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BEIJING (Reuters) – Une petite ville chinoise à la frontière avec la Russie met en place une défense de plus en plus urgente contre une flambée de nouveaux cas de coronavirus alors que la foule revient dans les restaurants et les magasins dans une grande partie du reste du pays.

Suifenhe, dans l'extrême nord-est de la province chinoise du Heilongjiang, a vu un afflux de Chinois rentrer chez eux, beaucoup infectés par le virus, voyageant par la route de la ville russe extrême-orientale de Vladivostok après avoir pris l'avion depuis Moscou.

La Russie a interrompu tous ses vols à destination de la Chine à partir du 14 février et a fermé sa frontière terrestre au trafic entrant en provenance de Chine en janvier. Cela signifie que l'itinéraire à travers Suifenhe est l'une des rares options pour de nombreux Chinois essayant de rentrer chez eux.

Jeudi, Suifenhe a signalé qu'il avait un total de 123 cas de coronavirus importés, près de 97% des cas dans le Heilongjiang.

Les 70 000 habitants de la ville ont reçu l'ordre de rester à la maison et seule une personne par ménage peut acheter des articles essentiels tous les trois jours. Les bus et taxis publics ne sont pas autorisés à quitter le centre-ville.

Ce sont les mêmes restrictions imposées fin janvier à Wuhan, la ville centrale durement touchée et à la province environnante de Hubei, où le virus est apparu.

"Nous avons tellement peur. Les mesures ici sont tellement plus strictes maintenant par rapport à la période précédente », a déclaré Liang Yuxin, un étudiant de 21 ans à Suifenhe à Reuters via la messagerie sur les réseaux sociaux.

Vendredi, un hôpital de campagne de fortune – le premier en Chine à l'extérieur de Wuhan – sera prêt à accueillir 600 patients présentant des symptômes légers ou nuls, a annoncé l'agence de presse d'Etat Xinhua.

Les travaux de mise en place de l'hôpital dans un immeuble de bureaux transformé ont commencé lundi et 400 personnels médicaux devraient y être stationnés.

"Nous admettrons et traiterons chaque personne qui doit être admise et traitée", a déclaré jeudi Yu Kaihong, le chef d'une équipe médicale provinciale envoyée pour aider Suifenhe.

«Nous utiliserons toute la force de la province pour empêcher l'importation du virus.»

Les autorités chinoises ont fermé la frontière mardi, bien que le fret ait été autorisé tant que les conducteurs ont fait contrôler leur état de santé.

La frontière est restée fermée vendredi et il n'était pas clair quand elle rouvrirait ou combien de Chinois pourraient être du côté russe dans l'espoir de rentrer chez eux.

Un autre étudiant, Deng Wenle, a déclaré que les personnes ayant besoin de soins médicaux se rendaient souvent à Mudanjiang, une ville beaucoup plus grande, à deux heures de voiture.

"Je ne peux pas imaginer comment Suifenhe peut gérer l'énorme afflux de patients. Tous les hôtels sont pleins de personnes en quarantaine et même le stade sportif a été transformé en lieu de quarantaine », a-t-elle déclaré à Reuters via les réseaux sociaux.

Reportage par Yew Lun Tian et Lusha Zhang; Montage par Tony Munroe, Robert Birsel

BEIJING (Reuters) – Une petite ville chinoise à la frontière avec la Russie met en place une défense de plus en plus urgente contre une flambée de nouveaux cas de coronavirus alors que la foule revient dans les restaurants et les magasins dans une grande partie du reste du pays.

Suifenhe, dans l'extrême nord-est de la province chinoise du Heilongjiang, a vu un afflux de Chinois rentrer chez eux, beaucoup infectés par le virus, voyageant par la route de la ville russe extrême-orientale de Vladivostok après avoir pris l'avion depuis Moscou.

La Russie a interrompu tous ses vols à destination de la Chine à partir du 14 février et a fermé sa frontière terrestre au trafic entrant en provenance de Chine en janvier. Cela signifie que l'itinéraire à travers Suifenhe est l'une des rares options pour de nombreux Chinois essayant de rentrer chez eux.

Jeudi, Suifenhe a signalé qu'il avait un total de 123 cas de coronavirus importés, près de 97% des cas dans le Heilongjiang.

Les 70 000 habitants de la ville ont reçu l'ordre de rester à la maison et seule une personne par ménage peut acheter des articles essentiels tous les trois jours. Les bus et taxis publics ne sont pas autorisés à quitter le centre-ville.

Ce sont les mêmes restrictions imposées fin janvier à Wuhan, la ville centrale durement touchée et à la province environnante de Hubei, où le virus est apparu.

"Nous avons tellement peur. Les mesures ici sont tellement plus strictes maintenant par rapport à la période précédente », a déclaré Liang Yuxin, un étudiant de 21 ans à Suifenhe à Reuters via la messagerie sur les réseaux sociaux.

Vendredi, un hôpital de campagne de fortune – le premier en Chine à l'extérieur de Wuhan – sera prêt à accueillir 600 patients présentant des symptômes légers ou nuls, a annoncé l'agence de presse d'Etat Xinhua.

Les travaux de mise en place de l'hôpital dans un immeuble de bureaux transformé ont commencé lundi et 400 personnels médicaux devraient y être stationnés.

"Nous admettrons et traiterons chaque personne qui doit être admise et traitée", a déclaré jeudi Yu Kaihong, le chef d'une équipe médicale provinciale envoyée pour aider Suifenhe.

«Nous utiliserons toute la force de la province pour empêcher l'importation du virus.»

Les autorités chinoises ont fermé la frontière mardi, bien que le fret ait été autorisé tant que les conducteurs ont fait contrôler leur état de santé.

La frontière est restée fermée vendredi et il n'était pas clair quand elle rouvrirait ou combien de Chinois pourraient être du côté russe dans l'espoir de rentrer chez eux.

Un autre étudiant, Deng Wenle, a déclaré que les personnes ayant besoin de soins médicaux se rendaient souvent à Mudanjiang, une ville beaucoup plus grande, à deux heures de voiture.

"Je ne peux pas imaginer comment Suifenhe peut gérer l'énorme afflux de patients. Tous les hôtels sont pleins de personnes en quarantaine et même le stade sportif a été transformé en lieu de quarantaine », a-t-elle déclaré à Reuters via les réseaux sociaux.

Reportage par Yew Lun Tian et Lusha Zhang; Montage par Tony Munroe, Robert Birsel