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Sa présence dans le milieu était singulière, empreinte d'une gentillesse et d'une compréhension qui le tenait tant pour les enfants que pour les parents pendant 31 saisons de "Mister Rogers 'Neighborhood".

Le journaliste Tom Junod s'est intéressé au personnage de la télévision de Rogers et a découvert que ce n'était pas du tout imaginaire: d'après son récit, l'homme était aussi attentionné dans la pratique qu'il était à l'écran.

Voici ce que les lecteurs ont appris sur le bien-aimé Monsieur Rogers lors de la parution de l'article, quatre ans avant sa mort.

Il avait un fan à Koko le gorille

Monsieur Rogers commençait chaque spectacle en changeant ses mocassins, en les attrapant entre ses mains et en enfilant des baskets.

C'est ce qui s'est passé lorsqu'il a rencontré Koko, le sympathique gorille et star de la langue des signes. Il a dit à Junod que Koko, un spectateur enthousiaste de "Mister Rogers", avait ôté ses chaussures quand ils se sont rencontrés, tout comme il l'a fait à l'écran – juste après qu'elle l'ait serré dans ses bras.

Il était végétarien et faisait la sieste tous les jours sans jamais regarder la télévision.

Junod décrit le calendrier strict de Rogers: il se levait tous les matins à 17h30 pour lire et prier pour ceux qui le lui avaient demandé. Ensuite, il faisait un plongeon quotidien dans la piscine pour faire de l'exercice. Un épisode serait enregistré.

Il rentrait chez lui tous les jours pour faire une sieste en fin d'après-midi et se terminerait tous les jours à 21 h 30, dormant huit heures ininterrompues.

Il n'a pas mangé de viande (il a dit au Los Angeles Times en 1997 qu'il ne mangeait "rien avec une mère") ni même regardé la télévision, écrit Junod. Mais il se pesait tous les jours et prétendait avoir le même poids à chaque fois: 143 livres.

C'est un numéro avec une signification particulière qu'il s'est faufilé à plusieurs reprises dans son émission. Avec une lettre dans "I" (1), quatre lettres dans "love" (4) et trois lettres dans "you" (3), Mister Rogers a pris le numéro pour représenter l'une de ses phrases préférées – "Je t'aime. "

Il a découvert la télévision pour la première fois après son retour de l'université

Rogers connaissait à peine la télévision avant de décider d'y consacrer sa vie. Après une pause scolaire, il est rentré chez lui à Latrobe, en Pennsylvanie, pour trouver un poste de télévision.

Il n'aimait pas la façon dont les producteurs utilisaient la télévision – "Il y avait des gens qui se lançaient des tartes", a-t-il dit avec dédain à Junod.

Avant de devenir Monsieur Rogers, il était le marionnettiste de "The Children's Corner", où plusieurs de ses marionnettes les plus célèbres, telles que Daniel Striped Tiger et Lady Elaine, ont été présentées aux téléspectateurs.

Il était daltonien

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Les murs derrière le décor «Mister Rogers 'Neighborhood» étaient peints en bleu ciel, mais l’homme devant eux ne le savait jamais. Junod a écrit que Rogers était né daltonien, il n'a donc jamais été témoin de la beauté technicolor de son quartier de Make-Believe.

Mais il pouvait rêver de ce à quoi ressemblaient les murs.

"J'imagine qu'ils sont bleus", a-t-il dit à Junod.

Il se releva dans un cimetière

Monsieur Rogers était un fervent chrétien qui priait tous les jours de sa vie. Il a donc surpris Junod en urinant dans un cimetière où les membres de sa famille avaient été enterrés.

Il a emmené le journaliste au mausolée de sa famille et a partagé avec passion des histoires à leur sujet jusqu'à ce que, tout à coup, sans "un soupçon de honte ou de gêne", il est parti chercher un coin du cimetière pour se soulager, a écrit Junod.

Il envelopperait chaque journée de travail avec une chanson

La distribution et l'équipe de "Mister Rogers 'Neighborhood" savaient que la journée était finie quand l'animateur jouerait une chanson au piano, écrivait Junod, comme chaque épisode se terminait par une mélodie du pianiste de jazz John Costa.

Dans le film de Junod, Rogers, épuisé, tente de terminer la journée de bonne heure en sautant devant le piano avant qu'un producteur ne le tire vers le haut.

"Roy Rogers a fini", a-t-elle dit à l'animatrice. "Monsieur Rogers a encore du chemin à faire."

Il a transformé une voiture de métro remplie d'écoliers en choeur

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Le métro de New York n'est pas connu pour accueillir des moments réconfortants, mais c'est peut-être juste parce que Mister Rogers ne l'a jamais suffisamment monté.

Une fois, il avait sauté dans un train pour se protéger d'une tempête de pluie et avait été accueilli par un groupe d'enfants qui se rendaient à l'école. Plutôt que de demander des autographes ou une foule autour de lui, ils ont chanté la chanson d'ouverture de son émission, "Wan't You Be My Neighbour?"

Il a réduit les adultes aux larmes

Rogers a inspiré une génération d'enfants qui ont grandi pour avoir des enfants et qui sont restés assez longtemps pour inspirer nombre de leurs enfants.

Junod a raconté plusieurs moments où son sujet a rencontré des fans devenus adultes. Chacun d'entre eux l'accueillait encore comme étant M. Rogers, et il les saluait avec le même soin que celui qu'il donnait aux enfants.

Il a écrit à propos de l’arrivée de la star à Penn Station pour un épisode de l'enregistrement: "Il y avait Mister Rogers mettant ses bras autour de quelqu'un, ou essuyant les larmes de la joue de quelqu'un, ou passant autour de la photo de l'enfant de quelqu'un, ou se mettant à genoux pour parler un enfant. "

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