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"Je ne pense pas que le pays soit prêt pour cela", explique Noel Clarke, parlant des difficultés que lui et sa co-vedette de Bulletproof, Ashley Walters, ont eues pour obtenir la commande de l'émission.

Amis depuis 20 ans, le couple dit qu'ils avaient discuté de leur idée d'un drame de copain pendant un certain temps avant qu'il ne soit finalement réalisé.

Les deux joueurs jouent les inspecteurs détective non-conformiste Aaron Bishop (Clarke) et Ronnie Pike (Walters) et disent qu'ils étaient désireux de montrer une représentation positive de deux rôles masculins noirs à l'écran, disant qu'ils étaient "malades" de voir les mêmes vieux personnages.

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La nouvelle saison reprend un an après le départ des premiers officiers Bishop (Clarke) et Pike (Walters). Photo: © Sky UK Ltd

"Les émissions, principalement avec des gens comme moi et Ashley, en particulier deux hommes, ne sont pas toujours faites ou nous ne les voyons tout simplement pas", a déclaré Clarke à Sky News. "C'est ce qui rend Bulletproof si spécial.

"C'est pourquoi tout le monde dit" nous n'avons pas vu un spectacle comme ça ". Eh bien, duh. Parce que les spectacles comme ça ne se font pas. Et c'est pourquoi nous sommes en quelque sorte les premiers à le faire. Et c'est ce qui fait c'est spécial – une des choses qui le rend spécial. "

Sortie en 2018, la première série a présenté les téléspectateurs à Bishop et Pike, équilibrant l'action granuleuse avec des moments comiques et des moments familiaux, alors qu'ils traquaient des criminels endurcis à travers Londres.

Très populaire auprès des téléspectateurs, il est devenu l'un des plus grands drames de Sky cette année-là et doit maintenant revenir pour la deuxième série.

En tant que co-créateurs qui se sont battus pour le spectacle pendant si longtemps, la réaction a été "incroyable", explique Walters.

"Je l'apprécie encore maintenant", dit-il. "C'était génial pour nous. Cela signifiait que tout le travail acharné que nous avions accompli auparavant, les combats que nous avions dû faire pour arriver là où il était, juste payé et tout avait du sens.

"Nous avons toujours su qu'il y avait une place dans le cœur des gens pour ce spectacle, il y avait une lacune sur le marché pour ce spectacle, mais nous ne l'avons pas … nous n'avons jamais su à quel point ce serait génial et nous sommes dépassés, nous sont honorés. "

À l'épreuve des balles: Noel Clarke et Ashley Walters sur la diversité, la renommée et «ouvrir la voie» | Actualités Ents & Arts
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Bulletproof implique beaucoup de scènes de poursuite. Photo: © Sky UK Ltd

Acteur, scénariste, réalisateur, BAFTA et lauréat du prix Olivier, Clarke, 44 ans, s'est fait un nom avec son film phare Kidulthood, qu'il a écrit et joué dans, en 2006, et ses suites Adulthood et Brotherhood, ainsi que des émissions dont Doctor Who.

Walters, 37 ans, est surtout connu pour ses rôles dans Bullet Boy et Top Boy, ainsi que Bulletproof et son travail musical; il joue maintenant comme Asher D, mais est devenu célèbre en tant que membre du collectif de garage britannique So Solid Crew au début des années 2000.

En dehors de leurs personnages et de leur spectacle, les deux sont de bons amis. La chimie à l'écran est authentique.

"Il ne se passe pas une semaine sans que nous communiquions", explique Clarke.

"Vous ne comprenez pas à quel point ce spectacle est drôle", explique Walters. "Ce n'est pas une comédie, c'est un drame d'action avec quelques rires. Mais on dirait que vous faites une comédie quand nous sommes sur le plateau."

"Parfois, parfois, vous savez, nous rions même tellement sur quelque chose que nous irons, nous devons mettre cela, et nous essaierons de trouver un moyen de le faire entrer dans le spectacle", dit Clarke. "Et à quelques reprises, nous avons réussi."

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Noel Clarke (à droite) en photo avec d'autres acteurs de Kidulthood lors de la première britannique en 2006

C'est peut-être ainsi qu'ils ont réussi à faire un clin d'œil surprise au passé So Solid Crew de Walters dans l'épisode d'ouverture de la nouvelle série.

"Oui, ils ont gardé ça, j'ai été surpris", rit-il. "Je ne sais pas trop ce que je ressens à ce sujet mais oui, c'est là."

Il ajoute: "C'est ce qui se passe quand je filme seul … et que tout le monde est rentré à la maison. Ce qui arrive parfois, c'est que nous avons, comme, cinq scènes en une journée et puis il y en aura une sur le fin c'est moi, juste par moi-même. Et je dois rester plus longtemps que tout le monde.

"C'était probablement un de ces jours, où … c'est juste moi et le caméraman. Et j'ai probablement fait environ 55 choses différentes et ils ont choisi celui-là."

Clarke dit qu'il était sceptique au début mais qu'il est maintenant enthousiaste.

"Ça va marcher", dit-il. "Ça va définitivement marcher. Les claviers vont s'allumer après ce moment. Certainement."

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Ashley Walters a trouvé la renommée Asher D dans So Solid Crew

Clarke apparaît comme quelque chose d'un perfectionniste. J'ai l'impression qu'il pense beaucoup à la façon dont les lignes se dérouleront, à la réaction des téléspectateurs.

"Ouais, j'y pense vraiment", dit-il. "Je pense à des choses comme ça avant (le tournage)."

Walters, dit-il, est sa jauge de comédie. "Je vais lui dire ce que je pense; s'il rit, je me dis, ouais, d'accord. Ouais, c'est bien."

La plupart des recherches sur Bulletproof, en collaboration avec de vrais policiers, ont précédé la première série, lorsqu'elles ont suivi une formation sur les armes à feu et entendu parler du travail d'infiltration.

"Ils traversent beaucoup de choses", explique Clarke, parlant des agents d'infiltration. "Il y a probablement des choses qu'ils traversent et que si vous les mettiez à l'écran, les gens penseraient qu'ils étaient exagérés.

"Ils deviennent profonds. Il y a des histoires de gens qui ont des bébés, des trucs infiltrés profonds. Aucun de nos personnages ne va aussi loin, mais c'était vraiment un petit aperçu que tout ce que nous faisons dans la série, même si cela semble un peu exacerbé, c'est probablement arrivé (dans la vraie vie). "

"(Il y avait) cette femme qui était allée si profondément sous le couvert qu'elle avait deux enfants avec un gars", explique Walters.

"Avec le gangster", ajoute Clarke. "Je ne sais pas. Je suppose qu'il doit y avoir une sorte de syndrome de Stockholm ou de sentiments pour la personne. Mais définitivement quand il était temps de faire le travail, elle faisait toujours le travail, l'envoyait ou autre chose. Et vous avez deux enfants avec lui. C'est fou. "

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Le couple a assisté aux BAFTA TV Awards ensemble en 2018

Heureusement, Clarke et Walters peuvent laisser le travail de la police derrière eux lorsqu'ils quittent le plateau. Les deux conviennent qu'ils ne seraient probablement pas faits pour ça, même si Clarke dit qu'il est à l'aise "de prendre des décisions difficiles".

En tant qu'acteurs, comment se sentent-ils en sachant que leur travail, dépeignant des policiers à l'écran, aide d'autres aspirants acteurs d'horizons différents?

Quand ils étaient plus jeunes, l'idée de se tailler une carrière réussie à l'écran était impossible, explique Clarke.

"Je pense que nous aidons par leur nature même à voir ce que nous faisons", dit-il. "Ashley est plus jeune que moi, mais a probablement commencé avant moi – quand nous avons commencé, c'était une impossibilité. Pas seulement une improbabilité, mais c'était une impossibilité.

"Le succès que certains de ces gars ont maintenant, cela ne pouvait tout simplement pas se produire. Donc, je pense que par la nature même des choses que nous avons faites au cours des 20 dernières années – et cela fait 20 ans que nous nous sommes rencontrés – les gens l'ont vu et cela a ouvert des portes à beaucoup de gens derrière nous, vous savez. Je pense donc que c'est important pour nous de le faire. "

Cependant, Clarke dit qu'il ne se considère pas comme un modèle. Gesticulant à Walters, il dit: "Il a des enfants, j'ai des enfants.

«Ce n'est pas notre devoir de le faire pour les gens. Mon devoir est de prendre soin de mes enfants, son devoir est de prendre soin de ses enfants.

"Mais je pense que par la définition même de ce que nous faisons et les choses positives que nous avons faites, et les portes que nous avons ouvertes, les gens pouvaient voir cela et regarder cela, regarder des exemples que nous avons mis en place et suivre ou passer la porte ouverte, ou prendre le ballon plus loin que nous ne l'avons fait, parce que nous l'avons amené à un certain point. Je suis donc fier d'être l'une de ces personnes.

"Vous savez, quelqu'un m'a dit l'autre jour lors d'un événement, 'vous avez posé les bases'. Et une partie de moi est comme, ouais, je l'ai fait. Vous savez?

"Je devais aussi lui rappeler, je ne suis pas mort, mon frère. Je suis toujours là. Tu sais, il m'a dit, 'tu as ouvert la voie, maintenant je suis sur les rails'. J'ai dit, écoute, Je suis toujours là, je suis au même événement que toi.

"Je pense qu'il est important que nous ayons fait cela. Mais je ne pense pas que ce soit notre devoir d'être nécessairement" suivez-moi, je suis un modèle "- parce que je ne suis certainement pas comme ça."

Il ne se considère peut-être pas comme un modèle, mais Clarke apprécie ses fans et ce que lui et Walters signifient pour eux.

"Les gens qui vous soutiennent sont le pain et le beurre. Ce sont les gens qui regardent le spectacle, les gens qui achètent un DVD de nos films, ce sont les gens qui s'abonnent …

"Ce sont des gens qui vont être aussi polis et se mettre en quatre et tâtonner pour prendre une photo et être excités. Je pense que cela fait partie de notre travail que nous nous assurons de faciliter cela."

"Peu importe le jour que je passe. Si ça les rend heureux, je dois le faire."

Mais tous deux conviennent qu'ils ne se considèrent pas comme célèbres.

"Tom Cruise est célèbre", explique Clarke. "Brad Pitt est célèbre. Will Smith, Denzel (Washington), ils sont célèbres."

"La renommée est … pour moi, de toute façon, c'est là qu'elle vous empêche d'avoir une vie", explique Walters. "Mais je peux. J'ai une vie en ce moment.

"Je monte dans le métro, je monte dans le bus … nous sommes à peu près toujours cool de faire notre truc."

En tant que deux acteurs qui, à travers leur travail, ont fait prendre conscience de la nécessité de personnes de couleur et d'horizons différents à l'écran, je pose des questions sur la diversité et ce qui doit être fait de plus.

Clarke me retourne la question. "Qu'est-ce que tu penses?"

Je lui dis que je pense que des changements sont en cours, lentement, mais il y a encore du chemin à faire. Nous sommes encore loin d'une représentation équilibrée. Mais je ne suis pas dans l'industrie – je veux connaître ses expériences.

"Voilà," dit-il. "L'égalité, c'est quand les gens sont égaux, c'est vrai. Quand les sexes sont égaux. Donc, je pense que jusqu'à ce que ces choses se produisent, il y a toujours du travail à faire, que vous soyez une femme, une personne de couleur ou non valide, vous savez, l'égalité est la définition que toutes les personnes sont égales.

"Parfois, c'est difficile parce que lorsque vous avez une grande majorité d'un groupe de personnes, comme les personnes valides, ils ne pensent pas toujours aux personnes qui ne sont pas valides. Vous devez donc changer d'avis en quelque sorte- mettre et entrer dans cela.

"Les choses s'améliorent, mais elles ne sont pas encore tout à fait là. Mais je suis heureux d'en faire partie, une des personnes qui aident à changer les choses."

La série 2 de la série originale Sky Bulletproof sera diffusée sur Sky One et NOW TV le 20 mars