À l’intérieur de la machine olympique chinoise « de l’or à tout prix » avec des enfants aussi jeunes que 4 ans brutalisés à l’entraînement… qui ont encore perdu contre les États-Unis

La CHINE a peut-être terminé deuxième au tableau des médailles olympiques à Tokyo 2020 – mais ce n’est pas faute d’avoir essayé car sa machine sportive place l’or et la gloire comme objectif ultime.

Dominée par les États-Unis avec 39 médailles d’or à 38 le dernier week-end, la Chine a une opération tentaculaire soutenue par l’État qui soumet les jeunes athlètes à des régiments d’entraînement brutaux pour les préparer à la scène mondiale.

Enfants se balançant dans un bar dans une école de gymnastiqueCrédit : Alamy
Un enfant est plié en quatre par son entraîneur

Un enfant est plié en quatre par son entraîneurCrédit : Getty
Une fille en sanglot a des larmes essuyées sur son visage par un entraîneur de gymnastique

Une fille en sanglot a des larmes essuyées sur son visage par un entraîneur de gymnastiqueCrédit : Reuters

Combiné à la taille du pays – avec une population de 1,4 milliard d’habitants – c’est cela qui propulse le pays vers le succès aux Jeux olympiques.

Les responsables sportifs soutenus par le Parti communiste sélectionnent et entraînent impitoyablement les concurrents dès le plus jeune âge – des enfants aussi jeunes que quatre ans étant enrôlés pour s’entraîner pour l’équipe.

Le système sportif d’État exigeant de la Chine a suscité des critiques – mais en a également fait l’une des nations olympiques les plus performantes depuis son retour aux jeux en 1980.

Le système chinois est ancré dans le modèle soviétique, qui considérait le sport comme un moyen d’attirer le prestige du système communiste.

Gou Zhongwen, directeur de l’administration des sports de Chine et chef de la délégation chinoise, n’a laissé aucun doute sur les objectifs du pays, déclarant à la veille de Tokyo « nous devons résolument nous assurer d’être les premiers à remporter des médailles d’or ».

L’État envoie des éclaireurs chasser des dizaines de milliers d’enfants pour une formation à temps plein dans plus de 2 000 écoles de sport gérées par le gouvernement.

Les tests de sélection permettent aux enfants de relever des défis tels que des pompes, des courses d’endurance et des développé couchés qui donnent la priorité à la force globale par rapport à des compétences spécifiques.

De nombreux parents chinois envoyaient leurs enfants dans des écoles de sport, attirés par les subventions gouvernementales et des carrières prometteuses pour leurs enfants.

Peu importe si les sports ont un attrait de masse ou si les jeunes ont de l’intérêt – s’ils sont jugés dignes, il est de leur devoir de jouer pour le bien de la nation.

Des images troublantes montrent des enfants aussi jeunes que quatre ans s’entraînant dans une école de gymnastique chinoise.

Dans une image déchirante, on peut voir une fille sangloter alors qu’elle se balance aux barreaux tandis qu’un entraîneur se tient devant elle en brandissant un bâton.

Enfants de zones rurales ou de familles moins bien loties économiquement, ils s’adaptent bien aux difficultés

fonctionnaire chinois

Une autre image montre une file de garçons, la plupart en larmes, se tenant à une barre dans un centre d’entraînement de gymnastique.

A l’école de gymnastique Li Xiaoshuang, il y a peu de place à l’erreur, a rapporté l’AFP.

Ils s’inclinent devant leurs entraîneurs pour s’excuser s’ils ne sont pas à la hauteur, et une mauvaise performance est punie par une musculation supplémentaire à la fin d’une longue journée.

La nuit, ils dorment dans des lits superposés – deux se partagent les matelas supérieurs, deux dans les couchettes inférieures, dans des dortoirs.

L'entraîneur brandit un bâton devant la fille

L’entraîneur brandit un bâton devant la fille
Un garçon sanglote d'agonie alors qu'il supporte des poids

Un garçon sanglote d’agonie alors qu’il supporte des poidsCrédit : AFP
Un enfant a l'air désemparé, elle se suspend à un bar

Un enfant a l’air désemparé, elle se suspend à un barCrédit : Getty
Un autre enfant en larmes qu'elle pend pendant l'entraînement

Un autre enfant en larmes qu’elle pend pendant l’entraînementCrédit : AFP

Les enfants sont sélectionnés par des méthodes telles que celles qui peuvent empiler des balles sur leurs mains choisies pour le tir à l’arc, et les filles aux bras longs envoyées à l’haltérophilie.

« Les enfants des zones rurales ou de familles qui ne sont pas si bonnes économiquement, ils s’adaptent bien aux épreuves », a déclaré un responsable sportif chinois, rapporte le New York Times.

Mais l’enseignement académique reste dérisoire et les étudiants ont la chance de voir leur famille quelques fois par an.

Pour les athlètes qui ne réussissent pas, le manque d’éducation peut signifier que la vie est dure.

Et leurs jeunes corps ont souvent été endommagés par un entraînement aussi intensif à un âge aussi tendre.

Les stars de la gymnastique sont connues pour commencer à un âge incroyablement précoce, mais d’autres sports, comme l’haltérophilie, soumettent également les enfants à des régimes brutaux.

Deux garçons s'entraînent dans l'une des écoles de formation olympique de Chine

Deux garçons s’entraînent dans l’une des écoles de formation olympique de ChineCrédit : AFP
Un jeune garçon travaille avec un entraîneur pendant qu'il fait des squats

Un jeune garçon travaille avec un entraîneur pendant qu’il fait des squatsCrédit : Getty
Un enfant est suspendu à un bar alors qu'il répète sa routine

Un enfant est suspendu à un bar alors qu’il répète sa routineCrédit : Getty

Une autre image montre un petit garçon avec ses pieds et sa tête sur deux chaises tandis que son corps supporte un poids énorme.

La douleur est clairement insupportable et ses mains sont jointes sur son visage.

Pékin s’est concentré sur des sports moins importants qui sont sous-financés en Occident ou des sports qui offrent plusieurs médailles d’or olympiques.

L’haltérophilie féminine, qui est devenue un sport médaillé aux Jeux de Sydney en 2000, est devenue une priorité pour la stratégie de Pékin pour l’or à tout prix avec un prix humain à payer.

Une ancienne championne nationale était si appauvrie après sa retraite qu’elle a fini par travailler dans un bain public.

Elle a laissé pousser une barbe, ce qui, selon elle, était le résultat d’un dopage qui lui avait été imposé en tant que jeune athlète.

Mais la championne de cette année Hou Zhihui, 24 ans, qui s’est entraînée six jours par semaine depuis l’âge de 12 ans, a assuré la gloire à la Chine.

« La seule chose à laquelle nous, les athlètes, pensons, c’est de se concentrer sur l’entraînement », a-t-elle déclaré après avoir remporté l’or.

La Chine sélectionne des sports qui reposent sur la prévisibilité et l’individu pour assurer les meilleures chances de succès – le pays ne remportant jamais une médaille d’or dans un sport d’équipe, à part le volley-ball.

La semaine dernière, les médias d’État chinois ont riposté aux informations faisant état de la fabrication par Pékin de ses athlètes, se vantant avec optimisme d’avoir montré des « raisins aigres » en Occident et se vantant que la nation « garderait sa position de leader ».

Cependant, The Global Times – un journal populaire souvent considéré comme la voix non filtrée du Parti communiste – a été laissé pour compte alors que les États-Unis se classaient en tête de la table finale.

« En ce qui concerne toutes les ondes positives des athlètes chinois et la mentalité mature des fans chinois, quelques médias occidentaux ont choisi de fermer les yeux », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, l’équipe GB a terminé à la quatrième place derrière les États-Unis, la Chine et le pays hôte, le Japon, avec un total impressionnant de 22 médailles d’or, malgré une population de seulement 66 millions d’habitants.

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