«  7 minutes de terreur  »: la NASA révèle les derniers moments éprouvants de la descente d’un rover sur Mars (VIDEO)

Des images des derniers moments tendus de l’atterrissage de son rover Perseverance à la surface de Mars ont été publiées par l’agence spatiale américaine, avec le clip capturant des détails incroyables sur le terrain accidenté de la planète rouge.

Le rover a atterri en toute sécurité le 18 février après un voyage de 300 millions de kilomètres depuis la Terre pour commencer sa mission de recherche de signes de la vie microbienne ancienne sur Mars. Le clip publié lundi couvre les dernières minutes de cet incroyable voyage, alors que les ingénieurs de la NASA suivaient la descente de Perseverance.

« Maintenant, nous avons enfin une vue au premier rang de ce que nous appelons » les sept minutes de terreur « lors de l’atterrissage sur Mars, » a déclaré Michael Watkins, directeur du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud, qui gère la mission.

Les caméras à bord ont commencé à filmer le rover une fois qu’il est entré dans la haute atmosphère martienne, quelques instants avant que son parachute – un auvent de 70,5 pieds de large (21,5 mètres de large) – soit déployé pour ralentir sa descente à environ 200 miles par heure (320 kilomètres). par heure).

Les images montrent ensuite la persévérance se balançant sur la surface de Mars alors que la planète rouge se dirige vers la caméra, avant que ses moteurs de fusée ne se déclenchent pour ralentir davantage la descente et laisser tomber le rover de sa coque protectrice sur la surface. Le touché du rover est accueilli par des cris de joie de la part de l’équipe de la NASA.

«J’attends depuis 25 ans l’opportunité de voir un vaisseau spatial atterrir sur Mars», a déclaré Matt Wallace, chef de projet adjoint Mars 2020 Perseverance chez JPL. « Cela valait la peine d’attendre. »

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L’objectif principal du projet est l’astrobiologie et les scientifiques prévoient d’utiliser Perseverance pour collecter divers échantillons géologiques qui peuvent être renvoyés sur Terre pour une analyse détaillée via de futures opérations conjointes avec l’Agence spatiale européenne (ESA).

La persévérance est l’une des trois missions à atteindre avec succès Mars ce mois-ci, après l’orbiteur Hope des Emirats Arabes Unis et le Tianwen-1 de Chine.

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