À la recherche de supercars électriques, les ingénieurs se rendent aux start-ups

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FRANKFURT (Reuters) – Rene-Christopher Wollmann, responsable du projet 2,75 millions d'EUR de Mercedes-AMG, programme de supercar, passe chez Automobili Pininfarina, signe que l'innovation dans la haute technologie Fin voiture de sport électrique se déplace vers les petites startups.

PHOTO DU DOSSIER: L’hypercar électrique «Battista» d’Automobili Pininfarinina sera présentée au Salon de l’automobile de Genève le 5 mars 2019. REUTERS / Edward Taylor

La décision de Wollman, qui n'a pas encore été publiée, survient à un moment où des constructeurs majeurs tels que Volkswagen et Mercedes ont été aveuglés par des tests d'émissions d'échappement plus stricts et plus coûteux, les obligeant à concentrer leurs ressources sur des modèles électriques courants et à nettoyer leurs moteurs à combustion interne.

Grâce aux progrès de l'ingénierie virtuelle, même de petites équipes d'ingénieurs peuvent utiliser un logiciel pour développer des logiciels de conception, de construction et de test de prototypes. Cet élan a déjà permis à Tesla et au chinois Nio de gagner des concurrents nettement plus importants dans le segment des voitures de sport électriques haut de gamme.

"Les grandes entreprises ont besoin de temps pour changer. Et je suis bon chez les hypercars. Je viens de faire le premier projet, et maintenant, cette opportunité est venue. "Wollmann, 37 ans, a expliqué à Reuters pourquoi il était venu chez Automobili Pininfarina, un constructeur de voitures électriques fondé à Munich l'année dernière.

Le premier projet, doté d'un moteur de formule 1 modifié, devait arriver sur le marché cette année, mais a été retardé en raison de problèmes survenus suite à l'introduction du test de contrôle technique WLTP.

Les voitures de sport de haute qualité ou électriques de haute performance correspondent au monde des Ferrari et Lamborghini. Ces soi-disant supercars coûtent entre 100 000 $ et des millions de dollars. Il s’agit notamment de la prochaine série Roadster Founder Series de Tesla, qui se vendra à plus de 200 000 dollars, et du concept Rimac Two, au prix de 2 millions de dollars environ.

Le rôle émergent des start-ups dans le développement du marché de l'électronique de luxe remonte à plus d'un siècle, lorsque des ingénieurs talentueux tels que Gottlieb Daimler et Ferdinand Porsche ont lancé des marques de voitures de sport avec un budget modeste.

Parmi les principaux acteurs figurent Automobili Pininfarina, le Croate Rimac, le Chinois Nio et l’Italien Manifaktia Automobili Torino (MAT) d’Italie.

En raison de l'investissement initial élevé qui ne garantit pas le succès sur un marché de niche, les fabricants de voitures de sport de haut niveau font face à des risques importants lorsqu'ils essaient de développer plus d'un véhicule ou de devenir des constructeurs automobiles classiques.

400 KM / HEURE

Wollmann a été embauché parce qu'il était impliqué dans le développement d'une version électrique de l'AMG SLS pour AMG Mercedes. Cette capacité aidera Automobili Pininfarina, propriété d’Indian Mahindra & Mahindra Ltd, à développer son propre véhicule sans émission.

"J'ai fabriqué le premier véhicule hypercar électrique pour AMG, ce qui était parfait", a-t-il déclaré.

Depuis son lancement sur le marché en 2018, Automobili Pininfarina a embauché un certain nombre d'ingénieurs allemands de premier plan. Christian Jung, ingénieur en chef des systèmes de mobilité électrique chez Porsche, et Peter Tutzer, ancien directeur technique de la marque de supercar Bugatti, font partie de l'équipe.

Ils conçoivent la "Battista", une super voiture de sport électrique dont la vitesse maximale est d'au moins 300 km / h et qui accélère de 0 à 100 en moins de deux secondes. La société coûterait environ 150 unités et coûterait 2 millions de livres chacune, selon la société.

"René Wollmann est venu nous voir parce qu'il avait déclaré qu'il était difficile de réaliser de tels projets dans une grande entreprise", a déclaré à Reuters Michael Perschke, directeur général d'Automobili Pininfarina.

Rimac, un autre fabricant de start-up électrique, fournira le moteur électrique et la batterie de Battista.

Rimac possède une expertise des groupes motopropulseurs et des systèmes de batterie hautes performances pour véhicules électriques. Il compte déjà 500 développeurs en Croatie et a construit une voiture de sport électrique à une vitesse de 400 km / h.

Fort de son expertise, Porsche a acquis une participation de 10% dans le constructeur automobile l’année dernière.

"Les entraînements de 700 kilowatts constituent un produit de niche. Porsche se concentre sur le volume. Ils sont incapables de s’occuper de quelque créneau que ce soit ", a déclaré le fondateur de la société, Mate Rimac, âgé de 31 ans, à Reuters.

"PAS TOUT DANS"

Il existe deux manières de fabriquer des véhicules alimentés par batterie: une conception en tôle pure comme Tesla ou une plate-forme de véhicule classique pouvant également accueillir une version électrique.

Jusqu'à présent, Daimler et VW ont choisi cette dernière solution en construisant des voitures électriques sur la même chaîne de montage que leurs véhicules classiques, afin de pouvoir augmenter leur production sans avoir à construire leurs propres usines de voitures électriques.

Cependant, VW a commencé à développer une voiture électrique entièrement dédiée, l’ID, qui sera présentée dans les salles d’exposition l’année prochaine.

Les ingénieurs de Daimler estiment que la tendance vers les plates-formes multi-groupes motopropulseurs devrait se poursuivre alors que la technologie des batteries continue de s’améliorer. En conséquence, des voitures électriques d'une autonomie supérieure à 400 km peuvent être générées même avec plusieurs conceptions de groupe motopropulseur.

Les détracteurs pensent toutefois que les voitures à moteur à combustion ont moins d’espace pour les grosses batteries, ce qui donne des véhicules au design sans compromis, dont la portée est plus courte que celle des voitures conçues de toutes pièces comme des voitures électriques.

"Huit ans plus tard, Tesla a toujours la meilleure voiture que l'Audi E-Tron ou la Mercedes EQC", a déclaré Rimac. "Ce n'est pas parce que les Allemands sont stupides. C'est parce qu'ils ne sont pas "all-in". Ils travaillent de la base du moteur à combustion interne à l'électrification. Je n'ai commencé que électriquement. "

Les constructeurs automobiles en démarrage peuvent mieux concurrencer leurs concurrents établis grâce aux conceptions virtuelles établies et à la prolifération de sociétés de conseil en logiciels et systèmes informatiques telles que Ferchau Engineering en Allemagne et Danisi Engineering en Italie.

Automobili Pininfarina teste pratiquement l'efficacité de ses systèmes ADAS (Advanced Driver Assistance Systems) avec un programme de simulateur de conduite de Danisi, une société basée à Modène. Cela réduit considérablement les coûts de développement et de contrôle précis.

"Ils développent ainsi 80% des châssis et réduisent le temps de développement de six à huit mois. Le reste est une confirmation et une mise au point ", a déclaré Paolo Dellacha, Directeur des produits d’Automobili Pininfarina.

PHOTO DU DOSSIER: Une Hyper-Car Rimac C2 de 2,1 millions de dollars en 2019 sera présentée le 29 mars 2018 au Salon de l'auto de New York, dans le quartier de Manhattan, à New York, aux États-Unis. REUTERS / Shannon Stapleton / Fichier Photo

Avant de rejoindre le constructeur, cette entreprise a occupé divers postes de test et de développement chez Ferrari, Maserati et Alfa Romeo.

Le premier projet AMG de Daimler, lancé en septembre 2017 avec 1 000 ch et une vitesse maximale de plus de 350 km / h, ne parviendra pas à ses clients avant l'année prochaine.

"Il y a quelques détails que nous devons clarifier avec les véhicules", a déclaré le porte-parole d'AMG, Jochen Uebler, à la question relative aux problèmes de certification.

Reportage par Edward Taylor; Modification de Pravin Char

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