandémie a fermé l’école, elle « vivait au jour le jour » en vendant du miel, des légumes et de la canne à sucre au bord de la route, a-t-elle déclaré.

En novembre 2022, elle a été heurtée par un minibus et est restée inconsciente pendant trois jours. Elle s’est fracturée le crâne et le coude, et a subi des contusions aux côtes et aux doigts. Pourtant, avec quatre filles âgées de 16 à 29 ans, elle avait hâte de travailler à nouveau, a-t-elle déclaré.

Lorsqu’elle a obtenu un emploi chez Revital, Mme Atieno vivait à Jomvu, à environ 80 kilomètres de Kilifi, et a dû quitter la maison à 4 heures du matin pour se rendre au travail à 7 heures du matin. Elle partage maintenant une chambre à Kilifi avec 13 autres femmes pendant cette période. la semaine et retourne à Jomvu le week-end. Ce qu’elle gagne « n’est pas suffisant », dit-elle, alors elle complète ses revenus en donnant des cours particuliers à ses enfants pendant ses jours de congé.

D’autres femmes malentendantes ont quitté l’usine parce que leur salaire journalier est d’environ 600 shillings kenyans par équipe (moins de 5 dollars) et que leur trajet depuis Mombasa coûte environ la moitié de ce montant.

D’autres ne pouvaient pas respecter les quotas journaliers de productivité ou n’aimaient pas l’interdiction de manger de la viande et des œufs sur place. (Les Voras sont des végétariens stricts.)

« L’une des difficultés consiste à s’adapter à la culture ici », a déclaré Amina Mahmud, chargée de projet dans une organisation à but non lucratif basée à Mombasa qui a placé les femmes, ajoutant que les « attentes de l’entreprise sont élevées ».


Source link