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WASHINGTON (Reuters) – Un des principaux conseillers du vice-président Mike Pence, l'un des derniers témoins à comparaître à huis clos avant l'audience publique, doit entendre pour la première fois jeudi les comités du Congrès américain qui mènent une enquête d'imputation du président Donald Trump. prochaine semaine.

Le président américain, Donald Trump, tient un rassemblement de campagne à Monroe, en Louisiane, aux États-Unis, le 6 novembre 2019. REUTERS / Leah Millis – RC226D94OX2J

Les comités des affaires étrangères, du renseignement et du contrôle de la Chambre des représentants ont convoqué Jennifer Williams, agente du service extérieur de carrière et conseillère spéciale de Pence pour l'Europe et la Russie, pour témoigner à huis clos jeudi matin.

Les législateurs se tourneront vers Williams pour savoir ce que Pence savait sur les efforts de Trump et de son entourage pour faire pression sur les autorités ukrainiennes afin qu’elles enquêtent sur l’ancien vice-président Joe Biden et son fils Hunter, ainsi que sur l’ingérence étrangère aux élections américaines de 2016.

Plusieurs sources ont déclaré s'attendre à ce que Williams comparaisse comme prévu, même si plusieurs autres responsables de l'exécutif ont défié les appels à témoigner cette semaine, accentuant le conflit entre les démocrates de la Chambre et les républicains de Trump à la suite de l'enquête.

Trump et ses partisans dénoncent l'enquête de la Chambre comme une chasse aux sorcières et accusent les démocrates de le cibler injustement dans l'espoir de revenir sur sa victoire électorale surprise en 2016. Dans un tweet de mercredi, Trump a qualifié la sonde de "fausse arnaque".

L'ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, que Trump a limogé en septembre, a également été appelé à comparaître jeudi, mais ne devait pas le faire. L’avocat de Bolton a déclaré qu’il ne comparaîtrait pas volontairement et qu’il n’avait pas encore été assigné à comparaître.

L’enquête de la Chambre porte sur un appel téléphonique du 25 juillet au cours duquel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d’enquêter sur Biden, un des principaux rivaux démocrates alors que Trump cherchait à être réélu en novembre 2020.

Ils tentent de déterminer si Trump a gelé 391 millions de dollars d’assistance de sécurité américaine à l’Ukraine afin de faire pression sur Zelenskiy pour qu’il mène l’enquête, abusant ainsi de la politique étrangère américaine à des fins personnelles.

Les démocrates ont publié les transcriptions des précédentes interviews à huis clos cette semaine, alors qu'ils se préparent pour la semaine prochaine, lorsqu'ils organiseront les premières audiences publiques dans le cadre de l'enquête qui durera six semaines.

Le représentant démocrate du Comité du renseignement, Adam Schiff, a déclaré mercredi que son comité tiendrait les premières séances publiques la semaine prochaine. (L2N27M0BD)

"Ces audiences publiques seront une occasion pour le peuple américain d'évaluer les témoins eux-mêmes, de prendre leurs propres décisions quant à la crédibilité des témoins, mais aussi de se familiariser avec les faits de la faute du président", a-t-il déclaré à la presse. David Hale, troisième plus haut responsable du département d'État, fait une pause dans son témoignage à huis clos.

Trois diplomates américains qui ont exprimé leur inquiétude à propos des relations de Trump avec l’Ukraine et qui ont déjà témoigné en privé serviront de témoins vedettes.

William Taylor, le plus haut diplomate américain en Ukraine, et George Kent, un autre diplomate de carrière ayant de l'expérience dans le pays, témoigneront le 13 novembre. Marie Yovanovitch, qui a été brusquement retirée de son poste d'ambassadeur des États-Unis en Ukraine en mai, témoignera le 15 novembre.

Préparant le terrain pour les audiences publiques, les législateurs ont rendu publics les transcriptions des dépositions à huis clos cette semaine. Le témoignage de Yovanovitch a été publié lundi et celui de Taylor mercredi.

Des sources proches de l’enquête ont déclaré que la transcription de Kent serait rendue publique jeudi.

Si la Chambre contrôlée par les démocrates votait en faveur de la destitution de Trump, le Sénat sous contrôle républicain organiserait alors un procès pour décider de destituer Trump de ses fonctions.

Les républicains du Sénat ont jusqu'ici montré peu d'appétit pour renverser le président.

Reportage de Patricia Zengerle; Édité par Peter Cooney

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