50 ans plus tard, l’évasion en vol d’un mystérieux pirate de l’air fascine toujours les Américains

(Légende originale) Le FBI a publié le 27/11, ce dessin d’artiste de DB Cooper, le skyjacker présumé, qui a été parachuté d’un avion à réaction de Northwest Airlines 727 après avoir collecté une rançon de 200 000 $ à Seattle.

  • Cinquante ans après son saut dans l’inconnu, le cas de DB Cooper reste le seul détournement d’avion non résolu de l’histoire des États-Unis.
  • Le FBI a lancé une enquête de grande envergure, mais après plusieurs semaines de recherche dans les forêts épaisses et accidentées du nord-ouest américain, les enquêteurs n’ont rien trouvé.
  • Des théories, certaines farfelues, ont afflué au fil des ans, et des dizaines de personnes ont prétendu, parfois sur leur lit de mort, être DB Cooper.

À la veille de Thanksgiving 1971, un homme d’une quarantaine d’années quelconque qui se faisait appeler Dan Cooper s’est approché du comptoir de l’aéroport et a acheté un billet aller simple pour le court vol de Portland à Seattle.

En quelques heures, il avait attaché un sac contenant 200 000 $ de rançon pour lui-même – aujourd’hui d’une valeur d’environ 1,3 million de dollars – et a été parachuté de l’avion, sans jamais être retrouvé.

Cinquante ans après son saut dans l’inconnu, le cas de DB Cooper – un alias engendré par les médias – reste le seul détournement d’avion non résolu de l’histoire des États-Unis.

Le Federal Bureau of Investigation des États-Unis l’a qualifié d' »homme calme qui semblait avoir la quarantaine, portant un costume d’affaires avec une cravate noire et une chemise blanche ».

Il a commandé un bourbon et un soda en attendant le décollage de l’avion.

Son plan était assez simple. Après le départ de l’avion, Cooper a remis une note à l’agent de bord. Comme elle n’a pas réagi immédiatement, il se serait penché et aurait dit: « Mademoiselle, vous feriez mieux de regarder cette note. J’ai une bombe. »

Après avoir eu un aperçu de la masse de câbles dans sa mallette, l’hôtesse de l’air, très secouée, a écrit ses demandes – quatre parachutes et 200 000 $ – et les a apportées au commandant de bord selon les instructions.

Lorsque l’avion a atterri à Seattle, Cooper a laissé partir les 36 passagers en échange de l’argent et des parachutes, apportés à bord par le FBI.

Gardant l’équipage en sécurité, il a demandé à l’avion de décoller à nouveau et de voler à basse altitude, cette fois en route pour Mexico.

Mais quelque part entre Seattle et Reno, Nevada, Cooper a sauté de la porte arrière du Boeing 727 et dans la nuit d’hiver glaciale.

chasse à l’homme

Le FBI a lancé une enquête de grande envergure, mais après plusieurs semaines de recherche dans les forêts épaisses et accidentées du nord-ouest américain, les enquêteurs n’ont rien trouvé.

Plus de cinq ans et 800 entretiens de suspects plus tard, il n’y avait toujours aucune trace du pirate de l’air ou de son parachute.

A-t-il même survécu au saut? Ses vêtements et ses fournitures pourraient-ils durer longtemps dans la nature glaciale ?

Ces questions et bien d’autres restent sans réponse.

‘James Bond’

« C’est un gars qui s’est présenté à la manière de James Bond », a déclaré le chercheur Eric Ulis, dont la propre quête pour résoudre le mystère Cooper a fait l’objet d’un documentaire sur History Channel.

Ulis, un historien, a enquêté et écrit sur l’affaire pendant près de 14 ans, et il a organisé CooperCon, une conférence pour d’autres passionnés de mystère de skyjacking.

Mary Jean Fryar, agent spécial du FBI dans les années 2000, a travaillé sur l’enquête.

Cooper, a-t-elle dit, est devenu « une sorte de héros du folklore » aux États-Unis après son cambriolage à haute altitude.

Elle décrit la vague d’intérêt actuelle autour de l’affaire comme une « secte », alimentée par le fait que le pirate de l’air n’a jamais été retrouvé.

Des théories, certaines farfelues, ont afflué au fil des ans, et des dizaines de personnes ont prétendu, parfois sur leur lit de mort, être DB Cooper.

Les enquêteurs du FBI ont examiné de nombreux profils intrigants, comme celui de Barbara Dayton, une pilote amateur et femme transgenre qui aurait avoué à ses amis ; de Lynn Doyle Cooper, dont la nièce est devenue convaincue de son implication après s’être présentée ensanglantée et battue au dîner de Thanksgiving cette année-là; et de Sheridan Paterson, un vétéran de la Seconde Guerre mondiale interviewé par Fryar.

Le FBI a finalement classé l’affaire en 2016 « pour se concentrer sur d’autres priorités d’enquête ».

Ulis a déclaré que les forces de l’ordre fédérales avaient fait « un très bon travail » dans l’ensemble, malgré « quelques erreurs critiques ».

Il soutient que le FBI s’est trompé sur l’itinéraire de vol et que DB Cooper aurait donc atterri à des kilomètres de la vaste zone de recherche.

Mais l’aura de mystère qui entoure l’affaire continue d’inspirer les Américains.

L’attirail DB Cooper est facilement disponible à la vente en ligne : les fans peuvent choisir parmi des tasses à café, des t-shirts, des autocollants pour pare-chocs et des chaussettes – et jusqu’à sa fermeture, il y avait même un club de strip-tease DB Cooper au Texas.

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