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5 conseils pour gérer le risque de lèpre en Floride

GAINESVILLE — La Floride a connu une augmentation des cas de lèpre, une maladie ancienne qui peut causer des lésions nerveuses chez l’homme. L’épicentre se trouve dans le comté de Brevard.

Un groupe de scientifiques s’est associé l’année dernière pour enquêter. Ils se concentrent sur les tatous. On sait que les mammifères nocturnes sont porteurs de la bactérie à croissance lente responsable de la lèpre, également connue sous le nom de maladie de Hansen.

Les chercheurs pensent que les animaux jouent un rôle dans la propagation de cette maladie rare aux humains, peut-être par la contamination du sol. Les créatures sont communes dans tout l’État, mais pas dans les environnements du sud comme les Keys, les Everglades et Big Cypress, selon le Musée d’histoire naturelle de Floride.

Le Tampa Bay Times a récemment interviewé plusieurs experts en santé publique sur la situation. Bien que beaucoup de choses restent encore un mystère, les scientifiques ont donné quelques conseils préliminaires sur la manière dont les gens peuvent assurer leur sécurité.

Attention aux terriers

Les tatous dorment sous terre dans des terriers. Ces créatures les creusent souvent sous les fondations des maisons et sous les terrasses des piscines, a déclaré David Lueck, propriétaire de The Trapper Guy, une entreprise de gestion de la faune à Saint-Pétersbourg.

Évitez tout contact avec les terriers, a déclaré Charlotte Avanzi, chercheuse à l’Université d’État du Colorado spécialisée dans la lèpre.

Si vous creusez un terrier, portez des gants et envisagez de mettre un masque facial, a déclaré Juan Campos Krauer, vétérinaire à l’Université de Floride.

Ne ramassez pas de tatous, a-t-il ajouté. Et ne jouez pas avec eux, a déclaré John Spencer, un scientifique de l’Université d’État du Colorado qui étudie la transmission de la lèpre au Brésil.

Le vétérinaire Juan Campos Krauer, à gauche, et l'étudiant à la maîtrise Alireza Rahmani Shahraki transportent un tatou décédé près du grand hôpital pour animaux de l'Université de Floride à Gainesville.
Le vétérinaire Juan Campos Krauer, à gauche, et l’étudiant à la maîtrise Alireza Rahmani Shahraki transportent un tatou décédé près du grand hôpital pour animaux de l’Université de Floride à Gainesville. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

Soyez prudent avec le sol

Les amibes unicellulaires, qui vivent dans le sol, peuvent héberger la lèpre, selon des recherches en laboratoire. Les tatous peuvent leur transmettre la bactérie.

Portez des gants si vous travaillez avec de la saleté et essayez de ne pas introduire de terre dans votre maison, a déclaré Campos Krauer. Lavez-vous ensuite les mains.

Surélever votre jardin ou installer une clôture autour – même d’un pied de haut – peut empêcher les animaux d’entrer, a-t-il déclaré.

Évitez la terre si vous ne portez pas de gants et si vous avez des blessures aux mains, a-t-il ajouté.

Restez attentif lorsque vous chassez

Il est légal de chasser les tatous toute l’année en Floride sans permis. Si vous en prenez un, portez des gants et un masque, a déclaré Avanzi.

Ne les mettez pas au menu

Les gens ne devraient pas manger les animaux, a déclaré Spencer.

La cuisson de la viande de tatou tuerait efficacement les bactéries. Mais le manipuler au préalable pourrait exposer les personnes au sang et à d’autres liquides.

Un ceviche de foie cru et d’oignons est parfois préparé au Brésil, selon une étude qui Spencer et d’autres experts publiés en 2018.

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« S’il y avait une meilleure façon d’être infecté, ce serait de manger du foie de tatou cru », a déclaré Spencer.

Lueck, propriétaire de The Trapper Guy, se souvient avoir mangé un tatou cuit quand il était enfant. Le goût?

«Une sorte de saveur de poulet», dit-il.

Un tatou, capturé par le trappeur de la faune Josh Holmberg, de Pro Wildlife Removal à Trinity, est transféré dans un conteneur au domicile de Holmberg.
Un tatou, capturé par le trappeur de la faune Josh Holmberg, de Pro Wildlife Removal à Trinity, est transféré dans un conteneur au domicile de Holmberg. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

La panique n’est pas nécessaire

La lèpre est rare en Floride et aux États-Unis. Les scientifiques estiment que plus de 95 % de la population mondiale possède une capacité naturelle à prévenir cette maladie.

« Ne paniquez pas », a déclaré Spencer. « J’ai des gens qui m’écrivent… ils me disent : « Mon fils a touché un tatou dans ce parc, puis il s’est enfui. Devrais-je m’inquiéter?' »

Sa réponse : non.


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