A Cannes, les cinéastes luttent aussi contre le désespoir et la beauté

CANNES, France – Mercredi en début de soirée, “Elvis” de Baz Luhrmann a pris le relais un Festival de Cannes reconnaissant, qui dépend du glamour, de la nostalgie, de la jeunesse nue et de l’attention des médias internationaux pour soutenir son appareil. L’Hollywood contemporain est peut-être à bout de souffle et à court d’idées ; il a certainement peu de choses en commun avec les meilleurs films produits aujourd’hui. Mais Hollywood est une construction utile – en partie fétiche nostalgique, en partie porte-drapeau symbolique – que Cannes utilise à son avantage.

Etant donné l’état des grands studios américains, qui sortent relativement peu de films et peu de nouveautés, c’est presque un choc qu’ils aient tout ce que Cannes veut. Mais le festival, qui fête ses 75 ans, a toujours su contourner les crises qui affectent l’industrie cinématographique américaine. Il a survécu à la fin de l’ancien système des studios et à la montée du conglomérat Hollywood ; il continue de perdurer à l’ère du streaming. Et si Cannes a la réputation d’être un temple du grand art, c’est une plate-forme de relations publiques d’une portée considérable : son tapis rouge fait le tour du monde.

Et donc la semaine dernière, Tom Cruise était là avec “Top Gun: Maverick” (de Paramount) accompagné d’avions de chasse crachant de la fumée rouge, blanche et bleue. Cette semaine, ce sont Luhrmann et “Elvis” (Warner Bros.) qui ont propulsé le festival dans une frénésie. Comme pour la plupart des festivals, les participants (y compris les journalistes) ont tendance à être favorablement disposés à ce qu’ils s’apprêtent à regarder ; ils font partie d’un club exclusif, après tout. Ainsi, lorsque Luhrmann et son équipe sont entrés dans le théâtre Lumière de 2 300 places pour la première, les gens ont sauté sur leurs pieds en applaudissant bruyamment. Ils ont continué à applaudir tout au long de la projection.

Moi, eh bien, j’étais occupé à ramasser ma mâchoire sur le sol tout en posant les très grandes questions. Qu’est-ce que c’est? Est-ce même un film ? Ce sont parmi les pensées qui ont traversé ma tête et dans mon cahier pendant que je regardais “Elvis”, qui, à tout le moins, donne à vos globes oculaires une séance d’entraînement. Frénétique et follement bourrée – avec des personnages, des lieux, de jolies moues et les plus grands succès – l’image qui revenait sans cesse à l’esprit était celle d’une piñata qui explosait. Plus précisément, le film évoquait ce moment évanescent où le contenu confit aux couleurs vives de la piñata volait dans les airs, juste avant de se disperser au sol dans un désordre impie.

Les gros titres comme “Top Gun” et “Elvis” génèrent le plus de clameurs à Cannes, mais ce ne sont que deux des dizaines de films qui seront projetés au festival d’ici la fin de samedi. Le rôle démesuré d’offres comme “Top Gun” reflète ici le déséquilibre dans l’industrie au sens large, où le box-office et les médias sont dominés par les superproductions Marvel et leurs super-héros. Le film n ° 1 en France cette semaine (et dernière) est “Doctor Strange in the Multiverse of Madness” de Marvel. Il est également en tête du box-office en Thaïlande, en Allemagne, en Australie, au Mexique, en Afrique du Sud, aux Philippines et ainsi de suite.

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Crédit…Christine Plenus

Il y a des films de chacun de ces pays au festival de cette année, que ce soit dans le programme officiel, au Marché du film de Cannes ou dans l’un des événements simultanés parallèles à l’événement principal. L’une de ces émissions indépendantes, la Semaine de la Critique, intelligemment présentée “Aftersun », le premier long métrage de la réalisatrice écossaise Charlotte Wells et l’un des films les plus forts que j’ai vus. Un morceau de mémoire situé en grande partie dans un passé proche, il retrace le temps d’une jeune fille avec son père pendant les vacances d’été, une idylle qu’avec sensibilité et un grand contrôle Wells assombrit, conduisant à un point culminant bouleversant. (La bonne nouvelle est que A24 a choisi le film pour la distribution américaine.)

Le déclin de l’exposition en salles est l’une des raisons pour lesquelles des festivals comme Cannes sont encore plus cruciaux pour le cinéma non industriel. À un moment donné, je crains que ce genre d’événements ne soit le seul endroit où voir des films internationaux et d’autres titres dits spécialisés. La semaine dernière, le jour où j’ai regardé “Forever Young”, un drame cinétique de la réalisatrice italo-française Valeria Bruni Tedeschi, j’ai lu que le Multiplex historique avait fermé à Los Angeles, où je vis. Bien qu’il ne soit pas universellement apprécié, “Forever Young” est le genre de sortie qui aurait pu ouvrir au Landmark. Mais le côté indépendant de l’industrie a été malmené par la pandémie, même si, en vérité, Covid n’a fait qu’intensifier la précarité de ce qui était un écosystème déjà fragile.