7 pires courses du trophée Heisman de tous les temps, de Mark Ingram à Gino Torretta

Le trophée Heisman est la récompense individuelle la plus illustre de tous les sports américains. Malgré cela – ou, peut-être, à cause de cela – cela génère une quantité énorme de débats d’année en année, certains au vitriol.

La course Heisman 2021 restera probablement dans les mémoires en tant que telle, non seulement parce qu’elle est apparemment grande ouverte même dans les dernières étapes de la saison régulière, mais aussi en raison de plusieurs rebuffades perçues absentes des finalistes.

Le favori des paris pour remporter le trophée en 2021 est le quart-arrière de l’Alabama Bryce Young, dont beaucoup prétendraient qu’il n’est même pas le joueur le plus talentueux de son équipe. Cet honneur reviendrait au secondeur Will Anderson Jr., qui mène le pays avec 32,5 plaqués pour des pertes et 15,5 sacs. Ces statistiques éclipsent également celles du finaliste de Heisman Aidan Hutchinson, le seul défenseur de la liste.

D’autres détracteurs des finalistes de 2021 notent que le demi offensif de l’État du Michigan Kenneth Walker III et le quart-arrière d’Ole Miss Matt Corral, anciens dirigeants de la discussion Heisman, étaient absents des finalistes. Bien que cela n’enlève rien aux quatre finalistes (Young, Hutchinson, Kenny Pickett et CJ Stroud), cela illustre la ferveur avec laquelle les fans discutent du Heisman.

La course 2021 n’est cependant pas la première à susciter la polémique. Pas de loin. Il y a eu plusieurs courses à couper le souffle au cours des dernières années, que ce soit parce qu’il leur manquait des étoiles évidentes parmi leurs finalistes, qu’elles mettaient en vedette des concurrents moins qu’inspirants ou simplement parce qu’elles savaient qui avait finalement remporté le matériel.

Cela ne changera probablement pas dans un proche avenir – pas tant que le processus de vote comprendra 870 membres votants et des préjugés régionaux, de toute façon. Étant donné que Sporting News ne peut pas regarder vers l’avenir, nous regardons dans le passé avec le recul nécessaire pour nous souvenir de certaines des pires courses du trophée Heisman de l’illustre histoire du prix :

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2009 : Mark Ingram contre Toby Gerhart, Ndamukong Suh

La course du trophée Heisman 2009 restera dans les mémoires non seulement comme la course la plus proche de l’histoire du prix (le porteur de ballon de l’Alabama Mark Ingram a battu le finaliste Toby Gerhart de Stanford de 28 points), mais aussi pour le fait qu’Ingram n’a pas remporté le prix individuel le plus élevé pour sa position, le Doak Walker. Gerhart a en fait surpassé le deuxième en termes de verges au sol et de touchés (Gerhart a récolté 1 871 verges et 28 touchés contre 1 658 verges et 17 scores pour Ingram) pour remporter le prix.

La partie la plus exaspérante de la course de 2009 n’était pas qu’Ingram ait battu Gerhart, mais que le plaqueur défensif du Nebraska Ndamukong Suh, le meilleur joueur défensif du pays et facilement le joueur le plus dominant/exceptionnel/valable, n’a terminé qu’à la quatrième place lors du scrutin final. Il a terminé la saison avec 85 plaqués, 24 pour une défaite et 12 sacs. Il était presque imparable dans le match de championnat Big 12, mais cela n’a pas été suffisant pour le garantir en tant que premier joueur défensif à remporter le prix.

2004 : le statut de première année d’Adrian Peterson lui coûte

Leinart était le quart-arrière des Trojans au milieu de leur dynastie de l’ère Pete Carroll, et a inscrit 3 322 verges et 33 touchés à six interceptions pour les Trojans invaincus – une décision respectable, tout bien considéré. Mais le jeu de Leinart n’avait rien de révolutionnaire, alors qu’un étudiant de première année de retour de l’Oklahoma démontrait au monde à quel point il serait un joueur dominant pour les années à venir.

Adrian Peterson a enregistré des chiffres étonnants lors de sa première saison à Norman, se précipitant pour 1 925 verges et 15 touchés avec 5,7 verges par tentative. Cela comprenait neuf matchs consécutifs de plus de 100 verges et trois de plus de 220 verges. Il était clairement différent du reste de sa compétition Heisman (Leinart, le quart-arrière de l’Oklahoma Jason White et le quart-arrière de l’Utah Alex Smith) et allait avoir la plus grande carrière professionnelle. Mais l’insistance des électeurs à voter pour les classes supérieures a gardé le prix hors des mains méritantes de Peterson. Un underclassmen ne gagnerait pas le prix avant Tim Tebow de Floride en 2007. Un étudiant de première année ne l’a pas remporté avant Johnny Manziel de Texas A&M en 2012.

2003 : L’éclat de Larry Fitzgerald snobé

DeVonta Smith en 2020 est devenu le premier receveur à remporter le Heisman depuis Desmon Howard en 1991. Mais Larry Fitzgerald aurait dû revendiquer cet honneur lors de la course Heisman de 2003 après avoir effectué 92 réceptions pour 1 672 verges et 22 touchés pour 8-5 Pitt.

White avait 3 846 verges par la passe et 40 touchés à 10 interceptions pour les Sooners liés au championnat BCS, mais, encore une fois, les électeurs ont choisi de donner la priorité aux statistiques sur le jeu lorsqu’il s’agissait de voter. En ce sens, ce sera presque toujours une récompense de quart-arrière, étant donné qu’aucun autre joueur ne touche plus le ballon. Au moins, les électeurs ont suffisamment compris l’éclat de Fitzgerald pour en faire un finaliste pas trop éloigné en 2003 (il a terminé à seulement 128 points de White).

2000 : LaDainian Tomlinson termine quatrième

Tomlinson n’était pas exactement une marchandise inconnue lorsqu’il s’est précipité pour 2 158 verges et 22 touchés en tant que senior pour 10-2 TCU en 2000; il avait déjà parcouru 1 974 verges et 20 points l’année précédente, lorsque Ron Dayne a remporté le Heisman. Pourtant, malgré la course pour plus de 4 000 verges en l’espace de deux saisons, Tomlinson a terminé à une quatrième absurde du scrutin Heisman derrière trois quarts (commençant à voir une tendance pour le moment?) C’étaient Chris Weinke de Florida State, Josh Heupel de l’Oklahoma et Drew Brees de Purdue , respectivement.

Bien que ces joueurs aient certainement affiché des chiffres respectables, ils n’étaient, encore une fois, guère bouleversants. Pendant ce temps, le total de précipitations de Tomlinson en une seule saison était le quatrième plus élevé au moment où il l’a établi en 2000, et était de 8 mètres de plus que la marque du vainqueur de Heisman, Tony Dorsett, en 1976.

1992 : Gino Torretta éloigne Marshall Faulk de Heisman

L’année est 1992. La dynastie de Miami des années 80 semblait être forte dans la nouvelle décennie, alors que les Hurricanes ont remporté un titre national divisé en 1991 et étaient prêts à concourir pour le championnat du consensus en 1992. Les Hurricanes avaient le meilleur du pays -offensive classée, dirigée par le vainqueur du trophée Heisman, Gino Torretta. Mais ses chiffres (228 réalisations sur 402 tentatives pour 3 060 verges et 19 touchés pour sept interceptions) semblent carrément piétons du point de vue moderne.

L’histoire ne regarde pas bien le Heisman de Torretta, surtout après que la meilleure défense de l’Alabama a formé les Hurricanes à la poubelle lors du Sugar Bowl de 1993 pour remporter le championnat national. Pendant ce temps, le demi offensif Marshall Faulk de l’État de San Diego a couru pour 1 630 verges et 15 touchés. Le recul est de 20/20, mais les électeurs auraient dû voir que l’éclat de Faulk pouvait être crédité à lui-même, et pas seulement aux adversaires du WAC des Aztèques.

1980 : George Rogers contre Hugh Green, Herschel Walker

George Rogers de Caroline du Sud avait sans doute de meilleures statistiques que son homologue géorgien, se précipitant pour 1 781 verges et 14 touchés contre 1 616 verges et 15 touchés pour Walker, malgré le fait que ce dernier a devancé Rogers 219-168 dans leur face à face. Pendant ce temps, sans doute le meilleur joueur du pays, l’ailier défensif de Pitt Hugh Green, a terminé deuxième en 1980.

Dans quelle mesure le vert était-il dominant en 1980 ? Il a réussi 123 plaqués, 17 plaqués, sept échappés forcés, quatre récupérations d’échappés, six passes défendues et 17 quarts pressés. Il a remporté les prix Sporting News Player of the Year, Maxwell et Walter Camp cette saison-là, mais n’a clairement pas suffisamment impressionné les électeurs de Heisman pour justifier de devenir le premier joueur défensif à remporter le prix.

1956 : la grandeur méconnue de Jim Brown

Paul Hornung était un joueur polyvalent pour Notre Dame en 1956, mais il a quand même eu plus d’interceptions (13) que de passes de touché (trois). Pendant ce temps, le demi offensif de Syracuse Jim Brown a mené tous les finalistes de Heisman avec 986 verges au sol et 13 touchés, le tout en plus d’une moyenne de 6,2 verges par course. Il a terminé cinquième derrière Johnny Majors du Tennessee, Tommy McDonald de l’Oklahoma et Jerry Tubbs de l’Oklahoma.

Il est facile de comprendre pourquoi la grandeur de Brown n’a pas été reconnue dans le football universitaire. Cinq ans après l’obtention de son diplôme, le demi offensif d’Orange Ernie Davis est devenu le premier joueur noir de l’histoire du football universitaire à remporter le Heisman.

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