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LONDRES – Boris Johnson a accusé l’UE de négocier de mauvaise foi, a admis avoir des problèmes avec le programme britannique de dépistage des coronavirus et n’a rien fait pour rassurer ses propres fonctionnaires lors de sa deuxième comparution devant un super-comité de la Chambre des communes.

Le Premier ministre a été grillé pendant plus de 90 minutes par le comité de liaison – un groupe composé des présidents de toutes les commissions parlementaires spéciales.

Johnson s’est mieux comporté que lors de sa première apparition plus tôt cette année, lorsque les exploits de son conseiller en chef Dominic Cummings ont suscité des échanges laconiques. Mais il était toujours douteux sur les détails, à un moment donné, il s’est retrouvé perplexe à propos d’un rapport qu’il avait précédemment promis d’examiner.

Il y a eu quelques moments humains dans l’audience, lorsque Johnson s’est plaint à la députée travailliste Meg Hillier qu’il n’aimait pas son «ton hostile», lorsque le conservateur Tom Tugendhat l’a corrigé sur son japonais, et quand il a roulé des yeux lors d’une conférence bourdonnante. de Brexiteer Bill Cash.

Les sujets ont couvert le Brexit, le coronavirus et les projets de remaniement de la politique étrangère et de la défense. Il y avait une bonne dose de fanfaronnade Johnsonian classique, mais une série d’échanges révélateurs parallèlement.

Voici cinq choses à savoir:

La mauvaise foi de l’UE?

Johnson ne semblait pas sûr de savoir si l’UE négociait de bonne foi ou non, à la suite de la dernière crise du Brexit.

Le Premier ministre a précédemment déclaré que l’UE menaçait de «bloquer» l’Irlande du Nord en arrêtant les exportations de la Grande-Bretagne, et avait décidé de passer outre à l’accord de retrait en tant que réponse apparente.

Interrogé par la présidente du comité restreint du Brexit, Hilary Benn, sur le point de savoir si l’UE négociait de bonne foi, Johnson a déclaré: «Je ne pense pas qu’ils le soient.»

Le problème était que son secrétaire d’Irlande du Nord, Brandon Lewis, avait déclaré le contraire quelques heures plus tôt. «Il est toujours possible que je me trompe», a ajouté Johnson.

Le Premier ministre n’a pas non plus été en mesure de confirmer si son juriste pour l’Écosse Richard Keen était toujours en poste, après que Keen a présenté sa démission et s’est retrouvé enfermé dans des discussions avec Downing Street pour savoir s’il devait rester au poste. Keen a ensuite quitté le gouvernement.

Pas de loi de blocus

Malgré l’affirmation du Royaume-Uni selon laquelle l’UE menace d’arrêter le transport de produits alimentaires de la Grande-Bretagne vers l’Irlande du Nord devenant l’argument central de Downing Street pour annuler l’accord de retrait, le projet de loi sur le marché intérieur ne fait rien pour résoudre le problème.

Et Johnson a confirmé que le gouvernement, dans l’état actuel des choses, n’a pas l’intention de créer une loi qui le fera. Il a déclaré que l’UE adoptait une approche tellement « extrême » que « nous n’avons pas encore l’intention de présenter une législation pour traiter ce point, et nous attendrons de voir ce qu’ils feront. »

Temps de test

Dans un rare moment de franchise, Johnson a admis que le régime de test des coronavirus au Royaume-Uni faisait toujours défaut.

Le gouvernement s’est efforcé de répondre aux informations selon lesquelles des personnes à travers le pays n’ont pas été en mesure de réserver des tests ou ont été forcées d’attendre des jours pour les résultats. « Nous n’avons pas assez de capacité de test maintenant », a déclaré Johnson, « parce que dans un monde idéal, je voudrais tester tout le monde qui veut un test immédiatement. » Pendant ce temps, il a fait l’éloge des efforts du Royaume-Uni pour intensifier les tests.

Emplois, emplois, emplois

Johnson a laissé entendre que le gouvernement pourrait proposer des plans de soutien de l’emploi spécifique au secteur.

Les militants et les députés de l’opposition ont exhorté les ministres à prolonger le soi-disant programme de congé, qui a vu le gouvernement payer une partie des salaires de la population, après la fin de ce mois, date à laquelle il doit se terminer. Mais à la question de savoir s’il pourrait y avoir un soutien supplémentaire de l’emploi sur une base sectorielle, Johnson a déclaré que le gouvernement ferait preuve d’une «grande créativité et flexibilité» en s’occupant de toutes les parties de l’économie.

Alors qu’il assistait au comité, il a été rapporté que le Royaume-Uni avait atteint son plus haut total quotidien de nouveaux cas depuis mai, à 3 991. Johnson a averti que la croissance des cas entraînerait également des taux de mortalité plus élevés, mais il a également déclaré qu’un deuxième verrouillage national serait «désastreux» pour l’économie.

Attention, Whitehall

Cummings, le plus haut conseiller de Downing Street, aurait dit à ses collègues qu’une «forte pluie» allait tomber sur la fonction publique, alors que le n ° 10 cherchait à réformer la fonction publique britannique.

Les fonctionnaires qui s’inquiètent pour leur travail n’auront pas été rassurés lorsqu’on a demandé à Johnson si les ministres pouvaient licencier des fonctionnaires. «Un ministre a le droit de dire clairement qu’il croit que le fonctionnement du ministère serait différent [under different leadership], » il a dit.

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