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BEREZNIK, Russie (Reuters) – Lorsque Valentina Fyodorova, 80 ans, a repéré un groupe d'enfants patinant sur une nouvelle plaque de glace, elle était déterminée à l'essayer elle-même.

L'ancien directeur d'école tenait à rester en forme, mais n'avait jamais tiré de rondelle, encore moins de chausser une paire de patins.

Elle n'aurait jamais pu rêver de devenir capitaine d'une équipe de hockey senior féminine dans son village du nord-ouest de la Russie.

"C'était un peu effrayant au début, mais quand nous avons commencé à jouer, nous avons tout oublié", a déclaré Fyodorova, qui a appris à patiner à 79 ans. "Nous avons oublié notre peur et que nous sommes vieux."

Fyodorova est le capitaine et le membre le plus âgé de "Ustyanochka", une équipe composée principalement de femmes dans la cinquantaine et la soixantaine qui s'entraînent trois fois par semaine au gymnase et sur la glace.

Fyodorova, qui a trois arrière-petits-enfants, a déclaré que bien qu'elle soit beaucoup plus lente et moins habile que de nombreux jeunes joueurs, elle apprécie la camaraderie avec ses coéquipiers.

«Elle montre l'exemple. En patinant et en jouant au hockey, elle montre que même à cet âge, vous pouvez tout faire », a déclaré Maria Onolbayeva, une ancienne joueuse de l'équipe nationale russe et olympienne qui entraîne l'équipe de Fyodorova.

Sur son maillot rouge, Fyodorova porte fièrement le numéro 80. Ce n'est pas un hommage à l'un des grands joueurs de hockey de la Russie, mais un hommage à son âge.

En fait, tous ses coéquipiers portent leur âge sur le dos.

«Nous sommes des personnes âgées. Nous ne sommes pas gênés de montrer notre âge », a-t-elle gloussé. "Laissez tout le monde le voir."

À 80 ans, l'arrière arrière-grand-mère russe se passionne pour le hockey sur glace
Diaporama (5 Images)

Fyodorova avait d'abord eu peur de tomber et de se casser un os, mais elle s'est progressivement sentie plus forte et plus confiante sur ses patins plus elle a passé de temps sur la glace.

Maintenant, le patinage est devenu une seconde nature et elle espère continuer à jouer au hockey aussi longtemps qu'elle le pourra.

"Après avoir joué sur la glace, on a l'impression d'avoir beaucoup plus d'énergie", a expliqué Fyodorova qui trouve également le temps de présider le conseil du village. «Vous vous sentez plus léger. Vous ne ressentez pas du tout ces 80 ans. "

Écriture de Gabrielle Tétrault-Farber; Montage par Ed Osmond

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