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Cet article fait partie de POLITICODe la série Changemakers, qui examine les acteurs de la politique européenne.

Les pesticides se trouvent dans la nourriture de l’Europe, dans son sol et de plus en plus dans sa politique.

L'indignation populaire à l'égard des produits chimiques dans l'agriculture gronde le gouvernement français, qui a dévoilé de nouvelles lois controversées destinées à protéger les citoyens. Le débat scientifique qui dure depuis des années sur la question de savoir si l'herbicide omniprésent de glyphosate de Bayer-Monsanto provoque le cancer continue. Et des batailles juridiques font rage au sujet de la décision de l’UE d’interdire les insecticides liés au déclin des populations de pollinisateurs.

Désormais, les fonctionnaires de l'UE à Bruxelles s'opposent à de nouvelles stratégies «pour réduire de manière significative l'utilisation et les risques des pesticides chimiques» dans le cadre de l'accord vert européen. Ces mesures devraient figurer dans les stratégies de la ferme à la fourchette (F2F) et de la biodiversité de Green Deal, qui pourraient être publiées dès mars. Cette année pourrait également s'avérer révolutionnaire pour la politique des pesticides lorsque la Commission finalisera une évaluation longtemps retardée de la principale loi de l'UE sur les pesticides.

Voici cinq personnes susceptibles de faire plus de vagues dans la politique des pesticides cette année.

Stella Kyriakides, commissaire européenne pour la santé et la sécurité alimentaire

5 personnes mettent les pesticides à l'ordre du jour

John Thys / AFP via Getty Images

Kyriakides, dont le département est le chef de file de la stratégie de la ferme à la fourchette, a déclaré aux députés que le plan "sera plus précis sur les objectifs spécifiques" concernant la réduction des pesticides et tweeté: «Je veux que nous convenions d'objectifs ambitieux sur les pesticides et les engrais pour réduire considérablement les risques.»

Mais pour que ces objectifs soient significatifs, Kyriakides, originaire de Chypre, devra mobiliser ses revendeurs pour concevoir une manière raisonnable et scientifique de mesurer les réductions de pesticides, malgré le manque de données conjointes à travers l'UE sur l'utilisation des pesticides. Un récent rapport de la Cour des comptes européenne a vivement critiqué la manière dont la Commission a calculé une baisse de 20% du risque ces dernières années.

Mis à part le F2F, Kyriakides a hérité d'une direction générale qui mène une action sans précédent pour empêcher les pays d'utiliser des pesticides illégaux. Malgré l'absence d'accord entre les pays de l'UE, la Commission oblige la Roumanie et la Lituanie à cesser d'utiliser des pesticides néonicotinoïdes, dont l'utilisation en extérieur par l'UE a été totalement interdite en 2018 en raison de leurs effets sur la diminution des populations d'abeilles.

Martin Hojsík, député européen de Renew Europe de Slovaquie

5 personnes mettent les pesticides à l'ordre du jour

Genevieve Engel / Union européenne

Élu au Parlement européen pour la première fois en mai dernier, Hojsík est déjà devenu un acteur vocal et infatigable des politiques en matière de pesticides et de produits chimiques. En tant que membre à part entière de la commission de l'environnement, lui et d'autres législateurs ont torpillé la législation de la Commission dans le but de parvenir à des règles plus strictes pour les pesticides nuisibles aux abeilles et se sont joints à d'autres députés européens pour s'opposer symboliquement à la prolongation automatique de certaines licences européennes de pesticides.

Hojsík, qui arbore un sommet, a une formation universitaire en génétique, mais le large éventail de ses intérêts, y compris le bien-être animal et le financement de l'écologisation, peut être retracé à son temps de travail pour l'ONG environnementale Greenpeace dans sa Slovaquie natale, et plus tard. passage à l'ONG de protection des animaux Four Paws.

Le député européen, qui veut prendre les devants sur le dossier de la ferme à la fourchette au sein de la commission de l'environnement en ce qui concerne le Parlement, devrait passer 2020 à sonner l'alarme sur le déclin des pollinisateurs et à se battre pour des objectifs ambitieux de réduction des risques et d'utilisation de pesticides.

Daniel Cueff, maire de Langouët, France

5 personnes mettent les pesticides à l'ordre du jour

Damien Meyer / AFP via Getty Images

Le maire d'une petite commune de la région Bretagne en France a fait la une des journaux l'année dernière lorsqu'il a lancé une croisade axée sur la santé pour empêcher l'utilisation de pesticides dans un rayon de 150 mètres de son éco-village – et a échoué. Même le président français Emmanuel Macron a pesé sur le débat, louant les intentions de Cueff mais soutenant le tribunal local, qui a ensuite décidé que Cueff ne pouvait pas prendre la loi en main.

Le débat sur les pesticides en France s’est encore intensifié et Cueff est devenu le porte-affiche aux cheveux blancs de l’activisme anti-pesticides. Il a formé une alliance avec des maires aux vues similaires et des ONG environnementales qui ont fait pression sur le gouvernement pour renforcer de nouvelles lois créant des zones sans pesticides de 3 à 20 mètres entre les champs et les maisons.

Le travail de Cueff est un indicateur de la façon dont la marée de l’opinion publique en France se tourne de plus en plus de manière critique contre les pesticides.

Ben Scott-Robinson, entrepreneur ag-tech

5 personnes mettent les pesticides à l'ordre du jour

Flickr via Creative Commons

Cet entrepreneur britannique voit un avenir où les robots, et non les produits chimiques, seront la principale arme des agriculteurs contre les ravageurs. Il a cofondé Small Robot Company, une start-up qui développe trois robots appelés Tom, Dick et Harry et un système d'intelligence artificielle appelé Wilma pour essayer de réduire considérablement la dépendance des agriculteurs à l'égard des produits chimiques synthétiques. Soutenue par un million de livres sterling du gouvernement britannique, l'équipe de 26 personnes a également inventé une forme de désherbage non chimique qui utilise l'électricité pour éliminer les mauvaises herbes et espère déployer un service de robot complet vers 2023 ou 2024.

"Il est extrêmement difficile de s'éloigner de l'utilisation (pesticides chimiques) de la manière dont ils sont actuellement utilisés sans adopter de nouvelles technologies", a-t-il déclaré à POLITICO.

L'entrepreneur, qui n'avait aucune expérience en agriculture avant de lancer la start-up avec son co-fondateur Sam Watson Jones, a déclaré qu'il pensait que les tentatives de mécanisation des cultures arables étaient allées aussi loin qu'elles le pouvaient il y a environ deux décennies, et que maintenant , les tentatives de rendre la terre plus efficace ne faisaient qu'endommager le sol.

Michael Baum, avocat

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Le glyphosate est peut-être un sujet brûlant en Europe, mais c'est aux États-Unis que se situe la véritable action. L'avocat de Los Angeles, Michael Baum, a jusqu'à présent réussi à poursuivre le fabricant de l'herbicide Bayer à trois reprises pour des sommes alléchantes, au nom de clients qui disent que l'utilisation du Roundup, un produit à base de glyphosate, les a amenés à développer un lymphome non hodgkinien. Selon les estimations, le nombre total de plaignants poursuivant Bayer aux États-Unis se situe entre 18000 et 45000, et Baum, qui a témoigné devant le Parlement européen, représente plus de 3000 d'entre eux.

Le géant agro-chimique allemand Bayer est entré dans une tempête de feu légale après avoir englouti le créateur de Roundup Monsanto en 2018. Bayer fait appel aux cas américains et maintient que le glyphosate ne cause pas de cancer. L’Environmental Protection Agency des États-Unis et l’organe de surveillance de la sécurité alimentaire de l’UE ont tous deux constaté qu’il n’était pas cancérogène potentiel. Cependant, le Centre international de recherche sur le cancer de l'Organisation mondiale de la santé l'a classé comme «probablement cancérogène pour l'homme».

L'intérêt de Baum pour la substance a été piqué lorsque le cousin d'un employé, qui avait utilisé Roundup dans un verger pendant des décennies, a été diagnostiqué d'un cancer et est décédé plus tard, a-t-il déclaré à POLITICO dans un e-mail.

Les pays de l'UE devraient décider du sort du glyphosate lorsque sa large licence au sein du bloc expirera en 2022, mais certains pays, comme l'Allemagne et le Luxembourg, ont déjà fait part de leur intention de le supprimer.

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