Dernières Nouvelles | News 24

5 Marines tués dans un accident d’hélicoptère sont identifiés

Le Corps des Marines des États-Unis a dévoilé vendredi l’identité des cinq Marines qui ont été tués après que leur hélicoptère s’est écrasé alors qu’il volait du Nevada à la Californie au cours d’une mission d’entraînement de routine.

Il s’agissait de Lance Cpl. Donovan Davis, 21 ans, d’Olathe, Kansas ; Le sergent. Alec Langen, 23 ans, de Chandler, Arizona ; le capitaine Benjamin Moulton, 27 ans, d’Emmett, Idaho ; le capitaine Jack Casey, 26 ans, de Douvres, New Hampshire ; et le capitaine Miguel Nava, 28 ans, de Traverse City, Michigan.

Tous ont été affectés au Marine Heavy Helicopter Squadron 361, Marine Aircraft Group 16, 3rd Marine Aircraft Wing. Ils étaient basés à la Marine Corps Air Station Miramar, en Californie.

L’hélicoptère dans lequel ils se trouvaient, un CH-53E Super Stallion, a disparu mardi et a été retrouvé mercredi dans une région reculée couverte de neige du sud de la Californie.

L’équipage volait de la base aérienne de Creech dans le Nevada, au nord de Las Vegas, à la base aérienne du Corps des Marines de Miramar, en Californie, “lorsque l’avion a été signalé en retard”, a déclaré la 3rd Marine Aircraft Wing dans un communiqué.

On ne sait pas exactement ce qui a causé l’accident, survenu alors qu’une tempête hivernale a apporté des jours de fortes pluies et de neige dans la région de San Diego.

Une enquête est en cours.

Nava, l’un des pilotes à bord de l’hélicoptère, venait de devenir père, a indiqué sa famille.

Lui et sa femme ont accueilli un petit garçon il y a environ quatre mois, selon Javier Nava, le père du pilote.

“Sa femme vient d’être détruite”, a-t-il déclaré à NBC News avant de monter à bord d’un vol pour San Diego.

Javier Nava a déclaré qu’il venait de parler à son fils il y a quelques jours. Comme l’aîné Nava conduisait sur une longue distance, son fils a appelé pour s’assurer qu’il était bien reposé et qu’il ne conduisait pas s’il était fatigué.

“Il a toujours été comme ça”, a-t-il déclaré.

Le Corps des Marines a déclaré que Nava avait été mis en service en 2017 et avait reçu la Médaille du service de la guerre mondiale contre le terrorisme, la Médaille du service de la défense nationale et le ruban de déploiement du service maritime.

Son père a dit qu’il était dévoué à sa famille et à la nation et qu’il adorait voler.

“Miguel était un être humain qu’il fallait admirer”, a-t-il déclaré.

Davis, chef d’équipage d’hélicoptère, s’est enrôlé en 2019 et a été promu le mois dernier au grade de caporal suppléant, a indiqué le Corps des Marines. Ses décorations comprennent la Médaille du service de la guerre mondiale contre le terrorisme, la Médaille du service de la défense nationale et un ruban de déploiement du service maritime.

Langen, également chef d’équipage d’hélicoptère, s’est enrôlé en 2017. Ses décorations comprennent la Médaille d’excellence de la Marine et du Corps des Marines, la Médaille de bonne conduite, la Médaille du service de la guerre mondiale contre le terrorisme, la Médaille du service de la Défense nationale et deux rubans de déploiement du service maritime.

Moulton, Casey et Nava étaient tous pilotes à bord du Super Stallion.

Moulton et Casey ont tous deux été mis en service en 2019 et ont reçu la Médaille du service de la Défense nationale.

“Nous avons été confrontés à une tragédie qui constitue la pire crainte de toutes les familles militaires”, a déclaré vendredi le lieutenant-colonel Nicholas J. Harvey, commandant du HMH-361, dans un communiqué.

“Notre priorité absolue est désormais de soutenir les familles de nos héros tombés au combat, et nous demandons votre respect et votre compréhension pendant leur deuil”, a ajouté Harvey. “La famille des Flying Tigers est forte et comprend les amis et la communauté qui ont soutenu notre escadron pendant cette période. période difficile. Nous surmonterons cela ensemble.

Les Marines ont utilisé les puissants Super étalon pour transporter du matériel lourd, des fournitures et des troupes depuis plus de 30 ans, selon la Marine, dont fait partie le Corps des Marines.

L’avion a déjà été scruté en raison de pannes mécaniques répétées. En 2014, un Super Stallion transportant 25 militaires s’est écrasé en raison d’une panne catastrophique de l’un des moteurs de l’avion, même si tous les passagers ont survécu.

Puis, en 2018, quatre Marines ont été tués lorsque leur Super Stallion s’est écrasé lors d’une mission d’entraînement en Californie du Sud. Une enquête de la Marine a révélé que l’accident était dû à une pièce défectueuse, selon une poursuite intentée par les familles des Marines contre le fournisseur et le fabricant de la pièce.

L’affaire a été réglée il y a deux ans, selon Dave Casey, l’avocat de San Diego représentant les pilotes. Le règlement est confidentiel.

Les cinq pilotes et membres d’équipage du dernier accident « servaient une vocation plus grande que soi et étaient fiers de le faire », a déclaré le major-général Michael J. Borgschulte dans un communiqué.

“Nous serons toujours reconnaissants pour leur appel au devoir et leur service désintéressé”, a déclaré Borgschulte.

Dans un communiqué publié jeudi, le président Joe Biden a qualifié les Marines de « les meilleurs guerriers de notre nation ».

“Nos militaires représentent le meilleur de notre nation”, a-t-il déclaré, “et ces cinq Marines ne font pas exception.”