À l’intérieur de la chambre forte royale où le prince Philip sera enterré jusqu’à ce qu’il soit rejoint par la reine

La chapelle ST George, le château de Windsor a été commencée par le roi Édouard IV en 1475, en partie pour servir de lieu de sépulture.

Au cours du demi-millénaire suivant, de nombreux rois, reines et membres de la famille royale y ont eu leurs funérailles – y compris tous les monarques depuis George III.

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Le service du prince Philip a donné aux téléspectateurs une rare chance d’assister en direct aux funérailles cérémonielles d’un membre senior de la famille royale.

Une fois que le cercueil du duc a disparu de la vue des personnes en deuil et des téléspectateurs, sur une plate-forme élévatrice électrique, il a été déposé au début d’un passage souterrain creusé dans la roche de 15 mètres de long qui mène à la voûte royale.

La voûte a été construite entre 1810 et 1814 sous ce qui est maintenant connu sous le nom de Albert Memorial Chapel.

Il a eu une histoire mouvementée, ayant commencé en 1494 pour contenir le tombeau d’Henri VI, puis d’Henri VII et enfin d’Henri VIII.

Il est tombé à l’abandon pendant plus de deux siècles, jusqu’à ce qu’il soit finalement terminé en 1863 en tant que mémorial du prince Albert, époux de la reine Victoria.

La famille royale a partagé un moment sombre avant que le cercueil du prince Philip ne soit abaissé

La famille royale a partagé un moment sombre avant que le cercueil du prince Philip ne soit abaisséCrédit: Newspix
Un ascenseur électrique commence à emmener le duc vers le coffre-fort

Un ascenseur électrique commence à emmener le duc vers le coffre-fortCrédit: Newspix
Le dernier aperçu du cercueil alors qu'il se dirige vers le Royal Vault

Le dernier aperçu du cercueil alors qu’il se dirige vers le Royal VaultCrédit: Newspix

Le caveau a été utilisé pour la première fois pour enterrer la reine Charlotte, épouse de George III, en 1818, et George lui-même deux ans plus tard.

Il a ensuite été utilisé pour enterrer George IV en 1830 et William IV en 1837, mais bien qu’il y ait (et qu’il y ait toujours) beaucoup d’espace, la reine Victoria s’est construite un mausolée à Frogmore, à Windsor Great Park, et Edward VII et George V étaient tous enterrés dans des tombes autoportantes sur le sol de la chapelle St George elle-même.

Pour George VI, une petite chapelle d’extension a été construite à St George, avec une voûte en dessous, qui contient maintenant son cercueil, ainsi que celui de la reine mère et les cendres de la princesse Margaret.

Divers membres mineurs de la famille royale ont été enterrés dans la voûte au cours des XIXe et XXe siècles, bien que de nos jours, ces personnes soient généralement enterrées dans le cimetière royal de Frogmore – y compris le duc de Windsor, l’ancien roi Édouard VIII, qui a abdiqué en 1936.

La voûte abrite également un roi étranger – l’exilé George V de Hanovre, petit-fils de George III.

Il prend la forme d’une salle voûtée bordée de pierres, d’environ 25 mètres sur 7 mètres, avec un petit autel au fond.

Le long de chaque mur se trouvent des étagères pour contenir des cercueils, et près de l’entrée, fermée par une porte en fer, se trouve un socle sur lequel la dernière arrivée est placée, en attendant un déménagement vers une étagère latérale ou une inhumation finale ailleurs.

Initialement éclairé par des lampes à huile, il a été équipé d’une lumière électrique au début du XXe siècle.

Bien qu’il n’ait pas reçu de «  résident permanent  » depuis 1930, le caveau continue de jouer un rôle dans les funérailles royales à Windsor.

Après la cérémonie, le cercueil est généralement abaissé via la plate-forme électrique jusqu’au couloir et dans la voûte. Là, il repose jusqu’à son transfert vers son lieu de sépulture final.

Le prince Philip sera enterré dans le caveau royal jusqu'à la mort de la reine

Le prince Philip sera enterré dans le caveau royal jusqu’à la mort de la reineCrédit: Images iconiques – Getty
La reine et le duc resteront ensemble dans le coffre-fort jusqu'à ce qu'ils soient déplacés vers leur dernier lieu de repos

La reine et le duc resteront ensemble dans le coffre-fort jusqu’à ce qu’ils soient déplacés vers leur dernier lieu de reposCrédits: pixel8000

Cette attente peut être longue: George VI était là de 1952 à 1969, pendant que sa propre chapelle était en construction, tandis que la mère du duc d’Édimbourg, la princesse Alice de Battenberg, y était restée de sa mort en 1969 jusqu’à son enterrement à Jérusalem en 1988.

Le duc d’Édimbourg y restera certainement jusqu’à la mort de la reine, lorsqu’elle le rejoindra dans le caveau.

Ils y resteront ensuite ensemble jusqu’à ce qu’ils soient déplacés là où la reine a choisi pour leur dernier lieu de repos.

  • Le professeur Aidan Dodson est historien, archéologue et professeur honoraire d’égyptologie à l’Université de Bristol. Il est l’auteur de British Royal Tombs
La famille royale a marché derrière le cercueil du prince Philip sur le chemin du service funèbre

La famille royale a marché derrière le cercueil du prince Philip sur le chemin du service funèbreCrédit: i-Images
La reine a regardé le cercueil du duc être transporté dans la chapelle

La reine a regardé le cercueil du duc être transporté dans la chapelleCrédit: PA
Funérailles du prince Philip – Le cercueil abaissé dans Royal Vault dans un moment sans précédent jamais vu à la télévision auparavant

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